Press release


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EU budget discharge

EP votes to tackle conflicts of interest at EU agencies


The European Parliament today voted on the discharge of the EU budget for 2010, with MEPs voting to withhold giving clearance to the budgets of certain EU agencies and the EU Council's budget (1). Commenting on the outcome, and the decision to refuse to discharge the budgets of the European Food Safety Agency and the European Medicines Agency, Green MEP and budget control spokesperson Bart Staes stated:

"By withholding discharge, the EP is putting pressure on these agencies to finally get their houses in order and to root out the recurring conflicts of interest. The European Food Safety Agency and the European Medicines Agency are repeat offenders in this regard.

"Agencies like EFSA and the EMA, which deal with the authorisation of goods and items that have direct implications for public health and safety, must act completely independently. Given the sensitive nature of their work, any possible conflict of interests with industry must be ruled out. This is both in the public interest and in the interest of the agencies themselves, and the credibility of their work. EFSA took an important step in the right direction this week, with the resignation of its controversial chair Diána Bánáti (2), but it still has further issues to address with other conflicts of interest and the practise of 'revolving doors' between industry and the agency. The same is true of the EMA.

"It is also essential that the European Court of Auditors stop delaying the publication of its report on conflicts of interest at EU agencies. It is in the public interest that this report is published and the ECA must stop sitting on it."

(1) The agencies and institutions whose budgets have not been discharged will now have to respond, with a final decision of the EP on these specific budgets postponed until October.

(2) See yesterday's Green statement on the EFSA announcement: http://www.greens-efa.eu/eu-agencies-conflicts-of-interest-7147.html

Décharge Budget UE

Le Parlement européen dénonce les conflits d'intérêts au sein des agences européennes


Ce jeudi 10 mai, le PE a voté la décharge du budget UE pour l'année 2010. Dans le cadre de cette décharge, des rapports concernant les comptes 2010 des agences et institutions de l'Union européenne, ont été mis au vote. Les députés du Groupe des Verts/ALE se sont montrés particulièrement critiques sur la question du conflits d'intérêt au sein des agences européennes, en particulier, celles concernant la santé des citoyens.

Pour Michèle RIVASI, Vice présidente du Groupe des Verts au Parlement européen :

"Grâce à nos nombreuses demandes et pressions, l'Agence européenne des médicaments (EMA) a finalement mis en place une nouvelle procédure pour éviter les conflits d'intérêts en son sein. C'est une bonne chose, mais il n'était  pas question de voter en faveur de la décharge tant que l'on n'aura pas les preuves, sur le long terme, de l'application concrète de cette procédure. Il faut d'abord s'assurer que l'agence applique dans les faits ce qu'elle propose sur le papier. C'est pourquoi nous sommes très satisfaits du résultat du vote, refusant l'octroi de la décharge pour cette agence".

"C'est toute la crédibilité de l'Europe qui est en jeu.Tant que les doutes ne seront pas entièrement levés, sur la transparence dans l'attribution de marchés publics, les conflits d'intérêts ou encore les violations systématiques de procédures internes importantes, les Verts continueront à reporter le vote de la décharge pour l'EMA", estime l'eurodéputée.

José BOVE, Vice président de la commissions de l'agriculture du Parlement européen a pour sa part estimé que:

"Les conflits d'intérêts au sein d'agences européennes en charge de la santé des citoyens sont devenus une évidence que le Parlement n'accepte plus. Le passage avec armes et bagages hier de Madame Banati de son poste de Présidente de l'EFSA à celui de directrice de la branche européenne de l'ILSI est particulièrement scandaleux. L'ILSI représentent 400 entreprises du secteur de l'agro-alimentaire qui pèsent de tous leurs poids pour faire passer les OGM en Europe. L'EFSA doit maintenant se reformer en profondeur. Le travail que nous avons mené depuis septembre 2010 a porté ses fruits et je m'en félicite.

Le Parlement européen s'impose sur ces questions et sanctionne lourdement la Commission européenne. M.Barroso est au pied du mur et n'a pas d'autre choix que de s'engager pour que des mesures rapides et drastiques soient prises pour assurer l'indépendance et la transparence de l'EFSA et des autres agences européennes."