Press release


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GMO authorisation

Syngenta GMO scandal underlines need to overhaul EU authorisation system


According to revelations published today, 6 genetically modified maize varieties that have been authorised for import into the EU carry genetic modifications that were not included in the assessment when the crops were authorised (1). The additional GM traits were only notified to the European Food Safety Authority and the EU Commission by Syngenta in July 2015 despite the varieties having been approved for import between 2008 and 2011. Commenting on the revelations and their implications for the ongoing reform of the EU's GMO authorisation process, Green food safety spokesperson Bart Staes said:

“This scandal reveals all that is wrong with the EU's authorisation process for GMOs. It underlines the fundamental problems with the European Food Safety Authority's risk assessment process, which is wholly reliant on information provided by the applicant corporation.

"It is now time to press reset on the EU's GMO authorisation system. Instead of the wrongheaded tinkering proposed by the Commission, we need a root and branch reform of EU GMO authorisations, as promised by Commission President Juncker. In the interim, the only responsible course of action is to introduce a moratorium on GMO approvals.

"There is something inherently wrong with a supposedly independent food safety authority relying solely on information provided by applicant biotech firms for assessing the risk of GMOs. The Commission needs to finally redress this. However, it also needs to take account of the consistent opposition of a majority of EU governments and, importantly, a clear majority of EU citizens to GMOs. This is what the Commission should be focusing on instead of proposing a system to facilitate EU GMO authorisations by allowing member states to opt out but without legal certainty for doing so. The European Parliament's environment committee voted only yesterday to reject the Commission's proposal and we would urge it to now swiftly come forward with a more credible proposal that addresses the fundamental problems with the system."

(1) The revelations were published this morning in the French newspaper Le Monde http://www.lemonde.fr/planete/article/2015/10/14/failles-dans-l-homologation-de-six-mais-ogm-en-europe_4788853_3244.html

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Autorisation d'OGM : Scandale Syngenta

Réformer sérieusement la procédure d'autorisation des OGM dans l'UE


Selon des révélations publiées aujourd'hui (1) , 6 variétés de maïs génétiquement modifiés autorisées à l'importation dans l'UE comportent des modifications génétiques qui n'ont pas été soumises à l'évaluation effectuée lors de la procédure d'autorisation.

C'est seulement en juillet 2015 que l'entreprise agro-alimentaire Syngenta a notifié les traits génétiquement modifiés supplémentaires à l'Autorité européenne de sécurité des aliments et à la Commission européenne alors que leur autorisation à l'importation a eu lieu entre 2008 et 2011. 

Commentaire conjoint des députés Verts/ALE Bart STAES et José BOVE sur ces révélations et leurs implications pour la réforme européenne en cours du processus d'autorisation des OGM :

"Ce scandale révèle tous les dysfonctionnements du processus d'autorisation d'OGM de l'Union européenne. Il souligne les problèmes fondamentaux du processus d'évaluation des risques de l'Autorité européenne de sécurité des aliments qui est entièrement tributaire des informations fournies par les compagnies.

Il est maintenant temps de revoir complètement le système d'autorisation des OGM dans l'UE. Au lieu du bricolage obtus proposé par la Commission européenne, nous exigeons une réforme radicale de la procédure, comme promis par le président de la Commission Jean-Claude Juncker. D'ici là, la seule action responsable consiste à introduire un moratoire sur les autorisations d'OGM.

Enfin, il faut aussi tenir compte de l'opposition constante d'une majorité de gouvernements de l'UE et, surtout, d'une nette majorité de citoyens européens aux OGM. La Commission doit agir en fonction de cette opposition plutôt que de proposer un système facilitant les autorisations d'OGM en réservant la possibilité aux États de s'en soustraire, sans certitude juridique toutefois. La commission Environnement du Parlement européen a d'ailleurs rejeté hier cette proposition et nous demandons qu'une proposition plus crédible traitant les problèmes fondamentaux du système soit faite rapidement. "