Press release


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MEPs outrage at Spain's banning of Basque parties

EFA press release


MEPs from the European Free Alliance group in the European Parliament have expressed their outrage at the decision of the Spanish authorities to prevent certain peaceful, democratic parties from participating in forthcoming elections.

The MEPs condemned the decision as wrong in principle, undemocratic and contrary to the core values of the European Union. They question whether Spain is in breach of its democratic commitments as an EU member state if the decision is confirmed.

On Sunday the Spanish Supreme Court decided to ban the Bildu coalition from standing in forthcoming local and provincial elections in the Basque Country on the pretext of alleged links to extremists. Yet the coalition includes democratic parties committed to a peaceful resolution of the Basque conflict and who have previously condemned violence.

Corsican MEP François Alfonsi, a member of the European Parliament's Basque Friendship group said:

"This decision risks depriving Basque voters of a truly democratic choice at the forthcoming elections and could jeopardise a fragile peace process. We are talking about parties who are committed to democratic principles and to a peaceful resolution of the Basque conflict.

"It is shocking that this level of state interference in democratic politics can still happen in the European Union in 2011. This is not an internal issue, it is a European issue, and the European Commission must remind the Spanish state of its commitments as an EU Member State."

Frieda Brepoels MEP (Flanders), also a member of the EP Basque Friendship Group said:

"This declaration is symptomatic of the democratic deficit in the Spanish state where democratic, peaceful parties which condemn violence can still be declared illegal. The decision of the Spanish Supreme Court is very worrying. The Bildu coalition was formed following an agreement amongst legal parties who support non-violent progress towards a peaceful resolution of the Basque conflict.

"Banning this coalition which seeks to achieve its goals through exclusively legitimate means, represents a direct attack on the right to hold free and fair elections, and the right to participate freely in the political process."

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The European Free Alliance (EFA) Group in the European Parliament includes MEPs from Scotland, Wales, Catalonia, Flanders, Corsica and Latvia, who advance the cause of Europe's stateless nations, regions and disadvantaged minorities. Greens/EFA is an alliance of different parties from different Member States. Press statements on this website do not necessarily bind all parties. The Group respects the rights of minorities within it to take a separate line from the majority.

Pays Basque

Décision de la Cour Suprême espagnole: l'Espagne veut-elle réellement la paix au Pays Basque?


Un mois seulement après l’interdiction du parti non-violent  " Sortu " alors qu'il respecte tous les critères demandés y compris la condamnation des attentats d'ETA, la Cour Suprême espagnole donne un nouveau coup d’arrêt au processus de paix au Pays Basque en invalidant la coalition Bildu. (*)

Pour Catherine Grèze (Verts/ALE), membre du Friendship basque au Parlement européen :

"Par cette décision, c’est tout l’électorat abertzale de gauche qui est privé de représentants politiques : la liberté de candidature n’est pas respectée. L’Union européenne diligente des missions d’observation électorale partout dans le monde, mais elle  s'avère incapable de s'appliquer à elle-même  les règles démocratiques élémentaires ! C’est  pourtant  la condition sine qua non au règlement du conflit basque. Tant que celui-ci perdurera,  on ne pourra pas parler de paix en Europe. "

François Alfonsi (Verts/ALE), membre également du Friendship basque rappelle que :

''Cette décision risque de priver les électeurs basques d'un vrai choix démocratique aux prochaines élections et pourrait compromettre le fragile processus de paix. Ces partis politiques sont engagés dans les principes démocratiques et dans la résolution pacifique du conflit Basque.

Il est choquant que ce niveau d'interférence de l'Etat puisse encore arriver en Europe en 2011. Ceci n'est pas une affaire interne, c'est une question européenne, et la Commission européenne doit rappeler l'Etat espagnol à ses engagements en tant qu'Etat membre.''

(*) la coalition Bildu (Rassembler) inclut Eusko Alkartasuna et le Parti Alternatiba (dissident de la Gauche Unie_ Ezker Batua-Berdeak, communistes-verts) auxquels se joignent des centaines de membres de la gauche abertzale.


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