Press release


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EFSA and GMOs

Green MEP José Bové calls for resignation of EFSA chairman Banati over links to food industry


French Green MEP José Bové has called for the resignation of the chair of the board of European Food Safety Agency (EFSA), Diana Banati, over a conflict of interest scandal. At a press conference yesterday, José Bové outlined the details of Ms Banati's extensive links to the food industry, which completely undermine the need for independence at the EFSA. Among its other roles, the EFSA is responsible for assessing genetically modified organisms as part of the EU approval process, for which it has been frequently criticised. The revelations about EFSA chair Banati clearly raise further fundamental concerns about the agency's role in GM approvals*.

According to the information uncovered by José Bové, Ms Banati was a member of the board of the International Life Science Institute, an organisation representing a myriad of businesses, including Monsanto, Syngenta, Dupont, Nestlé and Kraft, among others, which has a history of lobbying for the interests of the food industry.

At the press conference, Green MEP José Bové, who is also vice-president of the EP's agriculture committee, said:

"Given the highly sensitive nature of the European Food Safety Authority's work, notably in the EU's GM authorisation process, the need for the independence of its staff is crystal clear. That the chair of the EFSA board should have such direct links to the food industry is a clear conflict of interest and completely unacceptable. Ms Banati's continuation as chair of the EFSA is no longer tenable and her resignation should be tendered immediately.

"The Commission should never have approved her appointment given her clear links to the food industry, which is completely at odds with the need for independence at the EFSA. However, it is equally concerning that the Commission has failed to respond to the concerns that about Ms Banati's independence that I raised with the responsible commissioner John Dalli in July of this year.

"There can be no alternative but to replace Ms Banati as chair of the EFSA. However, this scandal raises further doubts about the EFSA and its work. The Greens believe that any authorisations of GMOs that have taken place during her tenure must be annulled. Clearly though, a moratorium on GMOs is the only solution that will truly address the very real concerns with GM held by the majority of EU citizens."

* In December 2008, the European Commission was charged by member state governments to revise the procedure for GMO approvals and to propose a reform of EFSA. EFSA has already faced one conflict of interest controversy, with the revolving door case of Suzy Renckens who this year moved from EFSA to food industry giant Syngenta. These latest concerns with Diana Banati further underline the need for fundamental reform of EFSA and completely call into question its independence.

OGM/EFSA

José Bové demande la démission de Diana Banati


L'EFSA - l'Autorité Européenne de Sécurité des Aliments - a été créée en 2002 suite aux scandales de la vache folle et de la dioxine. Elle a une mission claire, assurer aux 500 millions de consommateurs que les produits qu'ils consomment ne sont pas dangereux pour la santé ou pour l'environnement.

L'EFSA est infiltrée par l'ILSI, par le plus vaste lobby agro-alimentaire de la planète qui regroupe les 400 plus grandes entreprises de la chaine alimentaire (dont Monsanto, Cargill, Nestlé, Bayer, BASF, Coca-Cola……)

En juillet 2008, Madame Banati est devenue Présidente du Conseil d'Administration de l'EFSA. Pour y parvenir, elle a menti dans sa déclaration d'intérêt en ne se reconnaissant qu'un rôle mineur au sein de l'ILSI. Elle est en fait Membre du Conseil des Directeurs de ce lobby agro-industriel. Hier soir, dans la précipitation l'EFSA a modifié la déclaration d'intérêt de Mme Banati pour réparer cette curieuse omission. Cette pratique est scandaleuse !

José BOVE, député européen du Groupe VERTS/ALE et vice président de la commission de l'agriculture du Parlement européen, a déclaré ce matin lors d'une conférence de presse :

"J'ai alerté le Commissaire John Dalli le 14 juillet sur ce conflit d'intérêts qui empêche l'ESFA de remplir son rôle et de délivrer des opinions scientifiques impartiales. Je lui ai remis en main propre la déclaration d'intérêt de Mme Banati et je lui ai suggéré de proposer rapidement une autre personnalité pour remplir cette fonction. Je l'ai également alertéE sur la nature de l'ILSI et sur les intérêts financiers que cet institut défend. Deux mois et demi plus tard, la Commission européenne n'a toujours pas réagi.

Vue la situation, l'Union européenne doit décréter un moratoire total sur les OGM et suspendre les autorisations qu'elle a données. Le mode de fonctionnement de l'EFSA doit être revu de fond en comble comme l'a demandé à l'unanimité le Conseil des Ministres de l'Environnement en décembre 2008. L'Autorité Européenne devra en particulier disposer de moyens financiers conséquents pour pouvoir mener en toute transparence une évaluation scientifique, économique, sociale et environnementale des risques liés à l'utilisation des OGM en agriculture."

Europäische Lebensmittelbehörde

Grüne fordern Rücktritt von EFSA-Chef Diana Banati wegen Befangenheit


Die Grünen im Europäische Parlament forderten heute die Ablöse der Vorsitzenden des Verwaltungsrates der EFSA (European Food Safety Organisation), Frau Diana Banati wegen Befangenheit, da sie gleichzeitig auch eine Führungsposition bei der Lobbyorganisation ILSI (International Life Science Institut) hält. Dazu erklärt. Martin Häusling, Mitglied im Ausschuss für Landwirtschaft und ländliche Entwicklung:

"Die Europäische Lebensmittelbehörde EFSA ist "die" europäische Behörde, wenn es um die Lebensmittelsicherheit in Europa geht. Ob sie aber tatsächlich im Sinne der Verbraucherinnen und Verbraucher in Europa handelt, darf absolut in Frage gestellt werden.

Diana Banati, die Vorsitzende des Verwaltungsrates der EFSA hat nebenbei eine führende Position beim ILSI (International Life Science Institut). Das ILSI gibt sich zwar selbst gerne als allgemeinnützig, ist aber tatsächlich eine - zwar verkappte, aber riesige - Lebensmittellobby. So vertritt ILSI Monsanto, Syngenta, BASF, Dupont, Coca Cola, Nestlé, Unilever, Groupe Danone und viele andere.

Der Verwaltungsrat setzt sich zur Hälfte aus der Industrie und zur Hälfte aus Vertretern der so genannten "Nicht-Industrie-Mitglieder" - wie Frau Banati als Wissenschaftlerin - zusammen. Ihre Mitgliedschaft im Verwaltungsrat hat Frau Banati bis zum gestrigen Abend der Öffentlichkeit verschwiegen. Darüberhinaus hat ihre Position beim ILSI sehr viel geringer dargestellt, als dies tatsächlich der Fall ist. Sie deklariert sich als Mitglied im Ausschuss der wissenschaftlichen und beratenden Mitglieder.

Frau Banatis Angabe auf der Website der EFSA, das ILSI sei ein "öffentliches" Forschungsinstitut wurde erst gestern Abend in "privates Forschungsinstitut" geändert. Die Mutmaßung, dass die heutige Pressekonferenz des grünen Europa-Abgeordneten José Bové im Parlament zum Thema "Banati" die EFSA zu Änderungen bewogen hat, ist naheliegend.

Die EFSA ist für die Risikobewertung und die Risikokommunikation in der EU zuständig. Dass eine Vielzahl der GVO-Prüfungen trotz massiver Kritik der Umweltverbände und Verbraucherinnen und Verbraucher positiv erfolgt, verwundert bei diesen dubiosen Verbindungen nicht."