Pressemitteilung


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Einstimmigkeit in der EU-Steuerpolitik muss aufgehoben werden

Digitalsteuer


Die EU-Regierungen haben auch nach ihren heutigen (Dienstag 4. Dezember) Beratungen keine einheitliche Position zur Besteuerung von Digitalunternehmen. Das Treffen der 28 Wirtschafts- und Finanzminister (ECOFIN) endete ergebnislos. Mehrere EU-Regierungen, darunter auch die deutsche Bundesregierung, lehnen eine EU-weite Digitalsteuer ab. Die Abgeordneten des Ausschusses für Wirtschaft und Währung des Europaparlaments stimmten gestern mit großer Mehrheit dafür. EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker und EU-Kommissar Pierre Moscovici wollen für Entscheidungen zu Steuern ab Anfang nächsten Jahres Mehrheitsentscheidungen vorschlagen. Für Steuern würde so gelten, was bereits in anderen Politikfeldern wie der Umwelt- und Energiepolitik der Fall ist. Dadurch könnten einzelne Mitgliedstaaten nicht länger wichtige Steuerdossiers im Rat blockieren, für die Einführung der Digitalsteuer würde eine qualifizierte Mehrheit ausreichen. Bisher ist Einstimmigkeit notwendig.

Am 21. März 2018 hatte die EU-Kommission vorgeschlagen, Erträge aus dem Verkauf von Online-Werbeflächen, Erträge aus digitalen Plattformen sowie Erträge aus dem Verkauf von Daten mit drei Prozent zu besteuern und danach digitale Betriebsstätten im Steuerrecht einzuführen. Der deutsch-französische Alternativvorschlag sieht nun nur noch eine Steuer auf Werbeeinnahmen vor. Dadurch würden Google und Facebook zur Kasse gebeten, Amazon, Airbnb, Netflix und Apple blieben jedoch außen vor.

Sven Giegold, Mitglied der Grünen/EFA-Fraktion im Sonderausschuss „Finanzkriminalität, Steuerflucht und Steuervermeidung“ („Tax3“), kommentiert:

„Mit jeder Verzögerung der Digitalsteuer wird das unfaire Steuergebaren von Digitalunternehmen verlängert. Mehr Steuergerechtigkeit in der Digitalökonomie darf nicht länger aufgeschoben werden. Das Einstimmigkeitsprinzip in der europäischen Steuerpolitik muss aufgehoben werden. Es ist absurd, dass Steueroasen wie Irland eine Vetomacht in der EU-Steuerpolitik haben. Die EU-Kommission sollte jetzt nach Art. 116 ihren ursprünglichen Vorschlag für die Digitalsteuer vorlegen. Der Art. 116 erlaubt es, im Mehrheitsverfahren zu entscheiden, wenn der Binnenmarkt verzerrt wird und andere Maßnahmen gescheitert sind. Die von der EU-Kommission scheinbar favorisierte Passerelle-Regelung löst das Problem der Blockade durch Einzelstaaten nicht.

Mit dem deutsch-französischen Vorschlag wäre allerdings auch nichts gewonnen worden. Die deutsch-französische Digitalsteuer verdient ihren Namen nicht. Die Bundesregierung verhindert eine faire Besteuerung von Digitalunternehmen. Die deutsche Haltung ist eine Brüskierung Frankreichs. Ursprünglich sollte die Steuer für die 180 größten Digitalunternehmen gelten, nun sollen Giganten wie Amazon, Apple und Airbnb und Netflix verschont bleiben. Der Vorschlag ist ein schlechter Scherz und geht an den Realitäten der heutigen Digitalökonomie vorbei. Die steuerliche Herausforderung der Digitalisierung ist wahrlich nicht die Online-Werbung. Steuern müssen von Digitalunternehmen auch am Ort des Konsums, nicht nur am Ort der Produktion erhoben werden. Aus Angst vor einer Belastung der deutschen Exportwirtschaft blockiert die Bundesregierung eine zeitgemäße Digitalsteuer. Das ist kurzsichtig. Die neuen Bedingungen der Digitalwirtschaft erfordern ein neues Denken in der Steuerpolitik.”

Hintergrund
Die Änderung der Abstimmungsregeln zu Steuern mittels der Passerelle-Klausel muss der Rat einstimmig entscheiden. Deshalb wäre dies faktisch unmöglich. Sofort machbar wären EU-Kommissionsvorschläge im Steuerbereich auf Grundlage des Artikels 116 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union, der schon heute keine Einstimmigkeit erfordert, sondern Entscheidungen per Mehrheit zulässt.

Plan to tax tech giants falls flat in the Council

Digital tax


Today, EU Finance Ministers have failed to come to an agreement on a proposed digital tax. This is despite the backing of the proposals by the Economic Affairs committee of the European Parliament which voted last night by a large majority in favour of a digital tax. A digital tax based on "digital presence" and/or revenues would help end the profit shifting and tax evasion of tech giants.

Several countries such as Ireland and Sweden are blocking progress. An alternative proposal that would tax only income from online advertising, primarily targeting Google and Facebook, is on now the table.

Molly Scott Cato, economic affairs spokesperson for the Greens/EFA group comments:

"The fact that the Finance Ministers cannot come to an agreement on something as important as a digital tax is extremely disappointing. We need the EU to be able to act much quicker and more firmly on such important matters, rather than getting bogged down in backroom deals between Member States in the Council. 

