Press release


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EP tax investigation

Special committee must be extended to allow more complete investigation


The European Parliament's special committee investigating tax issues yesterday evening voted on a report, summarising the findings of the investigation so far. While the Greens voted in favour of the report, which contains some ambitious proposals, the group has argued that the investigation is incomplete and should be extended, due to the lack of cooperation by many multinational corporations, EU governments and the European Commission. Commenting after the vote, Green economic and finance spokesperson Sven Giegold said:

"MEPs have today called for meaningful EU action in response to the revelations of widespread tax avoidance by corporations. Unfortunately, many multinational corporations, EU governments and even the Commission have failed to properly cooperate with the investigation. As such, the exercise is incomplete and we are urging the other political groups to support extending the mandate of the special committee, so we can exert more pressure on the laggards to fully cooperate.

"It is only by accessing all the relevant information that the EU Parliament can fulfil the mandate of the special committee and shed light on which EU member states have worked actively to prevent EU measures against aggressive tax competition. Those governments that have refused to cooperate should now reconsider. It cannot be the case that politicians in key EU positions, like Commission president Juncker and Eurogroup chair Dijsselbloem, are also standing in the way. While the report adopted today makes some good recommendations, the fact its work was obstructed has made it impossible for the committee to properly investigate responsibility for the situation. It is in the European public interest that this investigation is completed."

Green tax spokesperson Molly Scott Cato added:

"This report underlines that EU governments failed in their duties under EU law, both as regards state aid and information exchange, while criticising the Commission for its failure to fulfil its duty of enforcing EU law by launching infringement procedures against member states. It also highlights a number of important measures that should be taken as part of a coherent EU response. It calls for full transparency of tax rulings and for public country-by-country reporting obligations for all larger businesses, to ensure their opaque tax avoidance practises are subject to scrutiny. It also calls for proper whistleblower protection, including via EU funds. We would urge the Commission and EU governments to final take steps towards introducing these common sense measures."
 

Luxleaks: Rapport de la Commission spéciale

Prolonger le mandat de la commission pour aller au bout de l’enquête


Le rapport de la Commission spéciale TAXE du parlement européen chargée d'enquêter sur les rescrits fiscaux (tax rulings) a été adopté ce lundi.
 
Pour le président du groupe Verts-ALE, Philippe LAMBERTS:

"Les parlementaires ont pris au sérieux le scandale des pratiques d'optimisation fiscale des multinationales. Nous avons soutenu le rapport qui comporte de nombreux amendements écologistes. Parmi ceux-ci, la demande d'un plan global pour lutter contre l’optimisation fiscale généralisée via, notamment, la pleine transparence sur les accords fiscaux et le reporting public pays par pays pour les multinationales. Également la protection des lanceurs d’alerte. Plus généralement, le rapport propose des réformes aux autres institutions et demande d'aller au-delà des seules recommandations de l'OCDE sur l'érosion de la base d'imposition et le transfert des bénéfices (BEPS). La Commission européenne doit cesser de repousser ces mesures de bon sens et enfin faire des propositions législatives.

Ce rapport marque une première critique des gouvernements de l'UE qui se sont affranchis de leurs obligations européennes au regard des aides d'État et de l’échange d'informations. Il souligne aussi la responsabilité de la Commission européenne qui n’a pas fait respecter le droit de l'UE en s'abstenant de lancer des procédures d'infraction contre les États membres. Mais sur le plan des responsabilités, l'essentiel reste à faire."
 
Pour la Vice-présidente de la Commission TAXE, Eva JOLY :

" Notre enquête reste incomplète en raison des blocages de certains gouvernements et de la faible collaboration de la Commission européenne. C'est pourquoi nous demandons à l’ensemble des groupes politiques de soutenir l’extension du mandat de la commission spéciale pour qu'elle puisse effectivement accomplir son travail. L'identification de ceux qui ont délibérément empêché les actions, ou s'en sont abstenus, pour remédier au problème ne sera en effet possible que si la commission spéciale accède à l'ensemble des informations pertinentes. Les États-membres et les personnalités européennes de premier plan, telles que Jean-Claude Juncker ou Jeroen Dijsselbloem ne peuvent continuer à esquiver leur part de responsabilité dans la généralisation de l'optimisation fiscale agressive.  Si l'accès aux documents et  informations cruciales continuait à être entravé, le Parlement européen devrait utiliser toutes les voies légales appropriées pour assurer que la commission spéciale TAXE puisse aller au bout de son enquête. Car derrière la bataille pour la justice fiscale, c’est une bataille démocratique pour le droit de contrôler les décisions prises par les représentants politiques quels qu’ils soient".

