Press release


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SWIFT data transfers

EU Parliament scores victory for democracy in rejecting EU-US SWIFT agreement


Today the EU Parliament rejected (1) the interim EU agreement to supply SWIFT bank transfer data to the US authorities. German Green MEP Jan-Philipp Albrecht, member of the EU Parliament civil liberties committee, commented:

"Today will be remembered as important day for democracy in the EU. The EU Parliament has shown that it is capable of meeting its new responsibilities as co-legislator on domestic affairs and security matters. Parliament's rejection of the EU-US SWIFT agreement has turned the tide back towards democracy and the respect of fundamental rights in the European Union. The Council presidency and the Commission must now cancel the interim agreement and launch a debate with the European Parliament on the minimum legal protection that must be afforded to European citizens on matters of international security cooperation.

The EU Parliament has taken a stand to strengthen the rights of 500 million people in the EU. Data protection and citizens' rights are not an obstacle to fighting terrorism, but a bastion of the society we are trying to protect. Compromising on the most fundamental of rights devalues democracy instead of defending it. The Greens are ready to help shape a security policy that counters the threat of criminal or terrorist activity, while respecting fundamental rights."

UK Green MEP and EP civil liberties committee member Jean Lambert commented:

"Council sidelined the European Parliament for asking difficult questions. National governments must now wake up to the new reality of the Lisbon Treaty: the European Parliament is a co-legislator on this issue and will not tolerate being treated as a junior partner when it comes to defending EU citizens' fundamental privacy and data protection rights."

Notes to editors:

(1) A move to postpone the vote was rejected by 305 votes to 290. The vote to reject the agreement was subsequently passed with 378 in favour, 196 against.

Background:

Council approved the interim agreement on 30 November, one day before the Lisbon Treaty came into force and granted the EU Parliament co-legislative powers on the issue. The interim agreement came into force on 1 February 2010, before any vote by the EU Parliament plenary.

Swift-Protection des données

SWIFT: les eurodéputés refusent de céder au chantage sécuritaire


Le Parlement européen a aujourd'hui rejeté l'accord intérimaire SWIFT. Considérant que cet accord enfreint les droits fondamentaux et qu'il comporte trop de lacunes en matière de protection des données, le Groupe des Verts/ALE se félicite de ce rejet. Il estime également tout à fait inacceptable que le Conseil ait échoué à initier un dialogue constructif avec les parlementaires alors que les représentants des Etats-Unis étaient prêts à le faire.

S'exprimant à l'issue du vote, Hélène Flautre, députée européenne Europe Ecologie, membre de la commission des Libertés publiques du Parlement européen, a estimé que:

"Le Parlement a tout simplement joué son rôle aujourd'hui; le contenu de cet accord ne reprenait pas les demandes minimales en matière de protection des données réclamées par les parlementaires dans une résolution adoptée en septembre 2009. Le Conseil et la Commission européenne ont cru pouvoir faire comme avant, se passer du Parlement pour conclure des accords internationaux, faire fi de ses demandes, mais la donne a changé avec Lisbonne.

Il a ensuite joué son rôle politique de protection des droits des citoyens européens. Cet accord n'était absolument pas compatible avec le droit à la vie privée étant donné la durée de conservation des données, l'utilisation large qui pouvait en être faite, notamment au regard des différences de définition du terrorisme entre les Etats-Unis et l'Europe, ou des droits de la défense réduits par rapport aux normes européennes. La lutte contre le terrorisme ne peut se faire au prix d'une restriction des droits et des libertés fondamentales." 

Pour Pascal Canfin, député européen Europe écologie membre de la délégation pour les relations avec les Etats-Unis, "la nécessaire coopération avec les Etats-Unis n'est envisageable que sur un pied d'égalité. Or cet accord n'était absolument pas équitable ne prévoyant par exemple aucune clause de réciprocité. Par ailleurs, il n'est pas sérieux d'affirmer que le rejet de l'accord va provoquer une importante brèche de sécurité. L'accord UE-US relatif à l'entraide judiciaire, qui est un instrument plus général, offre un cadre légal d'échange des données, y compris bancaires, si cela s'avère nécessaire."

Pour les députés Europe écologie, le Parlement européen a démontré aujourd'hui qu'il fallait compter avec lui dans ce domaine et que son association étroite à toute négociation d'un nouvel accord sera indispensable.

