Press release


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Biofuels, emissions and land use

Commission proposals fail to fully address climate damage of biofuels


The European Commission today presented proposals for adapting EU legislation relating to biofuels to take account of the excess greenhouse gas emissions resulting from indirect land use change (1). The Greens regretted that the Commission succumbed to the biodiesel lobby and omitted to factor in ILUC in current legislation (2) thereby failing to fully address the climate damaging impact. Commenting on the proposals, Green energy spokesperson Claude Turmes said:

“It is high time that the Commission set out proposals for dealing with the indirect impact of biofuel production given the substantial climate change damage and food price impact resulting from this. While we welcome the proposals to impose limits on first generation biofuels, this only addresses one side of the coin. The failure to take account of the greenhouse gas emissions resulting from indirect land use change as part of the greenhouse gas savings threshold under the EU’s renewable energy legislation is a major shortcoming and no more than a sop to the biofuel industry. This is made worse by the fact that the Commission even acknowledges that ILUC means that many first generation biofuels are worse than conventional oil-based fuel. We will seek to redress this when parliament considers the proposals.”

Green climate and environment spokesperson Bas Eickhout added:

With climate change having already added pressure on global food supply and food prices, the EU should not be further exacerbating these trends by promoting the use of agricultural land for fuel. The 5% cap on the use of food-crop based biofuels is therefore certainly a step in the right direction. However, having ILUC factors purely for reporting, without any impact for targets under the EU fuel quality directive or sustainability criteria greenhouse gas saving threshold is a major failure. This would mean Europe’s biofuel demand could continue to accelerate the destruction of tropical rainforests. The Commission does too little to help steer future investments in a sustainable direction. This glaring omission must be corrected. 

(2) Under EU legislation on renewable energy and fuel quality, adopted in 2008, the European Commission was tasked to set out proposals for taking account of indirect land use change when calculating the net greenhouse gas reduction resulting from different biofuels. In principle, only biofuels delivering significant emissions reductions are supposed to be counted under EU rules on renewables.

 (1) Indirect land use change (ILUC) refers to the greenhouse gas emissions arising when crops formerly used for food are converted to use for biofuel production, leading to additional emissions from land converted to enable the displaced food crop to be cultivated.

Agrocarburants, gaz à effet de serre et affectation des sols

La Commission rate la prise en compte intégrale de l'impact climatique des agrocarburants


La Commission européenne a présenté aujourd’hui ses propositions pour adapter la législation européenne sur les agrocarburants. Cette législation avait pour but de prendre en compte les excès d’émissions de gaz à effet de serre résultant du changement d’affectation des sols. Pour les Verts auParlement européen, la Commission européenne a manqué une opportunité en ne prenant finalement que très peu de mesures concrètes.

Pour Yannick JADOT, député européen, membre de la commission de l’énergie, de l’industrie et de la recherche:

«Il est inquiétant de voir que la Commission européenne recule, une fois encore, sur les agrocarburants, sous la pression des lobbys.Certes, elle propose d’imposer une limite de 5% sur la première génération d’agrocarburants, mais elle refuse de proposer des mesures spécifiques pour prendre en compte de façon appropriée, dans la législation européenne sur les énergies renouvelables, les émissions de gaz à effets de serre résultant du changement indirect d'affectation des sols.

La prise en compte du changement indirect d’affectation des sols, c’est-à-dire la prise en compte les émissions résultant du déplacement des terres agricoles destinées à l’alimentation suite à la conversion de ces anciennes terres en zones de production des agrocarburants, peut paraitre anecdotique ou un détail technique alors même qu’elle est au cœur du débat sur les agrocarburants. En effet, si le changement indirect d’affectation des sols était pris en compte, le bilan carbone de certains agrocarburants serait si élevé qu’ils ne pourraient être considérés comme tels et donc, bénéficier de la législation européenne.

Le Parlement européen se prononcera bientôt sur cette question. Ce sera l’occasion pour les Verts européens de mettre au cœur du débat la pertinence des agrocarburants dans la transition écologique de l'Union européenne. »

Pour Michèle RIVASI, eurodéputée vice-présidente du Groupe des Verts au PE :

"Le changement climatique en cours a déjà un impact désastreux sur la production agricole mondiale et donc sur les prix des matières premières alimentaires. C'est pourquoi les Verts pensent que la Commission ne doit pas aggraver la situation actuelle par une promotion irraisonnable des agrocarburants. Le plafonnement à 5% de l’utilisation des agrocarburants de 1ère génération est une première prise en compte salutaire de ces enjeux alimentaires, puisque la 1ère génération se base sur le gaspillage des ressources alimentaires.Cependant, la Commission n'’a pas réussi à établir les critères nécessaires au calcul de l'’impact climatique global des agrocarburants.Dès lors, les producteurs ne pourront pas orienter leurs investissements vers des cultures véritablement écologiques. Cette omission doit donc être absolument corrigée".

