Press release


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Airport noise

New EU rules aimed to boost flights from airports rather than addressing citizens' concerns


The European Parliament today confirmed a legislative agreement revising EU rules dealing with airport noise (second reading). The Greens hit out at the final legislation, which is aimed at boosting capacity at airports and could undermine moves to introduce noise abatement measures at airports (like flight restrictions and night bans) aimed at mitigating problems faced by local communities. After the vote, Green transport spokesperson Eva Lichtenberger said:

"Instead of seeking to ensure stronger EU rules, with a view to helping to reduce the nuisance, pollution, health problems and safety risks posed by airports, this legislative review is aimed at boosting capacities at European airports. The EU Commission gave in to heavy lobbying from the air transport industry and MEPs have now cleared these wrongheaded plans for take-off. This is a blow for all those living near airports and others who are confronted with the myriad of problems from the ever-increasing number of flights to and from our airports.

"The new legislation promotes the 'balanced approach' principle, which is being pushed by the aviation industry through the ICAO (International Civil Aviation Organisation). This 'approach' is anything but balanced however, and aims to ensure the economic interests of airports and airlines win out over the interests of those confronted with the noise nuisance, pollution, health problems and safety risks posed by airports. Under the rules endorsed today, it will soon become very difficult to impose new flight restrictions aimed at limiting noise nuisance at airports and their surrounding areas (like night flight restrictions). This is exactly the opposite of what EU legislation should be doing: namely, to ensure that all options are available and used where appropriate to uphold European citizens' rights to a healthy and reasonably quiet living environment."

Commenting on the current context at Zaventem airport, Green transport spokesperson and European Parliament vice-president Isabelle Durant added:

"This vote has an added and ironic significance in the context of the current situation at Belgium’s main airport just outside of Brussels. The new flight plan, which was introduced by the federal government on 6 February, with scant consultation and impact assessment, has seen flights now being directed towards the most-densely populated parts of the country in downtown Brussels, spreading the nuisance and increasing the risks instead of curbing them. This is exactly the kind of ill-conceived policy and absurd outcome that will become increasingly common under these revised EU rules, which so narrowly confine the set of abatement measures available to those trying to tackle noise pollution around airports."

Fluglärm

Eingriff in Nachtflugverbote abgewehrt - Hintertüren für die Kommission bleiben offen


In der heutigen Sitzung hat das Europäische Parlament den mit den EU-Verkehrsministern ausgehandelten Kompromiss zum Lärmschutz an Flughäfen bestätigt. Damit ist der Versuch der EU-Kommission, sich ein direktes Veto-Recht gegen vor Ort beschlossene Lärmschutzmaßnahmen zu sichern, gescheitert. Jedoch  werden auch keinerlei Verbesserungen für die Anwohner erreicht und weitere Versuche der Aushebelung des Lärmschutzes drohen. Dazu erklären Eva Lichtenberger und Michael Cramer, verkehrspolitische Sprecher der Grünen im Europäischen Parlament:

"Heute wurde ein direkter Eingriff der Kommission abgewehrt: Die Anwohner an Flughäfen müssen nicht fürchten, dass die EU-Kommission in Zukunft vor Ort mühsam ausgehandelte Maßnahmen nach Belieben aushebeln kann. Lediglich eine Informationspflicht wurde vereinbart.

Doch zum Aufatmen ist es zu früh, denn nach wie vor schreibt der angenommene Kompromiss einen 'ausgewogenen Ansatz'[1] beim Lärmschutz vor. Darin wird eine Abstufung der erlaubten Maßnahmen nach deren Wirtschaftlichkeit verlangt. Flugbeschränkungen dürfen dabei immer nur das letzte Mittel sein. Wegen dieser einseitigen Bevorzugung wirtschaftlicher Interessen gegenüber dem Schutz der Gesundheit haben die Grünen heute gegen das Verhandlungsergebnis gestimmt. Schließlich könnten vergleichbare Regelungen auch z.B .bei Lebensmitteln oder Emissionen eingesetzt werden. Wir befürchten einen Präzedenzfall!

