Press release


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Tar sands

Door opened to tar sands oil in Europe as MEPs fail to reject unclear law


The European Parliament today narrowly failed to reject new fuel quality rules proposed by the EU Commission, which do not include a separate methodology for assessing greenhouse gas emissions from tar sands oil (1). The proposed rejection needed the support of an absolute majority of the Parliament to go through but only secured a simple majority of those voting. The result will make it easier for oil from tar sands to be sold in the EU. After the vote, Green climate change spokesperson Bas Eickhout, who co-sponsored the rejection, said:

"By waving through the fuel quality rules proposed by the EU Commission, we are opening the door to tar sands oil in Europe and this is deeply regrettable. The production of oil from tar sands is not only dirty and damaging to the environment, it also has a far greater impact on climate change than conventional oil. If the EU is serious about combatting climate change, it needs to be consistent with all its policies. A silver lining, which bodes well, is that we came close to securing the required support to reject this flawed proposal.

"Despite the spin, tar sands oil has nothing to do with European energy security but is instead merely about placating the Canadian government in the context of the EU-Canada trade agreement. We should not be making EU laws to the order of the Canadian government. Europe does not need this highly-polluting fuel and we should not be encouraging its production.

"The bigger picture is the future of the fuel quality directive itself. It was one of the 5 legislative measures adopted by the EU at the end of 2008 as part of its climate and energy package and is a crucial piece of legislation that should deliver actual emissions reductions for 2020 and beyond. We now have a flawed methodology for EU fuel quality rules and this will limit the effectiveness of the legislation for delivering greenhouse gas reductions. While we want the legislation to continue beyond 2020, we believe this flawed methodology must be rectified."

(1) Under the EU's fuel quality directive, suppliers are obliged to reduce the lifecycle greenhouse gas intensity of transport fuel 6% by 2020 (compared to 2010). Originally, the idea was to have separate default values for calculating the lifecycle emissions of different sources of fossil fuels, so oil from tar sands would have its own greenhouse gas intensity value, separate to conventional oil. However, earlier this year, the Commission came out with a new proposal, with no separate method for tar sands oil. This would essentially make it much easier for increasing the share of oil from tar sands on the European market.

Santé publique et protection climatique

Proposition de la Commission européenne favorable aux carburants canadiens recalée par les eurodéputés


Aujourd’hui, mercredi 17 décembre 2014, le Parlement européen vient d’accepter la proposition de la Commission européenne concernant la méthode de calcul des émissions de CO2 des carburants proposée dans le cadre de la directive « qualité des carburants(1).  Les opposants au texte, parmi lesquels le groupe des Verts/ALE, majoritaires, n’ont pu réunir une majorité absolue pour rejeter ce texte. 

Pour Yannick JADOT, Vice-président de la Commission du commerce international et membre de la commission de l’énergie:

"La proposition de la Commission favorable aux très polluants sables bitumineux canadiens est très clairement l'un des résultats des négociations de libre-échange UE-Canada et de pressions d'États-membres, comme la France, défendant ouvertement les intérêts de TOTAL. Jusqu’au vote, les lobbys pétroliers ont cherché à influencer les positions des députés européens. D’ailleurs dans un communiqué diffusé hier, BusinessEurope, qui représente les gros de l’industrie pétrolière en Europe, demandait aux députés de ne pas rejeter la proposition de la Commission pour permettre une ratification rapide de l’accord de libre-échange avec le Canada. Cet argument a été décisif dans le vote de nombreux députés (libéraux, conservateurs et euroseptiques parmi lesquels ceux du FN) qui au nom du libre-échange ont renoncé à leurs pouvoirs de législateurs et ont refusé de rappeler à la Commission européenne ses engagements sur la directive qualité des carburants une directive que le précédent parlement avait soutenue y compris en vue d’une plus grand pénalisation du pétrole extrait des sables bitumineux. Ce vote met en lumière les atteintes aux législations et ambitions environnementales européennes découlant de CETA et TAFTA. C’est bien la preuve que la Commission européenne nous ment lors qu’elle soutient mordicus que ces deux accords de libre-échange ne remettront pas en cause la législation européenne. Cela commence par le climat et l’environnement, puis viendront les services publics, les OGM, l’agriculture etc." 

(1) La directive sur la qualité des carburants contraint les fournisseurs à réduire de 6% d'ici 2020 l'intensité des émissions de gaz à effet de serre sur le cycle de vie des carburants pour les transports. La méthodologie actuellement proposée par la Commission européenne est inappropriée car elle ne tient pas compte de la différence entre les pétroles "conventionnels" et ceux à base de sables bitumeux plus polluants et plus émetteurs de CO2. 

Teersandöle

Schädliche Teersandöle bekommen vereinfachten Marktzugang


An diesem Mittwoch ist eine umstrittene neue Kraftstoffrichtlinie vom Europäischen Parlament abgesegnet worden. Diese Richtlinie wird den Verkauf von Teersandölen in der EU erleichtern, weil sie keine separate Methode zur Erfassung von Treibhausgasen enthält, die durch den Abbau von Teersandölen freigesetzt werden (1). Für eine Zurückweisung dieses Richtlinienvorschlags wäre eine absolute Mehrheit nötig gewesen, die Abstimmung im Parlament ergab jedoch nur eine einfache Mehrheit. Martin Häusling, Mitglied im Umweltausschuss des europäischen Parlaments, kommentiert das Abstimmungsergebnis:

„Mit dieser Abstimmung haben wir Teersandölen die Tür nach Europa geöffnet. Die Ölgewinnung aus Teersand ist eine schmutzige und zutiefst klimaschädigende Angelegenheit. Wenn die EU es mit dem Klimaschutz ernst meint, darf sie nicht gleichzeitig den Import von Teersandölen begünstigen.   

Teersandöle haben rein gar nichts damit zu tun, die Energieversorgung in der EU zu sichern. Die Richtlinie ist darauf ausgelegt, die kanadische Regierung im Zusammenhang mit dem Handelsabkommen CETA, das die EU zurzeit mit Kanada aushandelt, milde zu stimmen. Europäische Gesetzgebung darf sich nicht an kanadischen Bedürfnissen orientieren. Wir brauchen diesen schädlichen Treibstoff in Europe nicht und sollten seine Erzeugung auch nicht unterstützen.

Die EU-Richtlinie zur Kraftstoffqualität war eine von fünf legislativen Maßnahmen, die die EU Ende 2008 als Teil ihres Klima- und Energiepaketes verabschiedet hat. Es ist eine entscheidende Gesetzgebung, die Luftverunreinigungen bis 2020 und darüber hinaus substantiell eindämmen soll. Durch das heutige Abstimmungsergebnis verliert das Klima- und Energiepaket eine wichtige Komponente zur Reduzierung von Treibhausgasen."

(1) Die EU-Richtlinie zur Kraftstoffqualität verpflichtet die Produzenten, die Treibhausgasemissionen von Kraftstoffen bis 2020 um sechs Prozent zu verringern (im Vergleich zu 2010). Ursprünglich sollte es für Teersandöle eine gesonderte Berechnungsgrundlage geben. Dies wird nun abgeschafft, wodurch die Werte für Teersandöle erheblich verbessert werden und die Einfuhr dieser Öle auf den europäischen Markt erheblich vereinfacht wird.