Press release


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Car pollution scandal

EU Commission must stop being passive and deliver a coherent EU response


The Greens/EFA group has written to the European Commission setting out necessary action to be taken in response to the scandal regarding the compliance of Volkswagen and other manufacturers with EU law on pollutant emissions from cars (1). The group took the initiative following a European Parliament debate with the Commission on the scandal on Tuesday evening, and ahead of a vote on a resolution later this month. Commenting on the initiative, Greens/EFA co-presidents Rebecca Harms and Philipp Lamberts said:

"After years of lobbying to weaken EU laws on car pollution, it has been widely suspected that car manufacturers have gone to lengths to avoid complying with the rules in place. It is the duty of the European Commission to oversee EU law and ensure it is complied with but it has been far too passive in its response to this scandal and to other evidence of a widespread lack of compliance with EU laws from vehicles cleared for use on European roads. We are calling on the Commission to act both to ensure EU public health and environment laws are upheld and to prevent further degradation of the credibility of the car industry.

"It is in the clear interest of the car industry and all its employees that all the issues raised by the VW-scandal are addressed. It is not those who push for legislation to protect public health, the environment and the climate who are endangering sustainable employment in the sector but those who are undermining such laws.

"As an immediate response, the Commission must investigate the role of the responsible national authorities. The information on massive discrepancy between test cycle and real world emissions of two Volkswagen vehicle types that led to action by US authorities was available to the competent member states and the Commission 18 months ago, but led to no enforcement action. In the meanwhile Volkswagen has admitted to having installed defeat devices in vehicles sold on the EU market - in clear infringement of the EU law. In this and other cases where member states authorities failed to enforce EU law, the Commission must launch an infringement action.

"The Commission must also oversee a thorough investigation of the evidence on the gap between test results and the actual pollutant emissions in normal use for a wide selection of vehicles. If cars have passed test procedures but are in reality far in excess of EU limit values for pollutants, member states authorities and the Commission must take immediate steps to redress this, including through recalls and withdrawal from the EU market. We also finally need a robust testing procedure for measuring vehicle pollutant emissions under Euro 5/6. Parliament's environment committee voted to ensure that a new test procedure for vehicle emissions, based on real driving conditions, would be implemented from 2017 on without undue margin for exceeding the pollutant limits set by EU law.

"If it is established that the car industry and/or its suppliers obtained fiscal incentives related to environmentally-friendly cars that were not actually eligible, we believe that these incentives need to be recovered and the Commission must pressure member states to do so.

"This scandal has also underlined serious problems with the monitoring and enforcement of what is European internal market legislation and standards. We need an EU-level agency market surveillance, for monitoring compliance with EU law and ensuring proper enforcement, with penalties for non-compliance. The Commission must come forward with a proposal to this end."

(1) A copy of the letter can be found at: /legacy/fileadmin/dam/Documents/Letters/20151007_Letter_Com_VW.pdf

VW-Skandal

EU-Kommission muss Vertragsverletzungsverfahren prüfen


Die Grünen/EFA-Fraktion im Europaparlament hat einen Brief an die EU-Kommission geschrieben, in dem sie zu klaren Maßnahmen als Reaktion auf den VW-Skandal aufruft (1). Dazu erklärt Rebecca Harms, Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament:

"Es ist im ureigenen Interesse der Automobilindustrie und aller ihrer Beschäftigten, dass der VW-Skandal zu einer umfassenden Klärung aller damit verbundenen Fragen führt. Nicht diejenigen, die Gesetze zum Schutz von Umwelt, Gesundheit und Klima machen, gefährden die Zukunftsfähigkeit und die Arbeitsplätze der Unternehmen, sondern diejenigen, die diese Gesetze missachten.

Die EU-Kommission ist seit Bekanntwerden des Skandals fahrlässig passiv geblieben. Wir fordern sie auf, ihrer Pflicht nachzukommen und sicherzustellen, dass EU-Umwelt- und Gesundheitsschutzgesetzgebung befolgt wird. Die Rolle der nationalen Zulassungsbehörden muss geprüft werden. Dass zwei VW-Fahrzeugtypen in den USA unter realen Fahrbedingungen die Grenzwerte extrem überschreiten, war den nationalen Behörden in der EU und der EU-Kommission seit 18 Monaten bekannt. Getan wurde nichts. Mittlerweile ist klar, dass VW die Software zur Zykluserkennung auch in Fahrzeuge eingebaut hat, die in der EU verkauft wurden. Das ist ein klarer Gesetzesbruch. Die EU-Kommission muss mit Vertragsverletzungsverfahren gegen die Mitgliedsstaaten vorgehen, deren Zulassungsbehörden es versäumt haben, EU-Gesetzgebung durchzusetzen.

Die EU-Kommission muss außerdem eine Untersuchung einleiten, die sich mit den Grenzwertüberschreitungen zahlreicher Fahrzeugtypen unter echten Fahrbedingungen befasst. Wenn Fahrzeuge die Grenzwerte zwar im Testverfahren erreichen, in Wirklichkeit aber viel mehr Schadstoffe ausstoßen, müssen nationale Zulassungsbehörden und die EU-Kommission aktiv werden.

Dieser Skandal zeigt ernsthafte Probleme bei der Kontrolle und Durchsetzung von europäischen Standards. Wir brauchen dringend eine europäische Behörde zur Marktüberwachung, die kontrolliert, ob EU-Standards eingehalten werden und die sicherstellt, dass Zuwiderhandeln bestraft wird."


 (1) Der Brief (auf Englisch) ist hier zu finden: /legacy/fileadmin/dam/Documents/Letters/20151007_Letter_Com_VW.pdf

Scandale Volkswagen

La Commission doit examiner la possibilité d'une enquête


Le groupe des Verts/ALE a adressé aujourd'hui une lettre au Président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, aux Vice-Présidents Frans Timmermans et Maros Šefčovič ainsi qu'aux Commissaires Miguel Arias Cañete, Violeta Bulc, Elżbieta Bieńkowska et Karmenu Vella afin qu'ils prennent des mesures en réponse au scandale sur la conformité de Volkswagen, et des autres constructeurs automobiles, avec le droit européen en ce qui concerne les émissions polluantes des voitures.

Le groupe a pris cette initiative suite au débat de la plénière de mardi soir avec la Commission et en amont du vote sur une résolution qui aura lieu dans le courant du mois.

Cette lettre est disponible en cliquant sur les liens suivants :