Abstimmung Bericht TAXE

Politische Verantwortung bleibt ungeklärt


Am späten Montagabend hat der Sonderausschuss TAXE über seinen Bericht abgestimmt. Eine große Mehrheit der Abgeordneten hat dem Bericht zugestimmt, in dem die Versäumnisse der EU-Mitgliedsstaaten und der EU-Kommission angeprangert und strengere Regeln gegen Steuerdumping von Großkonzernen gefordert werden. Die Grünen/EFA-Fraktion hat den fraktionsübergreifenden Kompromiss unterstützt, dringt aber auf eine Verlängerung des Mandats des Ausschusses, das sonst Ende November mit der Abstimmung im Plenum endet. Eine Verlängerung ist notwendig, da nach wie vor die Einsicht in die wichtigsten Dokumente verweigert wird und zentralen Zeugen keine präzisen Fragen ihrer Verantwortung gestellt werden konnten. Dazu sagt der wirtschafts- und finanzpolitische Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion, Sven Giegold:

"Der Ausschuss ist auf einem guten Weg, aber nicht am Ziel. Die Wurzel des Übels ist noch nicht gefunden. Bisher konnten wir nicht klären, wer für Steuerdumping und Steuervermeidung in den EU-Mitgliedsstaaten politisch verantwortlich war und ist. Unklar ist auch, wer die EU-Institutionen an wirksamen Gegenmaßnahmen gehindert hat. Deshalb muss die Arbeit des Ausschusses weitergehen. Die EU-Bürgerinnen und Bürger haben ein Recht darauf zu erfahren, wer es Großkonzernen ermöglicht hat, hohe Milliardenbeträge an Steuerzahlungen einzusparen.

Der vorliegende Bericht ist ein wertvoller Zwischenbericht der breiten Mehrheit des Ausschusses, in dem zahlreiche grüne Änderungsanträge stecken. Die Untersuchungen belegen klar, dass Mitgliedsstaaten EU-Recht verletzt haben: Die Regierungen sind ihrer Pflicht zum Informationsaustausch über Steuervereinbarungen mit internationalen Unternehmen jahrzehntelang nicht nachgekommen. Auch die EU-Kommission hat bei ihrer Kontrollpflicht als Hüterin der Verträge versagt.

Der Bericht fordert europäische Regeln gegen Steuerdumping, die weit über die jüngst beschlossenen OECD/G20-Pläne hinaus gehen. Eine verbindliche öffentliche länderspezifische Finanzberichterstattung (country-by-country-reporting) der Unternehmen sowie eine Offenlegung von Steuerabsprachen zwischen Regierungen und Konzernen, sogenannten Tax Rulings, sind zentrale Elemente. Die Abgeordneten sprechen sich für einen europäischen Fonds zum Schutz von Whistleblowern aus und verlangen Reformen der Regeln für staatliche Beihilfen. Aktuell fließen Rückzahlungen von Unternehmen nicht in den EU-Haushalt, sondern in die Kasse des Mitgliedstaates, der die schmutzigen Vereinbarungen mit dem Unternehmen geschlossen hat. Die EU-Kommission muss diese Forderungen schnellstmöglich aufnehmen und in Gesetzesvorschläge umsetzen.