"When national budgets across the EU are in the red and people's incomes are stagnating it seems staggering that tech giants get away with paying virtually no tax. The new proposal to tax only advertising revenues is unacceptable and just a political move to keep up appearances. This new text will not put an end to tax evasion by tech giants, only a tax on these multinationals based on their digital presence will help to bring an end to the dodgy tax practices of Google, Facebook, Amazon and co."

La Commission européenne et Bruno Le Maire tentent de sauver les apparences avec une proposition a minima

ECOFIN: Taxation numérique


Ce mardi 4 décembre, les 28 Ministres de l'Économie et des Finances (ECOFIN) ont discuté de la proposition de taxer le chiffre d'affaires des géants du numérique à hauteur de 3%. Alors que la Commission ECON du Parlement européen a voté hier à une très large majorité en faveur de cette proposition, le Conseil n'a pas réussi à trouver un accord unanime. Une proposition alternative a été mise sur la table par la France et l'Allemagne : il s'agit de réduire la taxe aux seuls revenus tirés de la publicité en ligne et visant principalement les marchés de Google et Facebook.

Réaction d'Eva Joly, Vice-Présidente de la commission sur la fraude et l'évasion fiscales (TAX3) :

"L'absence d'accord aujourd'hui sur le projet de taxation numérique démontre l'incapacité du Conseil à avancer sur les réformes fiscales d'importance. Cet échec illustre, une fois de plus, la vacuité de l'idée de solidarité européenne. Dans un contexte particulièrement tendu en France où le sentiment d'une profonde injustice fiscale a atteint son paroxysme et, plus généralement, dans une UE où les budgets sont dans le rouge, il y a de quoi désespérer de ces États opposés à une imposition plus juste.

La nouvelle proposition franco-allemande n'est qu'un affichage politique. Bruno Le Maire et la Commission européenne veulent sauver les apparences avec cette proposition de ne taxer que les revenus publicitaires Cette proposition a minima ne permettra pas de mettre fin à l'évasion fiscale des géants du net ; seule la taxation unitaire des multinationales englobant leur présence numérique le permettra – une proposition également bloquée au Conseil.

Tant que l'unanimité restera la règle en matière de fiscalité, les vetos de quelques États membres continueront de miner tout progrès. C'est pourquoi je demande à Messieurs Juncker et Moscovici d'en tirer les conséquences et d'utiliser enfin les moyens à leur disposition pour contourner le verrou de l'unanimité. Face à ces pays qui bloquent, c'est la seule option qu'il leur reste s'ils veulent réellement transformer leurs beaux discours en actes, dans l'intérêt des Européens.

L'inaction des gouvernements est d'autant plus insupportable que le Parlement européen a soutenu hier, à une très large majorité, cette proposition de taxation numérique. Un signal fort envoyé aux États membres, d'autant que, à l'opposé du Conseil, nous nous sommes mis d'accord pour élargir le champ d'application aux plateformes comme Netflix."

La Comisión Europea y Bruno Le Maire intentan mantener las apariencias con una propuesta mínima

ECOFIN: Fiscalidad digital


El martes 4 de diciembre, los 28 ministros de Economía y Finanzas (ECOFIN) debatieron la propuesta de someter al impuesto el volumen de negocios de los gigantes digitales en un 3%. Aunque la Comisión ECON del Parlamento Europeo votó ayer por una amplia mayoría a favor de esta propuesta, el Consejo no pudo alcanzar un acuerdo unánime. Francia y Alemania han puesto sobre la mesa una propuesta alternativa: reducir el impuesto sólo a los ingresos procedentes de la publicidad en línea, dirigida principalmente a los mercados de Google y Facebook.

Reacción de Eva Joly, Vicepresidenta de la Comisión de Fraude y Evasión Fiscal (TAX3):

"La falta de acuerdo hoy sobre el proyecto de fiscalidad digital demuestra la incapacidad del Consejo para avanzar en las principales reformas fiscales. Este fracaso ilustra, una vez más, el vacío de la idea de la solidaridad europea. En un contexto particularmente tenso en Francia, donde el sentimiento de profunda injusticia fiscal ha alcanzado su apogeo, y más generalmente en una UE donde los presupuestos están en números rojos, hay motivos para la desesperación por parte de estos Estados que se oponen a una fiscalidad más justa.

La nueva propuesta franco-alemana es sólo una muestra política. Bruno Le Maire y la Comisión Europea quieren mantener las apariencias con esta propuesta de someter al impuesto únicamente los ingresos publicitarios. Esta propuesta mínima no pondrá fin a la evasión fiscal de los gigantes de Internet; sólo lo permitirá la imposición unitaria de las multinacionales, incluida su presencia digital, una propuesta que también ha sido bloqueada en el Consejo.

Mientras la unanimidad siga siendo la norma en materia fiscal, los vetos de algunos Estados miembros seguirán perjudicando cualquier progreso. Por eso pido al Sr. Juncker y al Sr. Moscovici que saquen las conclusiones necesarias y que utilicen finalmente los medios a su disposición para eludir el bloqueo de la unanimidad. Frente a estos países que detienen el progreso, esta es la única opción que les queda si realmente quieren convertir su retórica en acción, por el interés de los europeos.

La inacción de los gobiernos es tanto más intolerable que el Parlamento Europeo apoyó ayer por amplia mayoría esta propuesta de imposición digital. Una señal clara a los Estados miembros, sobre todo porque, a diferencia del Consejo, hemos acordado ampliar el ámbito de aplicación a plataformas como Netflix".