Press release


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Tax evasion/Luxembourg leaks

Greens urge MEPs to support robust EP inquiry


The Greens/EFA group has today presented a mandate and terms of reference for a European Parliament inquiry committee into tax evasion and dumping, in the wake of the 'Luxembourg Leaks' revelations (1). Calling for cross-party support, with a view to ensuring the committee is set up without delay, Greens/EFA co-presidents Philippe Lamberts and Rebecca Harms said:

"With EU governments refusing to take serious steps to tackle the problem of tax evasion in Europe, it is all the more important that the European Parliament fills this vacuum. The Greens/EFA group wants a robust European Parliament inquiry to begin without delay and our group has today presented a proposal for an inquiry committee with a comprehensive mandate to investigate this pervasive problem across the EU and beyond.

"An inquiry committee is the most powerful tool available to the EP and goes beyond the powers of a mere special committee. It can investigate breaches of EU law and if the Commission acted in accordance with its duties under the EU treaties. We expect the other political groups to back this proposal, so the inquiry can proceed without delay. 'Luxembourg leaks' is a watershed moment for the battle against tax evasion. The issues raised by these leaks must be subject to a thorough inquiry. With the credibility of the EU itself at stake, the response from all EU institutions must be swift and decisive."

(1) The European Parliament can set up committees of inquiry to investigate cases of breaches or poor application of EU law. To be created, the proposed committee must have the support of 25% of MEPs, with the terms of reference to be confirmed by the conference of presidents of the political groups, before the European Parliament plenary votes to approve the committee: 
http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+RULES-EP+20140701+RULE-198+DOC+XML+V0//EN&language=EN&navigationBar=YES

The Greens/EFA group today presented a proposal for a committee of inquiry into tax avoidance and dumping practices in the European Union.

The committee will be tasked to investigate the 'tax rulings' issued by EU member states, with a view to assessing their compatibility with EU law (including state aid rules and transparency). It should also investigate whether the European Commission was in breach of its duties under the EU treaties by failing to fully assess the different tax systems applicable in EU member states, notably to verify whether they amounted to illegal state aid. The inquiry should also assess whether member states engaging in aggressive 'tax planning' undermined the principles of cooperation set out in the EU treaties, notably as regards the implications this had on public finances.

The committee will present an interim report after 6 months, with a final report to be presented after 12 months, which would then be adopted by the European Parliament plenary. This should make recommendations on necessary follow-up actions by the other EU institutions and member state governments.

The full draft mandate for the committee can be found at:  www.greens-efa.eu/fileadmin/dam/Documents/2014-11-18_luxleaks_inquiry_committee_mandate.pdf

Steuervermeidung/Lux Leaks

Grünen/EFA-Fraktion beantragt Untersuchungsausschuss


Die Grünen/EFA-Fraktion hat heute formell einen Untersuchungsausschuss im Europäischen Parlament zu den Systemen der Steuervermeidung und des Steuer-Dumping in der Europäischen Union beantragt. Das Mandat für den Ausschuss wurde den anderen Fraktionen im Europäischen Parlament zugestellt. Für die Einsetzung wird die Zustimmung von mindestens einem Viertel der Abgeordneten und eine Entscheidung der Konferenz der Fraktionsvorsitzenden benötigt.

Die Fraktionsvorsitzende der Grünen/EFA, Rebecca Harms, fordert eine möglichst rasche Einsetzung des Untersuchungsausschusses:

"Ein Untersuchungsausschuss ist von den Möglichkeiten, die es gibt, die beste, um die dringend notwendige, unabhängige Überprüfung der Systeme zur Steuervermeidung in der EU zu liefern. Er soll überprüfen, ob eine Verletzung von EU-Recht vorliegt und ob die EU-Kommission im Einklang mit den Verträgen gearbeitet hat. Ein Untersuchungsausschuss ist den übrigen ordentlichen Ausschüssen des Parlaments gleichgestellt. Wir erwarten deshalb, dass die anderen Fraktionen den Untersuchungsausschuss als bestmöglichen Weg zur Aufklärung unterstützen und damit auch zur Vorbereitung aller notwendigen Konsequenzen beitragen. Der Untersuchungsausschuss muss schnellstmöglich beschlossen werden und mit der Arbeit beginnen."

