Press release


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Border controls and Schengen

EU ministers take hatchet to core EU border-free policy


EU home affairs ministers today decided their position on two key legislative proposals concerning the EU's border-free Schengen system. The Greens hit out at the decisions, which would undermine the essence of Schengen by making the reimposition of border controls and evaluation of Schengen a national, rather than EU-level competence. Ministers also endorsed controversial proposals to allow member states to exclude their neighbours from Schengen. In addition, they decided to change the legal base of the proposals on Schengen evaluation to exclude the European Parliament from the process. Commenting on the outcome, Greens/EFA co-president Dany Cohn-Bendit said:

“Home affairs ministers have today taken a hatchet to Schengen. The EU's border free system has been an overwhelming success and one of the most positive concrete EU achievements, yet populist EU governments seem hell-bent on stripping it of its essence.

"The Schengen border-free system is trans-national in its conception and purpose; it is therefore both logical and essential that any decision to temporarily reintroduce border controls be subject to EU-level approval and not left up to the narrow-minded, national whims of individual member states. Regrettably, EU home affairs ministers have voted to overturn proposals to this end from the European Commission. They also overturned a separate proposal from the Commission to ensure that the evaluation of the application of Schengen in its member countries is carried out at EU-level."

Greens/EFA co-president Rebecca Harms added:

"Scandalously, the Council agreed on a proposal to change the legal base for the rules on the evaluation of Schengen, with a view to excluding the European Parliament from the process. Not only is it completely unacceptable to change the rules of the game after it has already kicked off, this decision is inconsistent with the treaties and we will push for the European Parliament to legally challenge it.

"To round off their hatchet job, the ministers supported proposals to suspend countries from Schengen based on the will of neighbouring Schengen members and a Council decision. This is no more than knee-jerk populism. A common border system implies pooling efforts to manage external borders. Penalising countries not fulfilling their obligations under Schengen should be a last resort and it is a decision that should be taken by the Commission and not left to national rivalries.

"Next week, the European Parliament civil liberties committee will vote to set out its position on these two files, which are crucial to the very essence of Schengen. The Greens will continue to push to ensure the Commission's proposals win out.”

Schengen

Les Etats membres tournent le dos à la libre circulation et à la démocratie européenne


Les Ministres des affaires intérieures de l'UE ont décidé aujourd'hui de privilégier la compétence nationale quant à la réintroduction des frontières intérieures de l'UE et l'évaluation de l'application de l'acquis Schengen. Les Verts au Parlement européen critiquent vivement cette décision qui remet en cause l'esprit des accords de Schengen.

Réagissant à l'issue du Conseil des ministres de l'intérieur, Daniel COHN-BENDIT co-président du Groupe des Verts/ALE a estimé que:

"La décision prise aujourd'hui par les ministres de l'Intérieur porte un coup dur aux accords de Schengen. L'ouverture des frontières représente une des grandes réussites de l'UE mais les gouvernements populistes de l'UE tentent l'impossible pour remettre en cause ces accords.

Le système Schengen est par nature transnational. Il est donc logique et fondamental que toute décision de réintroduction temporaire des contrôles aux frontières internes soit prise au niveau communautaire et non pas réduite à des arrangements nationaux. Hélas, les ministres des l'intérieur ont voté contre les propositions de la Commission européenne en refusant d'évaluer l'application des accords de Schengen au niveau européen."

Hélène FLAUTRE, députée européenne (Groupe Verts-ALE), membre de la Commission LIBE, précise que:

" Avec cette décision, les ministres de l'Intérieur torpillent la libre circulation pourtant pilier du projet européen. La renationalisation de la gestion de Schengen et l'exclusion du Parlement européen de l'évaluation par un changement unilatéral de base légale marquent un déni intolérable de la démocratie européenne.

Je regrette que la nouvelle donne politique en France ne soit pas venue à bout de cette mauvaise pente engagée par le précédent gouvernement. Le Parlement européen ne compte pas en rester là: sa Commission LIBE votera pour soutenir l'approche communautaire. Un recours à la Cour de Justice doit être envisagé."

Schengen

EU-Innenminister legen Axt an Schengen - Kampfansage an EU-Parlament


Die EU-Innenminister haben heute in Luxemburg beschlossen, die Möglichkeiten für die Wiedereinführung von Grenzkontrollen im Schengenraum zu erweitern. Gleichzeitig soll die Entscheidung darüber weiterhin von den Mitgliedsstaaten getroffen werden. Durch einen Gesetzestrick soll das Parlament in Zukunft von der Mitentscheidung bei wichtigen Teilen des Schengenpakets ausgeschlossen sein.

Dazu erklärt Rebecca Harms, Fraktionsvorsitzende der Grünen/EFA im Europäischen Parlament:

"Die Entscheidung der EU-Innenminister, das Europäische Parlament künftig bei zentralen Entscheidungen zum Schengenpaket außen vor zu lassen, ist eine skandalöse Missachtung des Europäischen Parlaments und der europäischen Demokratie. Das Parlament muss diesen Rückfall in die Nationalisierung der Politik mit allen ihm zur Verfügung stehenden Mitteln bekämpfen. Wir Grünen fordern deshalb, dass das Parlament dagegen Klage beim Europäischen Gerichtshof einreicht. Die dänische Ratspräsidentschaft muss schon nächste Woche dem Parlament in Straßburg Rede und Antwort stehen.

Die EU-Innenminister haben heute die Axt an die Reisefreiheit, eine der größten Errungenschaften der Europäischen Union, gelegt. Die Möglichkeiten zur Einführung von Grenzkontrollen im Schengenraum wurden erweitert. Jeder Mitgliedsstaat könnte so faktisch im Alleingang entscheiden, ob er seine Grenzen dichtmacht. Das ist absurd, da ja Schengen von seiner Idee her übernational konzipiert ist und daher auch die Entscheidungen auf EU-Ebene mit Mitwirkung der EU-Kommission und des EU-Parlaments getroffen werden sollten."

Ska Keller, innenpolitische Sprecherin der Grünen/EFA im Europaparlament kritisiert den Beschluss des Innenministerrats scharf:

"Die EU-Innenminister haben kläglich darin versagt, Schengen vor populistischem Missbrauch zu schützen. Wer Wahlkampf mit der Wiedereinführung von Grenzkontrollen machen will, kann das auch weiterhin tun. Anstatt Schengen besser vor populistischen Alleingängen zu schützen, haben die Mitgliedsstaaten, angestachelt von Bundesinnenminister Hans-Peter Friedrich, einen  "Notfallmechanismus" beschlossen, mit dem Länder, die ihre Außengrenzen nicht ausreichend kontrollieren, faktisch aus Schengen ausgeschlossen werden. Das ist der Anfang vom Ende für Schengen und die Reisefreiheit in Europa."