SWIFT-Bankdaten:

Kehrtwende für Demokratie und Grundrechte in der EU eingeleitet


Zur Ablehnung des EU-Abkommens über die Weitergabe von SWIFT-Bankdaten an die US-Behörden (1) erklärt der Grüne Innenexperte im Europaparlament, Jan Philipp Albrecht:

"Das Europäische Parlament hat heute gezeigt, dass es seiner neuen Verantwortung als souveräner Gesetzgeber auch im Innen- und Sicherheitsbereich gerecht wird. Die Ablehnung des Abkommens zur Bankdatenweitergabe stellt eine Kehrtwende für Demokratie und Grundrechte in der EU dar. Nun sind Ratspräsidentschaft und EU-Kommission aufgefordert, das Übergangsabkommen außer Kraft zu setzen und mit dem Europäischen Parlament eine umfassende Debatte über die grundsätzlichen Mindestanforderungen für den Grundrechtsschutz europäischer Bürgerinnen und Bürger in der internationalen Sicherheitszusammenarbeit zu führen.

Die Europaabgeordneten haben sich mit ihrer Entscheidung für die Rechte der 500 Millionen Menschen in der EU stark gemacht. Datenschutz und Bürgerrechte sind aus Sicht des EU-Parlaments kein Hindernis für wirksame Terrorismusbekämpfung. Sie sind vielmehr Grundlage einer demokratischen Gesellschaft, gegen die der Terrorismus regelmäßig gerichtet ist. Wir Grüne sind gerne bereit, eine Sicherheitspolitik mitzugestalten, die Grundrechte und Rechtsstaatlichkeit wahrt und effektiv an der Bekämpfung gerade der Ursachen von Kriminalität und Terrorismus ansetzt. Dies ist ein wichtiger Tag für die europäische Demokratie."

Anmerkung:

(1) Abstimmungsergebnis: 378 Stimmen für die Ablehnung des Abkommens, 196 dagegen

SWIFT

El Parlamento Europeo planta cara en favor de los Derechos Fundamentales y la democracia europea


El Parlamento Europeo ha rechazado hoy mantener el acuerdo interino relativo a la trasferencia de datos bancarios entre la UE y Estados unidos a través de SWIFT, lo que supone también una derrota de la línea defendida por el ejecutivo español, quien ocupa la Presidencia semestral del Consejo de la UE.

Para el eurodiputado de ICV, Raül Romeva, portavoz de Verdes/ALE en la Comisión de Libertades, Justicia e Interior:

"Debemos agradecer la humildad con al que el Ministro Pérez Rubalcaba compareció ayer ante esta cámara, pidiendo disculpas y reconociendo que no se habían hecho bien las cosas, pero las garantías que nos ofrecía para apoyarle en su petición de posponer la votación y mantener vivo el actual acuerdo no nos convencieron.

Esta de hoy es, por tanto, una gran victoria de los Derechos fundamentales, la democracia y la credibilidad europea. Este acuerdo supone una clara vulneración de derechos fundamentales y cuenta con muy pocas garantías con relación a la protección de datos. Además, es totalmente inaceptable que el Consejo haya decidido prorrogar dicho acuerdo de forma unilateral y sin antes consultar debidamente la opinión del Parlamento Europeo, máxime cuando incluso los representantes de los Estados Unidos estaban dispuestos a entablar dicho diálogo. Todo el mundo en Estados Unidos sabe que el ejecutivo norteamericano está condicionado a las mayorías en el Congreso y el Senado, y que hay que tenerlas en cuenta. Ahora todo el mundo sabe que este es también el caso en Europa.

Entre las inconsistencias del acuerdo, es preciso señalar que éste era incompatible con el derecho a la vida privada dada la duración de conservación de los datos, a la amplia utilización que podía hacerse de ellos y, en particular, a las diferencias de definición del terrorismo entre los Estados Unidos y Europa.

La lucha contra el terrorismo no puede hacerse al precio de una restricción de los derechos y libertades fundamentales. La cooperación con Estados Unidos es necesaria, pero bajo ciertas condiciones, y siempre en pie de igualdad y de reciprocidad.

Por otra parte, no es de recibo afirmar que el rechazo del acuerdo va a comportar una pérdida en términos de seguridad puesto que el acuerdo UE-US relativo a la ayuda judicial mutua, que es un instrumento más general, ofrece un marco legal de intercambio de los datos, incluido bancarios, si ello se 'demuestra necesario'."


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