Press release


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Copyright reform

Legal Affairs committee demands ambitious reform


The European Parliament’s Legal Affairs committee today voted by a broad majority on a report reviewing the EU’s current copyright framework. The report is authored by Pirate Party MEP and vice-president of the Greens/EFA group Julia Reda. The vote follows intense debate, multiple delays and the consideration of over 550 amendments. Commenting after the vote Julia Reda said:

"This report recognises that copyright reform is necessary not just to improve the Digital Single Market but also to promote all EU citizens’ access to knowledge and information in the EU. The report calls on the European Commission to consider a wide variety of measures to bring copyright law up to speed with changing realities and improve cross-border access to our cultural diversity.

This report marks a turning point: After decades in which the focus was on introducing new restrictions to protect the material interests of rightholders, this is the strongest demand yet to reconsider the rights of the public – of users, cultural heritage institutions and scientists and of authors who build on existing material. It is an effort to reduce the legal uncertainty Europeans face in their everyday online interactions with copyrighted works.

Currently, copyright exceptions, whose purpose is to safeguard important rights such as quotation, parody or research and education, are entirely optional for the Member states. Instead, the report proposes minimum standards to protect users and creators across Europe and a review of the exceptions to ensure they are adapted to the digital environment. The report takes a strong stance against their restriction by technical or contractual means.

The report also calls for the protection of the public domain and for making it easier for libraries to lend e-books and digitise their collections, as well as for scientists to conduct text and data mining. A further demand is increased protection of authors in contract negotiations.”

Greens also welcome the committee’s rejection of the introduction of EU ancillary copyrights for press publishers. Julia Reda comments:

"It is encouraging that the committee wants to avoid making the mistakes of the German and Spanish ancillary copyright laws (news snippets) that have had a devastating effect on the freedom to link.

However, reaching a broad compromise came at a cost. An adopted amendment stating that commercial use of recordings of works in public spaces should require express permission from the rightsholders could threaten the work of documentary filmmakers and the legality of commercial photo-sharing platforms.

Furthermore, it is disappointing that no Parliamentary majority could be found for several proposals that were demanded by the majority of respondents to the Commission’s public consultation on copyright last year: A flexible open norm for example would have allowed the legislation to adapt to future developments and making all exceptions mandatory across the EU would have ensured that people's rights can't end at national borders. It is deeply unfortunate that the big political groups have turned their backs on the results of the most successful citizen participation action on copyright issues ever."

The plenary will vote on the report on July 9th. Commissioner Oettinger is expected to present a legislative proposal on copyright reform by the end of the year.

Urheberrecht

Rechtsausschuss fordert ambitionierte EU-Urheberrechtsform


Der Rechtsausschuss des Europäischen Parlaments hat an diesem Dienstag den Initiativbericht von Julia Reda, Europaabgeordnete der Piratenpartei und stellvertretende Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion, zur Evaluation der EU-Urheberrechtsrichtlinie mit breiter Mehrheit angenommen. Der Bericht und die mehr als 550 Änderungsanträge waren über Monate intensiv diskutiert worden.

Julia Reda kommentiert das Ergebnis:

"In diesem Bericht geht das Europaparlament weit über die Pläne der EU-Kommission zur Digitalen Binnenmarktstrategie hinaus. Das Parlament erkennt an, dass eine Urheberrechtsreform notwendig ist, die nicht nur Marktbarrieren abbaut, sondern den Zugang zu Wissen und Kultur für alle Menschen in der EU verbessert. Wir rufen die Kommission in dem Bericht zu einer Reihe von Maßnahmen auf, um das Urheberrecht an das digitale Zeitalter anzupassen und den grenzübergreifenden Zugang zu unserer kulturellen Vielfalt zu erleichtern.

