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Water is a public good


PRESENTATION

Recent developments have confirmed that threat of privatisation of the water sector is still very real. The "Troïka" (International Monetary Fund, European Commission and European Central Bank) has been attaching privatisation of public services, including water utilities, as a condition for Member States such as Greece and Portugal receiving rescue loans. The Troïka claims that privatisation will contribute to repayment of government debt. In addition, there are concerns of back-door privatisation of the water sector in the on-going negotiations relating to the adoption of a European Directive on Concessions (i.e. specific type of contracts between a public authority and an economic operator, in which the latter executes works or performs services while bearing the economic risk linked to this activity). Although the directive proposal itself does not require the privatisation of water nor of any public utilities, it contains in its current wording , provisions, especially on "public-public cooperation" (i.e. cooperation between public authorities in the provision of public utilities) and on "affiliated undertakings" (i.e. the rules for an entity to be considered as controlled by a public authority), which would jeopardise the necessary room for manoeuvre and legal certainty regarding the provision of water services by public actors. The exclusion of water services from the Concessions Directive is clearly a key breaking point and a major success for Greens/EFA. The Greens/EFA have always been against the Concessions Directive as such because there is no evidence that such a Directive is needed at all and that it would bring any added value to the current situation. However the main criticism addressed by the Greens/EFA was about the fact that water services in the Commission’s proposal were included in the scope, and that this was opening up the way to risks of privatisation. Against this back drop, the European Citizens' Initiative "Water is a public good", calling for strong measures to protect and promote universal water delivery as an essential public service, has galvanised attention across Europe and is scheduled to be the first Citizens' Initiative to be adopted. On June 21st, Commissioner Barnier took note of this and decided to propose the withdrawal of water services from the scope of the directive. This is a major achievement for Greens and all the citizens who fought for this, and likely to change Greens/EFA’s final position on the Concessions Directive as a whole since the inclusion of water services in the scope of the Directive was the major reason for Greens to vote against the Directive in the IMCO Committee in January. This conference aims at discussing these issues and at contributing to the mobilisation against these threats in the water sector.

PROVISIONAL PROGRAMME

11:15
Opening and introduction

by MEPs Heide RühleNikos Chrysogelos and Karim Zéribi

11:25
Film presentation 'Water makes money'
(10-15min)

11:40
Explanations
 
by the author of the film Leslie Franke & Herdolor Lorenz

11:50 
The Citizens' initiative right2water
:
presentation by the campaign responsible / EPSU representative 
Jan Willem Goudriaan, vice-President of the citizens committee of the ECI and EPSU

12:00
Presentation of local/regional case examples:
- Dr. Kostas Nikolaou, Kinisi 136 (Greece)
- Luís Babiano, Director General, Asociación Española de Operadores Públicos de Agua, Saniamiento y Distribución (Spanish Association of Public Services of Water)

12:10
Discussion with the public

12:55
Conclusion

by Raül Romeva, MEP

 ____________ Simultaneous interpretation will be provided in EN, FR, DE, EL, ES

L'eau est un bien public


 

PRESENTATION

Des développements récents ont confirmé que la menace de la privatisation du secteur de l'eau est encore bien réelle.

La « troïka » (Fonds monétaire international, Commission européenne et Banque centrale européenne) a posé la privatisation des services publics, y compris les services de gestion de l'eau, comme condition pour que les États membres tels que la Grèce et le Portugal reçoivent des fonds de sauvetage. La troïka affirme que la privatisation va contribuer au remboursement de la dette publique. 

De plus, les négociations en cours relatives à l'adoption d'une directive européenne sur les concessions causent des inquiétudes, notamment au sujet de privatisations détournées du secteur de l'eau dans (par exemple, type de contrats conclus entre une autorité publique et un opérateur économique, dans lesquels ce dernier exécute des travaux ou fournit des services tout en couvrant le risque économique lié à cette activité). Bien que la proposition de directive n'exige pas la privatisation de l'eau ni d'aucun service d'utilité publique, elle contient dans sa formulation actuelle certaines dispositions, en particulier sur « la coopération publique-publique » (à savoir la coopération entre pouvoirs publics dans la fourniture de services publics) et sur les « entreprises liées » (les règles pour qu'une entité soit considérée comme étant contrôlée par une autorité publique), ce qui mettrait en péril la marge de manœuvre nécessaire et la sécurité juridique en ce qui concerne la fourniture des services d'eau par des acteurs publics.

Le groupe des Verts/ALE au Parlement européen est totalement opposé à ces développements. Nous avons ouvertement remis en question les intentions de la Commission à plusieurs reprises sur cette question et nous avons déposé des amendements au Parlement européen afin de rejeter la directive sur les concessions, ou au moins d'exclure le secteur de l'eau de son champ d'application. Malheureusement, à ce jour une majorité de parlementaires européens veulent adopter les propositions de la Commission.

Dans ce contexte, l'initiative citoyenne « L'eau est un bien public », appelant à de fortes mesures pour protéger et promouvoir la distribution universelle de l'eau comme un service public essentiel, a galvanisé l'attention à travers l'Europe et est prévue pour être la première initiative citoyenne à être adoptée. 

Cette conférence vise à discuter de ces questions et à contribuer à la mobilisation contre ces menaces au secteur de l'eau.

PROGRAMME PREVISIONNEL

11:15
Introduction
Heide Rühle, Nikos Chrysogelos et Karim Zéribi, députés européens

11:25
Présentation du film 'Water makes money'
(10-15 mins)

11:40
Discussion avec les réalisateurs Leslie Franke & Herdolor Lorenz

11:50
L'initiative citoyennes 'right2water' :
Présentation par le responsable de campagne / représentant EPSU
Jan Willem Goudriaan, vice-président du comité citoyen de l'ICE et EPSU

12:00
Présentation d'exemples locaux et régionaux :
- Dr. Kostas Nikolaou, Kinisi 136 (Grèce)
- Luís Babiano, Directeur Général, Asociación Española de Operadores Públicos de Agua, Saniamiento y Distribución (Association espagnole des services publics de l'eau)

12:10
Discussion avec le public

12:55
Conclusion
Raül Romeva, député européen

 ____________

Interprétation simultanée en EN, FR, DE, EL, ES


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