(1) Le changement d’'affectation des sols (ILUC) se réfère aux émissions de gaz à effet de serre supplémentaires générées par la conversion d’un champ agricole (à vocation alimentaire) en champ de production d'’agrocarburants. En effet, ce remplacement entraîne le déplacement de la production agricole alimentaire vers un autre endroit, générant des émissions de gaz à effet de serre additionnelles qui doivent être intégrées dans l'’empreinte carbone globale des agrocarburants.

Biokraftstoffe, Emissionen und Flächenverbrauch

EU-Kommission vernachlässigt negative Auswirkungen auf das Klima


Die Europäische Kommission stellt heute ihren Vorschlag zur Umsetzung der EU-Gesetzgebung zu Biokraftstoffen und den Emissionen, die durch die indirekte Veränderung der Flächennutzung entstehen, vor (1). Die Grünen bedauern, dass die Kommission der Pflanzenkraftstofflobby nachgegeben hat und die ILUC-Faktoren nicht in die aktuelle Gesetzgebung aufgenommen hat (2) und dadurch versäumt, die entstehenden Klimaschäden vollständig zu berücksichtigen.

Rebecca Harms, Fraktionsvorsitzende der Grünen/EFA im Europäischen Parlament, erklärt zum Vorschlag:

"Der Klimawandel hat bereits heute negative Auswirkungen auf die globale Lebensmittelversorgung und die Lebensmittelpreise. Die EU darf diese Entwicklung nicht auch noch durch Förderung der Nutzung von Agrokraftstoffen verstärken. Die 5%-Grenze für Agrokraftstoffe aus Nahrungsmittelpflanzen ist daher sicherlich ein Schritt in die richtige Richtung.

Dass die CO2-Emissionen, die durch indirekte Landnutzungsänderungen entstehen, jetzt aber nur in der Buchhaltung auftauchen werden und keinerlei Einfluss auf die Ziele in der europäischen Gesetzgebung haben, ist absolut unzureichend. So kann Europas Bedarf an Agrokraftstoffen auch weiterhin beispielsweise zur Abholzung tropischer Regenwälder führen. Die EU-Kommission unternimmt zu wenig, um zukünftige Investitionen in eine nachhaltige Richtung zu lenken. Dieses eklatante Versäumnis muss schleunigst korrigiert werden."

Claude Turmes, energiepolitischer Sprecher der Grüne/EFA Fraktion und Berichterstatter der Richtlinie für Erneuerbare fügt hinzu:

"Es ist höchste Zeit gegen die indirekten Auswirkungen der Agrotreibstoffe auf den Klimaschutz und die Nahrungsmittelpreise vorzugehen. Ich begrüße ausdrücklich, dass es jetzt eine klare Grenze bei den Agrotreibstoffen der ersten Generation gibt, damit auch der Druck auf die Nahrungsmittelpreise nachlässt. Doch die EU-Kommission versäumt es, die Klimafolgen der indirekten Landnutzungsänderungen voll in die Nachhaltigkeitsregeln für die EU-Gesetzgebung für Erneuerbare einzubeziehen. Dies ist umso unverständlicher, als die EU-Kommission selbst einräumt, dass durch diese Landnutzungsänderungen viele Agrotreibstoffe der ersten Generation schlechter abschneiden, als Kraftstoffe auf Mineralölbasis. Wir werden daher versuchen, diese Schwäche des Vorschlags im Europaparlament zu beheben."

Anmerkungen:

(1) Die Indirekte Landnutzungsänderungen (engl. "Indirect land use change (ILUC)) bezieht sich auf die Treibhausgasemissionen, die entstehen, wenn Flächen, die zuvor für den Anbau von Nahrungsmitteln verwendet wurden, für die Erzeugung von Biokraftstoffen verwendet werden und andere Flächen für die verdrängte Nahrungsmittelproduktion umgebrochen werden müssen.

(2) In der EU-Gesetzgebung zu Erneuerbaren Energien und zur Kraftstoffqualität, die beide 2008 angenommen wurden, wurde die Europäische Kommission beauftragt, Vorschläge für die Einbeziehung der Indirekten Landnutzungsänderung (ILUC) in die Berechnung der Treibhausreduktion, die durch die Verwendung verschiedener Biokraftstoffe entsteht., zu machen. Prinzipiell sollen nur Biokraftstoffe, die signifikante Emissionsreduktionen liefern, in die Erreichung der Erneuerbarenziele einbezogen werden.