Die neue Regelung geht besonders auf massives Lobbying der Fluggesellschaften zurück. Auch die US-Regierung hat dabei versucht, den Lärmschutz in Europa zu untergraben, denn amerikanische Airlines wären von strengeren Lärmschutzvorgaben besonders betroffen.

Das zeigt einmal mehr, dass die laufenden Verhandlungen zum EU-US-Freihandelsabkommen ('TTIP') höchst wachsam verfolgt werden müssen. Denn es droht ein erneuter Versuch zur Aushebelung des Lärmschutzes."

[1] Der so genannte 'balanced approach' der Internationalen Organisation für Zivilluftfahrt (ICAO) erlaubt Betriebsbeschränkungen erst nach Ausschöpfung der für die Airlines günstigeren Maßnahmen wie Änderungen an den Triebwerken, bei der Raumplanung der Flughäfen oder den An- und Abflugverfahren. Siehe dazu die Webseite der ICAO

Bruit des avions

Les Verts dénoncent un règlement qui empêchera dorénavant toute réduction sérieuse du bruit à la source


Le Parlement européen vient de confirmer un accord législatif qui révise les règles relatives à la gestion du bruit dans les aéroports de l'Union européenne que les Verts ont massivement rejeté. Cet accord qui vise en réalité à protéger les intérêts des compagnies aériennes et à "limiter les risques de disputes internationale en cas de nouvelles restrictions d'exploitation frappant les avions de pays tiers"  met, pour ces raisons, gravement en péril la capacité des aéroports et des autorités compétentes à protéger les populations locales (par l'interdiction de certains types d'avions, la limitation du nombre de vols ou la suppression des vols de nuit, par exemple.) 

S'exprimant à l'issue du vote en plénière, dans le contexte particulier des nouvelles procédures de vols récemment introduites par le gouvernement belge à l'aéroport de Zaventem (Bruxelles), Isabelle DURANT, porte-parole du Groupe des Verts/ALE sur les questions des transports a estimé que:

"Au lieu de proposer, enfin, de solides règles européennes visant à réduire les nuisances, la pollution, les problèmes de santé et les risques posés par les aéroports, cet accord législatif vise au contraire à maximiser la capacité des aéroports européens.  La Commission européenne a cédé au lobby intense de l'industrie du transport aérien et la majorité de cette assemblée lui emboîte le pas en donnant son soutien à ce nouveau règlement qui rendra bientôt virtuellement impossible toute nouvelle réduction du bruit des avions à la source. C'est tout à fait regrettable. 

Le vote d'aujourd'hui revêt une importance toute particulière dans le contexte du plan Wathelet de dispersion des vols, récemment validé par le gouvernement belge pour l'aéroport de Bruxelles Bruxelles-Zaventem National (Zaventem).

Cette réorganisation des procédures de décollage et d'atterrissage imposée par le gouvernement fédéral sans véritable consultation préalable ou étude d'impact digne de ce nom, a conduit à une série de survols inutiles des zones les plus densément peuplées de la capitale et une augmentation massive du nombre de personnes qui subissent ces survols. 

Ainsi, alors même que le ministre belge de la mobilité a mis en œuvre, faute de mieux, une dispersion aberrante des vols dont le bruit affecte et met dorénavant en colère des centaines de milliers de nouveaux bruxellois survolés, ce règlement ôtera encore aux autorités nationales, si tant est qu'elles voulaient s'en servir, des possibilités de réduire les opérations ou de limiter l'accès à l'aéroport aux avions les plus bruyants. Malheureusement, le plan Wathelet est exactement le genre de politique qui menace beaucoup d'autres européens du fait des nouvelles entraves que le règlement voté aujourd'hui impose sur l'adoption de restrictions d'exploitation. "