Press release


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Legal rights

Children to get guaranteed rights across the EU under new law


New EU rules setting out safeguards for children suspected or accused in criminal proceedings were adopted by the European Parliament today. Commenting after the vote, Green civil liberties spokesperson Jean Lambert said:

"This new EU legislation is a welcome step forward in ensuring children are afforded a guaranteed level of protection in criminal proceedings across the EU. The new law sets out basic procedural rights for children, which should be guaranteed across Europe, and aims to ensure the best interests of the child are at the forefront.

"It was high time to set out common rights for children across Europe and address the problematic patchwork of national rules that has existed until now. The new law sets out basic minimum standards. The detention of children who are suspected or accused should be used as a last resort and it should be ensured that children are detained separately from adults. They should have access to a doctor and the right to an individual assessment. Importantly, they will also have the right to be communicated with in a language adapted to their needs, as well as to be accompanied by the holder of parental responsibility during the proceedings.

"While the new law represents a major improvement overall, it is disappointing that it limits the right for children to be assisted by a lawyer in certain cases. This is essentially left up to member states to decide and a lawyer can be refused if the crime is not serious or the investigation could be affected."

Schutz von Kindern

EU-Parlament stärkt Kinderrechte in Strafverfahren


Das Europäische Parlament hat am heutigen Mittwoch über eine Richtlinie abgestimmt, die die Rechte von Kindern EU-weit regelt, die einer Straftat wie zum Beispiel Diebstahl oder Körperverletzung verdächtigt oder beschuldigt werden. Die Richtlinie schafft für solche Fälle EU-weit hohe Standards, darunter den möglichst frühen Zugang zu anwaltlichem Beistand, besonderen Schutz bei Verhören und das Recht auf von Erwachsenen getrennte Unterbringung. Der stellvertretende Vorsitzende des Innen- und Justizausschusses des Europäischen Parlaments, Jan Philipp Albrecht, begrüßt die Verbesserungen für die Rechte von Kindern:

"Es war höchste Zeit, EU-weit einheitliche Mindeststandards für die Rechte von Kindern im Strafverfahren festzulegen. Bisher sind die Regeln in den EU-Mitgliedsstaaten unterschiedlich und der Schutz der Kinder während des Strafverfahrens ist nicht garantiert. Kinder bekommen das Recht auf medizinische Begleitung, dürfen nicht mit Erwachsenen zusammen inhaftiert werden und die Vorwürfe müssen in einer für sie verständlichen Sprache aufbereitet werden. Die Interessen des Kindes werden so EU-weit geschützt. Kinder bekommen nun auch das Recht, früh im Verfahren einen Rechtsbeistand zu bekommen. Allerdings können die EU-Mitgliedsstaaten diese Regel aussetzen, wenn es um Bagatelldelikte geht oder die Ermittlungen dadurch behindert werden könnten.

Wir brauchen in mehr Bereichen EU-weite Mindeststandards in Strafverfahren. Als nächster Schritt müssen nun gemeinsame Regeln für die Prozesskostenhilfe kommen."

Droits des enfants dans les procédures pénales

Une nouvelle loi établit des droits minimaux pour les enfants dans l'UE


Le Parlement européen a adopté aujourd'hui de nouvelles règles énonçant les garanties minimales pour les enfants soupçonnés ou accusés dans les procédures pénales.

Commentant le vote, Eva JOLY,  ancienne magistrate , membre Verts-ALE de la Commission Libertés civiles, Justice et Affaires intérieures a déclaré :

"Cette nouvelle législation de l'UE est plus que bienvenue. C'est un pas en avant assurant aux enfants un niveau garanti de protection dans les procédures pénales dans l'UE. Cette nouvelle loi définit les droits procéduraux de base qui devraient être garantis pour les enfants dans toute l'Europe. Elle vise à assurer que c'est bien l'intérêt supérieur de l'enfant qui prime.

"Il était temps de définir des droits communs pour les enfants à travers toute l'Union Européenne et de répondre à la diversité problématique des règles nationales qui prévaut jusqu'à présent. La nouvelle loi établit des normes minimales de référence. La détention des enfants soupçonnés ou accusés devra être utilisée en dernier recours et seulement si les enfants sont détenus séparément des adultes. Ils devront avoir accès à un médecin et auront le droit à une évaluation individuelle. Surtout, ils auront le droit d'être entendus dans une langue adaptée à leurs besoins, ainsi que d'être accompagnés par le titulaire de la responsabilité parentale au cours de la procédure.

"Si cette nouvelle loi représente une amélioration majeure dans l'ensemble, il est toutefois décevant qu'elle n'établisse pas l'automaticité du droit d'être accompagné d'un avocat dans toutes les situations. C'est aux États-membres que reviendra en effet la décision d'imposer ou de refuser la présence d'un avocat si le crime n'est pas grave ou s'il est estimé que l'enquête risquerait d'en être affectée."