Press release


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EU car pollution rules

Postponing vote on controversial car emissions is political chicanery


A much anticipated vote on draft EU rules on testing pollutant emissions from cars, which was foreseen for next week, will be postponed. The decision was taken at the Conference of Presidents of political groups today and was supported by the EPP and S&D political groups. The vote on the proposal to reject a decision to allow vehicles to significantly exceed EU pollutant limits under new 'real driving emissions' (RDE) tests for measuring compliance with EU car pollution limits will now take place at the parliament's plenary session in February. Commenting on the decision, Greens/EFA co-president Rebecca Harms said:

"The decision to postpone the vote on the proposed car emissions tests is an act of political chicanery. The clear intention behind the postponement is to prevent this fundamentally-flawed driving emissions test procedure from being rejected. This may be in the interest of some laggards in the car industry but it is clearly not in the interest of Europe's citizens, who are suffering the consequences of the EU's lax approach to air pollution.

"This test, as it stands, would essentially overwrite EU limits on pollutants from cars by introducing major loopholes that would allow cars to pollute at far above the legal limits (1). As a direct response to the 'diesel-gate' scandal, this would seriously damage the credibility of the EU to regulate the car industry. It would also represent a coup on the EU's democratic decision-making process by de facto rewriting EU rules that were agreed with and voted on by the European Parliament. It is for this reason that a clear majority of MEPs on parliament's environment committee vote for the rejection and called on the Commission to come forward with a new proposal (2). Delaying this vote will not change the basic facts motivating this rejection and we hope that MEPs will not be swayed by the automobile lobby during the postponement."

(1) The controversial decision by EU governments would create tests with such major loopholes ('conformity factors') that it would enable car manufacturers to produce and market cars that exceed EU legal limits on pollutants permanently and by a significant factor (by more than double the limit until 2021 and by 50% thereafter).

(2) The European Parliament's environment committee voted in favour of rejecting the draft decision in December. The committee called on the European Commission to present a new proposal for real driving emissions tests by April 2016, with no loopholes to allow cars pollute above the legal limits.

* The Greens/EFA group has commissioned independent research on the role of car industry lobby in influencing EU legislation and the policy process. The research will be presented in the coming weeks.

Abgas-Tests für Autos

Konservative und Sozialdemokraten verschieben Parlamentsabstimmung


Die Konferenz der Fraktionsvorsitzenden im Europäischen Parlament hat heute mit den Stimmen von EVP und S&D die Abstimmung des Parlaments über die Ablehnung der Komitologieentscheidung zu den neuen Abgastests für Autos um zwei Wochen verschoben. Der Umweltausschuss im Europäischen Parlament hatte im Dezember gegen die Entscheidung der Regierungen der EU-Mitgliedsstaaten Einspruch eingelegt, sehr großzügige Abweichungen von den Grenzwerte bei den Abgastests für Autos zuzulassen (1). Die Abgeordneten im Umweltausschuss haben die EU-Kommission aufgefordert, bis April 2016 einen neuen Vorschlag zu den Grenzwerten vorzulegen. Nun ist der Erfolg dieses Einspruchs gefährdet, fürchtet Rebecca Harms, Vorsitzende der Grüne/EFA-Fraktion:

"Die Verschiebung der Abstimmung ist ein Zeichen für die wackelige Haltung einiger vor allem sozialdemokratischer Abgeordneter im Europäischen Parlament. Die Abgeordneten dürfen der scheinheiligen Propaganda der Industrie, dass eine Ablehnung der Entscheidung zur Verzögerung der Einführung der dringend notwendigen RDE-Tests (Testzyklus unter echten Fahrbedingungen) verzögern würde, nicht auf den Leim gehen. Die Ablehnung bezieht sich lediglich auf die Anwendung der hohen Konformitätsfaktoren, nicht auf die Einführung der Tests selber. Im Umweltausschuss wurde die Ablehnung noch mit großer Mehrheit angenommen und ich hoffe, dass die Fraktionen, die sich für diese Ablehnung stark gemacht haben bei dieser Haltung bleiben und nicht dem Lobbydruck der Autohersteller nachgeben.