Dieser Bericht ist ein Wendepunkt in der Urheberrechtsdebatte. Nachdem jahrzehntelang stets Ausweitungen des Urheberrechts zu Gunsten der finanziellen Interessen von Rechteinhabern diskutiert wurden, fordert das Europaparlament erstmals deutlich, dass die Interessen der Allgemeinheit in Betracht gezogen werden – jene von NutzerInnen und Nutzern, Kultureinrichtungen, ForscherInnen und Forschern sowie von Kulturschaffenden, deren Werke auf Bestehendem aufbauen. Die Rechtsunsicherheit, der sich Europäerinnen und Europäer im alltäglichen Umgang mit urheberrechtlich geschützten Werken in Netz ausgesetzt sehen, soll reduziert werden.

Die Urheberrechtsschranken, die solche wichtigen Rechte wie Zitat, Parodie oder Bildung und Forschung ermöglichen, sind für die Mitgliedstaaten der EU bislang optional. Der Bericht fordert nun europäische Mindeststandards für diese Rechte. Die Urheberrechtsschranken sollen an die Gegebenheiten des digitalen Zeitalters angepasst werden. Einer Aushöhlung dieser Rechte durch technischen Kopierschutz oder restriktive Vertragsklauseln soll ein Riegel vorgeschoben werden.

Der Bericht fordert einen umfassenden Schutz des Allgemeinguts, also von Werken, die nicht oder nicht mehr urheberrechtlich geschützt sind. Die Kommission wird dazu aufgerufen, es Bibliotheken zu vereinfachen, e-Books über das Internet zu verleihen und ihre Bestände zu digitalisieren. Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern soll die automatische Auswertung von Texten und Daten ermöglicht werden. Gleichzeitig fordert der Bericht eine Stärkung der Verhandlungsposition von Kulturschaffenden in Verhandlungen mit Werksvermittlern."

Ein Änderungsantrag der CDU, der die Einführung eines europäischen Leistungsschutzrechts für Presseverleger forderte, wurde vom Rechtsausschuss abgelehnt. "Es ist erfreulich, dass das Europäische Parlament nicht vorhat, die Fehler des deutschen und spanischen Leistungsschutzrechts zu wiederholen, das sich für die freie Kommunikation im Netz als verheerend erwiesen hat", bemerkt Julia Reda.

"Die breite Mehrheit für den Kompromisstext hatte ihren Preis. Ein angenommener Änderungsantrag fordert, dass kommerzielle Verwendungen von Reproduktionen von Werken im öffentlichen Raum einer Erlaubnis der Rechteinhaber bedürfen – das würde neue Rechtsunsicherheit beispielsweise für Dokumentarfilmproduktionen sowie kommerzielle Foto-Sharing-Dienste bedeuten.

Es ist weiters enttäuschend, dass viele der Forderungen, die in der Konsultation der Europäischen Kommission zum Urheberrecht großen Rückhalt bekommen haben, keine "Mehrheit im Ausschuss gefunden haben: Eine flexible, offene Schranke würde es ermöglichen, schneller auf zukünftige technologische Entwicklungen zu reagieren. Die Mitgliedsstaaten zur Umsetzung aller Urheberrechtsschranken zu verpflichten würde sicherzustellen, dass Rechte im Umgang mit urheberrechtlich geschützten Werken nicht mehr an nationalen Grenzen enden können."

Die Plenarabstimmung über den Bericht findet am 9. Juli statt. Den Legislativentwurf für die Reform des europäischen Urheberrechts hat EU-Kommissar Günther Oettinger für Ende des Jahres angekündigt.

Réforme du droit d'auteur et des droits voisins

La Commission des Affaires Juridiques exige une réforme ambitieuse


Aujourd'hui, la Commission des Affaires Juridiques (JURI) du Parlement Européen a voté à une large majorité un rapport sur le cadre actuel du droit d'auteur et des droits voisins dans l'Union Européenne. Le rapport (1) a été rédigé par l'eurodéputée du Parti Pirate et Vice-présidente du groupe Verts/ALE, Julia REDA. Le vote fait suite à un intense débat, plusieurs retards et l'examen de plus de 550 amendements. 

