Press release


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ECJ ruling on GMOs

Court ruling on GM contamination blows hole in the myth of coexistence


The European Court of Justice (ECJ) today issued a groundbreaking ruling in a case concerning the contamination of honey with pollen from genetically modified crops (1). The court ruled that honey contaminated by pollen from a GM maize variety (MON810) cannot be sold on the market, as this maize has not been specifically authorised in honey. The case concerns German beekeepers, whose honey was contaminated by pollen from GM maize during field trials of GM maize from Monsanto. The Greens welcomed the ruling, which directly challenges the abandonment of the policy of zero tolerance for GMOs that have not been authorised in the EU (2). Commenting on the ruling Green MEP José Bové said:

"This case is proof that coexistence is a fallacy and that GM cultivation does not leave a choice for GM-free products. Permitting the cultivation of GM crops clearly leads to the contamination of non-GM crops and other foodstuffs like honey. Beekeepers are powerless to prevent the contamination of their honey by GM pollen, as farmers are for their crops, and thus powerless to prevent the tainting of the foodstuffs they produce and the integrity of their product. The only sure way to prevent this is by precluding the cultivation of GMOs."

Green MEP Bart Staes added:

"The biotech lobby always talks of freedom of choice, the question is freedom for whom? This ruling clearly underlines the need for EU regulation that would protect farmers, food producers and consumers against the contamination of their products from GM cultivation. Zero tolerance must mean just that: traces of GMOs, no matter how small, cannot be tolerated (2). The European Commission should revise its GM legislation to take account of the interests of consumers and food producers, and not the biotech industry.

"Beekeepers in the EU need their honey to be as high quality as possible, so they have an economic interest that GMOs and other kinds of contamination do not end up as traces in their honey. Today's outcome could have far-reaching implications for the honey market, with EU countries importing honey from GM producing countries and two of the main EU honey-producing member states (Spain and Romania) having authorised the production of this GM maize.  Clearly, EU beekeepers should not be held responsible for the negative implications of the contamination of their honey."

(1) ECJ file available at http://curia.europa.eu/jurisp/cgi-bin/form.pl?lang=FR&Submit=Submit&numaff=C-442/09
(2) Recently adopted EU legislation on animal feed permitted traces of unapproved GMOs despite the absence of a full safety review.

OGM

Les Verts au PE approuvent la décision de la Cour de justice européenne sur le miel comportant des traces d'OGM


La Cour de Justice Européenne (CJE)  vient de rendre un verdict majeur sur un cas concernant la contamination du miel par du pollen issu de cultures génétiquement modifiées (1). La Cour a conclu que le miel contaminé par du pollen d'une variété de maïs OGM (MON810) ne peut pas être vendu sur le marché car cette variété de maïs n'a pas été autorisée explicitement pour le miel. Des apiculteurs allemands, dont le miel avait été contaminé par du pollen lors d'essais en champ de maïs OGM de Monsanto, avaient porté plainte en Bavière. Les Verts ont salué le verdict qui remet en cause l'abandon par la Commission européenne de la politique de zéro tolérance pour des OGM non autorisés dans l'UE (2).

José Bové,Vice président de la commission de l'agriculture du Parlement européen, a estimé que : "Ce cas montre bien que la coexistence est une escroquerie et que la culture des OGM empêche le choix pour des produits sans OGM. Autoriser la culture des OGM conduit nécessairement à la contamination des autres cultures et des produits alimentaires, comme le miel. Les apiculteurs sont impuissants face à la contamination de leur miel par du pollen OGM, comme les agriculteurs avec leurs cultures, et donc de préserver l'intégrité de leurs produits. La seule façon d'éviter la contamination est d'interdire la culture de ces OGM."

Sandrine Bélier, membre de la commission de l'environnement a pour sa part précisé que: "Le lobby des biotecs parle tout le temps de la liberté de choix, mais la question est : le choix pour qui ? Ce verdict souligne que nous avons besoin d'une règlementation européenne qui protège vraiment les agriculteurs, les producteurs alimentaires et les consommateurs de la contamination de leurs produits par les OGM. C'est ce que doit signifier le concept de zéro tolérance : les traces d'OGM non autorisés, à quelque niveau que ce soit, ne doivent pas être tolérées."

"Les apiculteurs de l'UE désirent que leur miel soit de la plus haute qualité possible, et ils ont un vrai intérêt économique à ce que les OGM et d'autres contaminants ne se retrouvent pas dans leur miel à l'état de traces. Le verdict d'aujourd'hui aura des implications importantes pour le marché du miel, qui est en partie un marché d'importation de pays extra-européens qui cultivent des OGM, et où deux pays européens producteurs de miel (Espagne, Roumanie) cultivent ce maïs MON810. Ce ne sont pas les apiculteurs qui doivent être tenus responsables des conséquences négatives de la contamination de leur miel."

(1)http://curia.europa.eu/jurisp/cgi-bin/form.pl?lang=FR&Submit=Submit&numaff=C-442/09

(2) Un règlement récent de l'UE autorise des traces d'OGM non autorisés dans l'alimentation animale (Reg. 619/2011)

Gentechnik

Europäischer Gerichtshof stärkt Nulltoleranz


Zum heutigen Urteil des Europäischen Gerichtshofs über den Verkauf von Honig mit Genmaispollen erklärt Martin Häusling, Mitglied des Agrarausschusses und Koordinator der Grünen/EFA im Europäischen Parlament:

 "Ein nicht für Lebensmittel zugelassener gentechnisch veränderter Organismus darf nicht in Lebensmitteln akzeptiert werden. Dies erwarten Verbraucher zu Recht. Auf das Urteil des Europäischen Gerichtshofs müssen nun Konsequenzen folgen – Abstände zwischen Bienenstöcken und GVO-Feldern müssen künftig so bemessen sein, dass deren Pollen nicht mehr im Honig landen können. Das Urteil zeigt einmal mehr, dass die Koexistenz von GVO und konventionellem Anbau unter den gegenwärtigen rechtlichen Regelungen nicht möglich ist. Gentechnik in Honig machen diesen in Zukunft zu Sondermüll.

 Der Europäische Gerichtshof hat mit seinem Urteil den Grundsatz der Nulltoleranz bestätigt. Das bedeutet konkret, dass GVO solange sie über keine EU-Zulassung als Lebensmittel verfügen auch nicht in Verkehr gebracht werden dürfen. Für Imker bedeutet dieses Urteil die Gewissheit, dass sie auf Schadensersatz klagen können. Doch ohne eine Änderung der Abstände, die am Flugradius der Bienen orientiert sein müssen, werden große Mengen Honig aus den Supermarktregalen verschwinden. Die Imkerei ist aufgrund der Bestäubungsleistung der Bienen jedoch unverzichtbar für Natur und den landwirtschaftlichen Anbau.

 Bislang bieten nur die großen  gentechnikfreien Regionen, die bereits heute über eine Million Hektar umfassen, eine gewisse Sicherheit für Imker und  Bauern, sich gegen den drohenden Eintrag von GVO auf ihre Flächen zu schützen und damit den Wettbewerbsvorteil zu nutzen, den der Wunsch der Verbraucher nach GVO-freien Lebensmitteln bietet.

 Diese Entscheidung des Europäischen Gerichtshofs muss für die EU-Kommission Anlass sein, auch das durch die Einführung von Grenzwerten kürzlich geschaffene Einfallstor für nicht zugelassene GVO in Import-Futtermitteln zu schließen und wieder dem Grundsatz der Nulltoleranz zu folgen."