In der EU sterben jährlich 75000 Menschen vorzeitig an den Folgen von Luftverschmutzung, die größtenteils auf den Dieselverkehr zurückzuführen ist. Die Technologie zur Reduktion der Stickoxidemissionen gibt es längst, sie wird aber von den Autoherstellern nicht flächendeckend angewendet. Es wäre absurd, den Herstellern noch Jahrelang zu erlauben, die Grenzwerte um mehr als 100 Prozent zu überschreiten. Diejenigen, die sich nun dem Druck der Autoindustrie beugen, ignorieren die schweren Gesundheitsfolgen der Luftverschmutzung und führen europäische Umweltgesetzgebung ad absurdum."

(1) Die Vertreter der EU-Mitgliedsstaaten haben sich im Komitologieverfahren auf einen Konformitätsfaktor von 2,1 für neue Fahrzeugmodelle ab 2017 und für die Zulassung von Neuwagen ab 2019 geeinigt. Ab 2020 bzw. 2021 soll ein Faktor von 1,5 gelten. Damit können die eigentlich in der Gesetzgebung festgelegten Grenzwerte bis 2020 um mehr als das Doppelte überschritten werden. Danach noch immer um 50 Prozent.

Hinweis: Die Grünen/EFA-Fraktion wird Ende des Monats einen wissenschaftlichen Bericht vorstellen, der den Einfluss der verschiedenen politischen Akteure und Lobbygruppen auf die Gesetzgebung zu den NOX-Grenzwerte analysiert.

Tests d'émissions polluantes des voitures

Le Parlement européen ne se prononcera pas avant février


Sans surprise, la conférence des Présidents du Parlement européen a entériné la demande du PPE et du S&D coalisés pour le report à la session de février du vote, - initialement prévu lundi- , sur le rejet de l’accord du 28 octobre entre les États membres et la Commission européenne autorisant des dépassements excessifs des seuils légaux d'émissions polluantes des moteurs diesel.

Pour la Présidente du groupe Verts-ALE Rebecca HARMS :

"Le report du vote sur l'objection aux nouvelles règles européennes proposées pour les tests d'émissions polluantes des voitures est une manoeuvre en vue de faire capoter l'initiative rejetant cette proposition inacceptable. Si cette tactique peut profiter à certains géants de l'industrie automobile, il est clair qu'elle dessert les citoyens européens victimes d'un laxisme généralisé en ce qui concerne la qualité de l'air qu'ils respirent.

La proposition actuelle abuse des échappatoires permettant des dépassements scandaleux des seuils d'émissions polluantes (1). Si telle est la réponse au scandale Volkswagen, autant dire que la capacité européenne de réguler l'industrie automobile s'en trouvera fortement décrédibilisée. De plus, un nouveau coup serait porté au processus de décision démocratique puisqu'il s'agit de la réécriture d'une législation co-écrite et votée par Parlement européen. Ces raisons ont motivé le rejet de l'accord, le 14 décembre dernier, par la Commission de l'environnement et de la santé publique qui a demandé à la Commission européenne de revoir sa proposition."


Pour  Karima DELLI, membre Verts-ALE de la Commission Transports :

" Les deux grands groupes semblent trouver normal que, sous couvert du "facteur de conformité", les industriels automobiles soient autorisés à mettre sur le marché des voitures dépassant dangereusement les seuils légaux. Ni les maladies liées à la pollution de l'air par les NOX qu'émettent les moteurs diesel – carburant classé cancérigène par l'OMS-  ni les décès prématurés ne semblent les interpeller. Tout comme la nécessaire évolution des modes de transport qui requiert aussi de préparer la conversion industrielle et d'investir dans des technologies non polluantes. Nous chercherons à rectifier le tir d'ici février et comptons aussi sur les travaux de la Commission d'enquête dont la composition devrait être connue la semaine prochaine. Enfin, nous publierons prochainement une étude démontrant le poids disproportionné et néfaste des lobbies du secteur automobile." (2)

(1)    La décision du 28 octobre autorise  le dépassement des limites en vigueur de 110% jusqu'en 2019, puis de 50% sans date limite
(2)    Une étude d'experts indépendants sur l'influence des lobbies de l'industrie automobile sur la législation européenne et le processus décisionnel sera rendue publique dans les semaines à venir.