Zum Hintergrund:
Das Europäische Parlament kann einen Untersuchungsausschuss einsetzen, wenn der Verdacht besteht, dass EU-Recht verletzt worden ist. Die Grünen/EFA-Fraktion fordert, dass der Ausschuss die sogenannten "tax rulings", also individuelle Absprachen zwischen Staaten und Unternehmen, untersucht und überprüft, ob diese EU-Recht verletzt haben/verletzen. Es soll dabei nicht nur um Luxemburg, sondern auch um andere Länder wie die Niederlande gehen. Außerdem soll der Ausschuss prüfen, ob die EU-Kommission ihre Pflichten vernachlässigt hat, weil sie bisher nicht in ausreichendem Maße untersucht hat, ob Steuerabsprachen illegale Staatsbeihilfe waren/sind.

Nach den EU-Regeln muss ein Untersuchungsausschuss nach sechs Monaten einen ersten Zwischen-, nach zwölf Monaten einen Endbericht vorlegen. Das EU-Parlament kann auf Grundlage dessen Empfehlungen an EU-Kommission, Rat und die EU-Mitgliedsstaaten geben.

Évasion fiscale/ « Lux Leaks »

Les Verts/ALE appellent les députés européens à soutenir la création d'une commission d'enquête du Parlement européen


Le groupe des Verts/ALE a présenté aujourd’hui un mandat et des termes de référence pour la création d'une commission d’enquête du Parlement européen sur l’évasion fiscale et le dumping fiscal à la suite des révélations « Lux Leaks » (1). Appelant tous les groupes politiques à soutenir cette initiative, en vue de s’assurer que la commission soit mise en place sans délai, le co-président du groupe des Verts/ALE, Philippe Lamberts a déclaré:

«Alors que les gouvernements européens refusent de prendre des mesures concrètes pour lutter contre l'évasion fiscale et le dumping fiscal en Europe, il devient encore plus important que le Parlement européen comble le vide législatif. Le groupe des Verts/ALE souhaite la mise en place immédiate d'une commission d'enquête du Parlement européen et notre groupe a aujourd’hui soumis une proposition relative à une commission d’enquête disposant d'un vaste mandat pour enquêter sur ce problème généralisé dans l’ensemble de l’UE mais également hors de l'UE.

Une commission d'enquête est l'outil le plus puissant à disposition du Parlement et son mandat va au-delà des pouvoirs d'une simple commission spéciale. Elle peut enquêter sur des cas d'infraction de la législation européenne et vérifier que la Commission européenne agit conformément à ses obligations sous les traités européens. Nous nous attendons à ce que les autres groupes politiques soutiennent cette proposition, de sorte que l’enquête puisse débuter sans tarder. Ces révélations « Lux Leaks » constituent un moment décisif pour la lutte contre la fraude fiscale. Les problèmes soulevés par ces révélations doivent faire l'objet d'une enquête minutieuse. Alors que la crédibilité de l’Union elle-même est en jeu, la réponse de l'ensemble des institutions de l’Union doit être rapide et déterminante.»

(1) Le Parlement européen peut constituer des commissions d’enquête pour enquêter sur les cas d’infraction ou de mauvaise application du droit de l’UE.  Pour être mise en place, la commission proposée doit obtenir le soutien de 25 % des députés européens et son cahier des charges doit être confirmé par la Conférence des présidents des groupes politiques, avant le vote d'approbation  de la commission par le Parlement européen en plénière.
http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+RULES-EP+20140701+RULE-198+DOC+XML+V0//EN&language=EN&navigationBar=YES

Le groupe des Verts/ALE a aujourd’hui présenté une proposition relative à une commission d’enquête sur l’évasion fiscale et les pratiques de dumping au sein de l’Union européenne.

La commission sera chargée d’enquêter sur les accords fiscaux délivrés par les États membres de l’UE, en vue d’évaluer leur compatibilité avec la législation de l’UE (y compris les règles en matière d’aides d’État et de transparence). Elle devrait également examiner si la Commission européenne a manqué aux obligations qui lui incombent en vertu des traités de l’UE en omettant d’évaluer pleinement les différents systèmes fiscaux applicables dans les États membres de l’UE, notamment afin de vérifier si ces systèmes représentaient une aide d’État illégale.  L’enquête doit également déterminer si les États membres s'engageant dans une "planification fiscale agressive" ont nui aux principes de coopération définis dans les traités de l’UE, notamment en ce qui concerne les incidences pour les finances publiques.

La Commission présentera un rapport intermédiaire après 6 mois, et un rapport final au bout de 12 mois, qui sera ensuite adopté par le Parlement européen en session plénière. Celui-ci devrait fournir des recommandations quant aux mesures de suivi indispensables que devront adopter les autres institutions de l’UE et les gouvernements des États membres.

Le projet de mandat pour la commission d'enquête se trouve: www.greens-efa.eu/fileadmin/dam/Documents/2014-11-18_luxleaks_inquiry_committee_mandate.pdf