Press release


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Trade secrets

New EU rules open the door to abuses by unscrupulous firms


A legislative agreement on new EU rules on the protection of trade secrets was today endorsed by the European Parliament's Legal Affairs committee. The Greens have expressed concern with the law, with Greens/EFA MEP Julia Reda, commenting after the vote:

“These new rules on 'trade secrets' leave the door open to abuse by unscrupulous corporations across Europe. The unnecessarily broad definition of what constitutes a 'trade secret' will enable corporations to claim information as a trade secret with a view to circumventing legislation, even when this should by rights be in the public domain. This is not a new phenomenon and there are many examples, like German car inspectors being prevented from inspecting software on diesel vehicles because the government insisted on protecting the car manufacturers' trade secrets. But we now have this bad practice established at EU level under EU law.

"The new rules also set a worrying precedent for workers' rights by defining skills and know-how gained during employment as a trade secret. This would put workers in a difficult legal position on changing employment and open to prosecution by former employers.

"While the new law includes some improvements on the protection of whistleblowers, it is unclear how these can work without uniform protection of whistleblowers. This uncertainty is regrettable, particularly when the importance of whistleblowers in defending the public interest has been underlined in recent high profile examples like the Luxembourg Leaks revelations. In any case, the provisions on whistleblowers are overshadowed by the fact that all information, including information about malpractice, can be protected as a trade secret. The burden of proof that the public interest outweighs the business interest will now always lie with the whistleblower."

 

 

Secret d'affaire

Un texte dangereux mais utile pour les moins vertueux à l'abri du contrôle des citoyens et des journalistes


La Commission des affaires juridiques a adopté le rapport sur la proposition de directive relative à la protection des secrets d'affaires (1). Les membres Verts-ALE sont les seuls à avoir voté contre.

Pour Pascal DURAND, membre de la Commission des affaires juridiques :

" C’est un texte dangereux que la Commission des Affaires juridiques vient d’adopter. A l'opposé d'une volonté de transparence, Il permettra aux moins vertueuses des entreprises de pratiquer des abus dans l'opacité la plus complète.

La définition très large du "secret d’affaire » retenue aura pour effet de protéger n’importe quelle information qui concerne l'activité de l'entreprise. Cette protection rendra plus aisée le contournement de la loi. Nous en avons malheureusement un avant-gout. Le scandale Volkswagen illustre la difficulté de connaitre et démontrer une fraude dès lors que nul ne peut avoir accès aux informations sur des logiciels frauduleux.

Par ailleurs, notre demande d'exclure de la définition les "savoir-faire" des salariés n'a pas été retenue. Ils ne seront donc pas protégés contre des interprétations abusives en cas de divulgation d'informations acquises durant leur parcours professionnel.

Quant aux lanceurs d’alerte, aucune protection efficace ne leur sera garantie sans un statut européen des lanceurs d’alerte, que le Parlement européen réclame et qui est sans cesse retardée par la Commission

En bref, en pleine négociation du Traité transatlantique , cette directive place l’opacité au rang de principe et la transparence à celui d’exception. Multipliant les insécurités juridiques, elle ne servira in fine en rien les PME européennes, qui souffrent bien plus du manque d’investissement, de financement et de perspective d’avenir que d’un manque de protection de leurs secrets d’affaires!

Ce texte n'est toutefois pas inutile, il permettra aux plus grands groupes transnationaux et aux fraudeurs, de poursuivre leurs activités loin des regards et du contrôle des citoyens et  des journalistes."

(1) Rapport Le Grip sur la proposition de directive relatif à la protection des savoir-faire et des informations commerciales non divulgués (secrets d'affaires) contre l'obtention, l'utilisation et la divulgation illicites.

Geschäftsgeheimnis

Entscheidung gegen öffentliches Interesse und Arbeitnehmerrechte


Der Rechtsausschuss des Europaparlaments hat heute den Bericht über Kommissionsvorschlag zur Harmonisierung des Geschäftsgeheimnisses in Europa angenommen. Die Fraktion der Grünen/EFA haben gegen den Bericht gestimmt.
 
Dazu erklärt Julia Reda, die stellvertretende Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion und Abgeordnete der Piratenpartei:
 
“Die neuen Regeln für Geschäftsgeheimnisse lassen Unternehmen viele Schlupflöcher offen. Die drastische Ausweitung der Definition, welche Informationen als Geschäftsgeheimnis geschützt werden können, erlaubt es Unternehmen in Zukunft noch mehr Informationen als 'geheim' zu schützen, obwohl sie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden müssten. Beispiele gibt es zu genüge: Man denke nur daran, wie die deutsche Regierung im Volkswagenskandal ihre schützende Hand über die Schummelsoftware der Autobauer gehalten hat. Die neue Gesetzgebung rechtfertigt diese Praxis nun europaweit.

Die neuen Regeln schaffen auch einen bedenklichen Präzedenzfall für Arbeiterrechte. So sollen Fähigkeiten, die während eines Beschäftigungsverhältnisses erworben wurden, nun als Geschäftsgeheimnisse betrachtet werden. Wie sollen Arbeiter dann in rechtlicher Sicherheit den Arbeitgeber wechseln, ohne dass ihr ehemaliger Arbeitgeber sie verklagen kann?

Die neuen Regeln beinhalten zwar einige Verbesserungen, was den Schutz von Whistleblowern angeht, aber ohne dass es hierzu einheitliche Regeln gibt, bleibt völlig offen, wie sie in der Praxis funktionieren sollen. Diese Unsicherheit ist umso bedauerlicher als dass Whistleblower in der jüngsten Vergangenheit beachtliche Dienste im Interesse der Bürgerinnen und Bürger geleistet haben. Der Luxemburger Steuerskandal wurde beispielsweise von einem Whistleblower aufgedeckt, der nun wegen der Aufdeckung von Geschäftsgeheimnissen vor Gericht steht. So oder so werden diese Fortschritte von der Klausel überschattet, dass jegliche Information und somit auch Information über das Fehlverhalten von Unternehmen vom Geschäftsgeheimnis geschützt werden kann. Die Beweislast, dass das öffentliche Interesse im Falle einer Enthüllung überwiegt, wird von nun an beim Whistleblower liegen.

Die endgültige Abstimmung über die neue Richtlinie durch das Europaparlament findet im April statt. "