Leider konnten wir keinen Mindestsatz für Unternehmenssteuern in der EU durchsetzen. Die Einigung auf eine gemeinsame konsolidierte Körperschaftsteuerbemessungsgrundlage bleibt damit ein zahnloser Tiger. Steuerdumping wird auch weiterhin möglich sein. Auch fand sich keine Mehrheit für gemeinsame europäische Regeln zu internationalen Steuerabkommen und zum einheitlichen Umgang von ausländisch beherrschten Unternehmen. Die Vorschläge scheiterten an Konservativen, Rechtskonservativen und Liberalen.
13 EU-Mitgliedsstaaten weigern sich weiterhin, dem Sonderausschuss Einblick in zentrale Dokumente zu geben. Diese sind unbedingt notwendig, um die politische Verantwortung zu klären. Zu diesen Staaten gehören Großbritannien, Belgien, Luxemburg und die Niederlande. EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker als ehemaliger Luxemburger Premierminister sowie der Chef der Eurogruppe und niederländische Finanzminister Jeroen Dijsselbloem haben eine besondere Verantwortung. Sie dürfen nicht damit belohnt werden, dass der Ausschuss seine Arbeit unverrichteter Dinge beendet."

Investigación fiscal en el PE

El Comité Especial debe ser extendido y permitir una investigación completa


El comité especial del Parlamento Europeo que investiga los tax rulings y otras medidas de naturaleza similar, votó ayer por la noche un informe que resume las conclusiones de la investigación realizada hasta el momento. El grupo verde ha votado a favor del informe, que contiene algunas propuestas ambiciosas. Pero quiero remarcar claramente que la investigación está incompleta y debe extenderse, debido a la falta de cooperación de muchas corporaciones multinacionales que se negaron a comparecer, gobiernos cómo España que no aportaron la documentación solicitada e incluso la falta de cooperación de la Comisión Europea. Después de la votación, el portavoz económico y financiero de los verdes,

Sven Giegold, miembro del Comité Especial afirmó:

"El comité ha lanzado un claro mensaje de que se necesita una acción decidida por parte de la UE en respuesta a las revelaciones de la evasión fiscal generalizada por parte de grandes corporaciones. Desafortunadamente muchas empresas multinacionales, los gobiernos de la UE e incluso la Comisión no han cooperado adecuadamente con la investigación. Los trabajos de la comisión restan incompletos así que instamos a los demás grupos políticos a apoyar la ampliación temporal del mandato del comité especial, para que podamos ejercer más presión sobre aquellos actores que hasta ahora han sido reticentes a cooperar plenamente.

"Sólo con el acceso a toda la información relevante el Parlamento podrá cumplir el mandato de la comisión y arrojar luz sobre qué Estados miembros de la UE han trabajado activamente para evitar que prosperen medidas contra la competencia fiscal agresiva. Los gobiernos que se han negado a cooperar deben reconsiderarlo. No puede darse el caso de que cargos políticos tan relevantes en la UE, como el presidente de la Comisión Juncker y el presidente del Eurogrupo Dijsselbloem, también están oponiéndose a que prospere la investigación. Mientras que el informe aprobado hoy hace algunas buenas recomendaciones, el trabajo de investigación en su conjunto fue obstruido y eso ha hecho imposible que el comité pueda investigar adecuadamente. Completar la investigación es de interés público para toda Europa".

Por su parte, Ernest Urtasun, miembro del Comité Especial ha añadido:

"Este informe pone de relieve que los gobiernos de la UE fracasaron en sus obligaciones tanto en lo relativo a controlar ayudas fiscales estatales cómo en el intercambio de información tributaria. También es muy crítico con la Comisión por no cumplir con su deber de hacer cumplir la ley de la UE con el lanzamiento de los procedimientos de infracción contra los Estados miembros que cómo Luxemburgo o Países Bajos permitían este agujero fiscal. También propone una serie de medidas importantes, ya que se pide la total transparencia de las decisiones fiscales, los famosos "tax rulings". Y que sea obligatorio para las empresas desglosar la información fiscal país por país. También se pide una protección adecuada para los denunciantes. No podemos aceptar que personas como Falciani o Deltour sean perseguidos penalmente por destapar casos masivos de fraude fiscal, cuando deberían recibir todo el apoyo institucional. Además, no entendemos la actitud de países como España que no han cooperado plenamente proporcionando los documentos solicitados por el comité. Sólo esto por si sólo ya justifica la extensión del mandato. Evidentemente, todo ello no quiere decir que sea la respuesta adecuada a un escándalo del tamaño de LuxLeaks, falta mucho por hacer y consideramos que este informe sólo es un primer paso."