Après le vote, Julia REDA a déclaré:

"Ce rapport reconnaît que la réforme du droit d'auteur et des droits voisins est nécessaire, non seulement pour améliorer le marché numérique unique, mais aussi promouvoir l'accès de tous les citoyens de l'Union Européenne à la connaissance et à l'information dans l'UE. Le rapport demande à la Commission Européenne d'envisager une grande variété de mesures permettant d'adapter le droit d'auteur et les droits voisins aux évolutions technologiques et d'améliorer l'accès transfrontière à notre diversité culturelle.

Ce rapport marque un tournant: Après des décennies où l'accent était mis sur l'introduction de nouvelles restrictions pour protéger les intérêts économiques des titulaires de droits, il était urgent de reconsidérer de manière forte les droits du public – des utilisateurs, des institutions chargées de préserver le patrimoine culturel, des scientifiques et des auteurs qui construisent sur le matériel existant. Ceci constitue aussi un effort important pour réduire l'incertitude juridique à laquelle sont confrontés les Européens lors de leur interactions quotidiennes avec des œuvres protégées en ligne.

Actuellement, les exceptions au droit d'auteur et aux droits voisins, dont le but est de sauvegarder des droits importants tels que le droit à la citation, à la parodie ou à la recherche et à l'éducation, sont entièrement facultatives pour les États Membres. Au lieu de cela, le rapport propose des normes minimales pour protéger les utilisateurs et créateurs à travers l'Europe et demande un examen des exceptions pour s'assurer qu'elles sont adaptées à l'environnement numérique. Le rapport prend par ailleurs une position ferme contre la restriction des exceptions par des moyens techniques ou contractuels.

Le rapport appelle également à la protection du domaine public et œuvre pour rendre plus facile le prêt des livres électroniques et la numérisation par les bibliothèques de leurs collections. Il ouvre également la possibilité aux scientifiques de pratiquer la fouille de texte et de données (Text and Data Mining). Une autre demande formulée par le rapport est l'amélioration de la protection des auteurs lors de leurs négociations contractuelles.

Les Verts accueillent favorablement le rejet par la Commission JURI de l'introduction dans l'UE de droits d'auteur auxiliaires pour les éditeurs de presse. 

Il donc est encourageant de constater que la Commission JURI veut éviter la reproduction des erreurs commises en Allemagne et en Espagne, consistant à accorder des droits auxiliaires (pour l'utilisation d'extraits de presse), dont l'effet dévastateur sur la liberté de création de liens hypertextes a été malheureusement constaté.

Parvenir à un large compromis à un coût. Un amendement a été adopté requérant  l'autorisation expresse des titulaires des droits pour l'utilisation commerciale d'images d'œuvres placées dans l'espace public, ce qui pourrait menacer le travail de documentaristes et la légalité de plateformes commerciales de partage de photographies.

Par ailleurs, il est décevant qu'aucune majorité parlementaire n'ait pu être trouvée pour soutenir les nombreuses propositions faites par les participants à la consultation publique sur le droit d'auteur et les droits voisins menée par la Commission Européenne l'année dernière: Une norme ouverte et flexible par exemple aurait permis à la législation de s'adapter aux évolutions futures, et le caractère obligatoire de toutes les exceptions dans toute l'UE aurait assuré que les droits des personnes ne s'arrêtent pas aux frontières nationales. Il est très regrettable que les plus gros groupes politiques aient tourné le dos aux résultats de la participation citoyenne la plus élevée à ce jour sur la question du droit d'auteur et des droits voisins."

(1)Le Parlement votera en plénière sur le rapport le 9 juillet. Le Commissaire Oettinger devrait présenter une proposition législative sur le droit d'auteur et les droits voisins avant la fin de l'année.