Press release


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EU agencies - conflicts of interest

Resignation of EFSA chairperson vindicates EP efforts to tackle conflicts of interest at EU agencies


The chair of the European Food Safety Agency (EFSA) management board Diána Bánáti has resigned from her position (1) following pressure from the European Parliament, and the Greens in particular, over conflicts of interest. Tomorrow, the European Parliament will vote on the EU 2010 budget discharge, with questions hanging over the budgets of a number of EU agencies due to conflicts of interest.

The Green group, which first drew attention to the conflict of interest with Ms Bánáti's dual roles with EFSA and the industry lobby group International Life Sciences Institute (ILSI) (2), welcomed the announcement, with Green MEP José Bové stating:

"The clear conflict of interest in Ms Bánáti's role with ILSI made her position as EFSA chair completely inappropriate and untenable. Against this background, resignation was the only option and we only regret that it has taken so long for the agency to come to its senses.

"Given the sensitive nature of EFSA's work, especially as regards the authorisation of GMOs, the need for the independence of its staff and board is essential. The presence of key staff and board members with direct links to the food industry is not acceptable. Ms Bánáti's resignation is a first step to cleaning up the agency."

Commenting on the implications for the EP vote tomorrow, Green budgetary control spokesperson Bart Staes MEP (3) added:

"The resignation of Ms Bánáti vindicates the European Parliament's efforts to draw attention to and root out conflicts of interest at the EU agencies (3). These conflicts of interest are not just limited to EFSA, with the European Medicines Agency being another prime culprit. Agencies like EFSA and the EMA, which deal with the authorisation of goods and items that have direct implications for public health and safety, must act completely independently and any possible conflict of interests with industry must be ruled out. This is both in the public interest and in the interest of the agencies themselves, and the credibility of their work.

"MEPs voting tomorrow must take account of this in their decision on whether or not to grant a discharge to the budgets of the affected agencies. It is also essential that the European Court of Auditors stop delaying the publication of its report on conflicts of interest at the agencies. It is in the public interest that this report is published and the ECA must stop sitting on it."

(1) EFSA announcement http://www.efsa.europa.eu/en/press/news/120509.htm 
(2) See the Greens/EFA statement from September 2010: www.greens-efa.eu/efsa-and-gmos-2628.html 
(3) Bart Staes was part of an EP delegation, which visited EFSA last week to discuss this issue.

Conflit d'intérêts/EFSA

M. Barroso doit prendre les mesures qui s'imposent


A la demande de l'Agence européenne de Sécurité des Aliments, Mme Diana Banati, Présidente du Conseil d'Administration, vient de démissionner de ses fonctions. Cette décision intervient deux jours avant que le Parlement européen ne se prononce sur la décharge budgétaire de l'EFSA.

En partant, Madame Banati foule tous les principes d'indépendance et toutes les règles de déontologie en acceptant un poste rémunéré à l'ILSI, dont la nature et les émoluments restent inconnus.

Cette mesure aurait du être prise dès le 28 septembre 2010 lorsque les liens de Mme Banati avec l'ILSI (International Life and Science Institute) avaient été mis à jour et dénoncés par José Bové. l'ILSI regroupe les 400 principales multinationales impliquées dans le secteur de l'agro-alimentaire dont celles qui développent les semences OGM.

José BOVE, Vice président de la commission de l'agriculture du Parlement européen estime que:

"Le revirement avec armes et bagages de Madame Banati vers l'ILSI est un camouflet terrible pour l'EFSA et pour l'ensemble des Agences européenne chargées de délivrer une expertise indépendante des pressions économiques aux Commissaires européens de la protection de 500 millions de citoyennes et de citoyens européens. Les masques sont tombés.

Le 14 juillet 2010, j'avais alerté personnellement le Commissaire Dalli Malgré les preuves irréfutables que je lui ai remises dans son bureau. Il n'a pas jugé nécessaire de profiter des deux mois dont il disposait pour proposer une nouvelle personnalité à la Présidence de l'EFSA. Par son laisser-faire, M.Dalli est responsable de ce scandale incroyable et je m'interroge sur sa compétence pour occuper la fonction de Commissaire européen. Je m'interroge également sur sa capacité à garantir la sécurité de nos concitoyens.

Des conflits d'intérêts, d'une nature similaire, existent en particulier au niveau de la supervision des médicaments. Le mode de fonctionnement de l'ensemble des agences doit être remis à plat. Il est temps de nettoyer les écuries d'Augias.

L'emprise exercée par les industries n'est pas une vue de l'esprit. Ce sont des faits réels, argumentés et étayés. La rigueur, n'appartient pas uniquement au vocabulaire des économistes. La rigueur est une valeur éthique. J'appelle donc le Président de la Commission européenne, M.Barroso à prendre la mesure du discrédit qui retombe sur l'ensemble de la Commission européenne et prendre les mesures qui s'imposent."