Pressemitteilung


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Geschäftsgeheimnisse

EU-Parlament schwächt Rechte von Whistleblowern und Journalisten


Am heutigen Donnerstag hat die Mehrheit des Europäischen Parlaments neuen Regeln für den Umgang mit Geschäftsgeheimnissen zugestimmt. Nur wenige Tage nach den Enthüllungen der Panama Papers hat die Mehrheit einer Richtlinie zugestimmt, die die Rechte von Whistleblowern und Journalisten stark beschränkt, kritisiert die stellvertretende Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion Julia Reda:

"Es ist ein Skandal, dass sich die Mehrheit der Abgeordneten auch von den jüngsten Enthüllungen zu Briefkastenfirmen in Panama nicht davon abbringen haben lassen, die Geheimniskrämerei von Firmen auszuweiten und im öffentlichen Interesse handelnde Whistleblower abzuschrecken. Mit der neuen Richtlinie wird es für Whistleblower und Journalisten erheblich schwieriger, Missstände, Betrug und anderes Fehlverhalten von Konzernen aufzudecken. Was in Zukunft als Geschäftsgeheimnis gilt, können Unternehmen weitgehend selbst definieren. Sie entscheiden, welche Informationen geheim gehalten werden sollen und damit unter besonderen Schutz fallen.
Whistleblower müssen in Zukunft beweisen, dass ihre Enthüllungen von öffentlichem Interesse sind. Investigativer Journalismus wird damit behindert und es wird für Unternehmen wesentlich leichter gegen Enthüllungen rechtlich vorzugehen. Menschen, die den Mut haben, Missstände aufzudecken, sind noch mehr als bisher möglicher Strafverfolgung ausgesetzt. Der Luxleaks-Whistleblower Antoine Deltour hat darauf aufmerksam gemacht, dass die Richtlinie seinen Fall nicht abdecken würde. Die von ihm aufgedeckte Steuervermeidung großer Konzerne ist zwar unmoralisch, aber nicht illegal – und damit ist er nicht geschützt.

Die Abgeordneten haben mit dieser Abstimmung auch den Protest von Gewerkschaften, Berufsverbänden und über 800 000 Bürgerinnen und Bürgern missachtet, die sich in Petitionen gegen die Richtlinie ausgesprochen haben."

Die Grünen/EFA-Fraktion wird am 4. Mai in Brüssel eine eigenen Richtlinie zum Schutz von Whistleblowern vorstellen.

Trade secrets

New EU rules open the door to abuses and endanger whistleblowers


The European Parliament today adopted new EU rules on the protection of trade secrets. The Greens have expressed concern with the law, notably the excessive rights to secrecy for businesses and provisions that pose a threat to whistleblowers. After the vote Greens/EFA MEP Julia Reda stated:

“These new rules on 'trade secrets' leave the door open to abuse by unscrupulous businesses across Europe. The unnecessarily broad definition of what constitutes a 'trade secret' will enable corporations to keep information secret with a view to circumventing legislation, even when this information should by rights be in the public domain. This is not a new phenomenon and there are many examples, like German car inspectors being prevented from inspecting software on diesel vehicles because the government insisted on protecting the car manufacturers' trade secrets. But we now have this bad practice established at EU level under EU law.

"The new law also created major uncertainties about the role of whistleblowers and investigative journalists. All information, including information about malpractice, can be protected as a trade secret. As a result, the burden of proof that the public interest outweighs the business interest will now always lie with the whistleblower. Coming just a week after the Panama Papers leaks, which have again underlined the vital role of whistleblowers and investigative journalists in shedding light on crucial information in the public interest, this is a major blow and has been criticised by LuxLeaks whistleblower Antoine Deltour and Edouard Perrin, the journalist who reported on the scandal. We now urge the European Commission to present comprehensive European rules on whistleblower protection without delay and will be presenting a proposal to this end next month (1).

"The new rules also set a worrying precedent for workers' rights by defining skills and know-how gained during employment as a trade secret. This would put workers in a difficult legal position on changing employment and open to prosecution by former employers."

(1) On 4 May, the Greens/EFA group will present its proposals for a directive on the protection of whistleblowers.

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Secrets d'affaires

Les intérêts privés prévalent sur le droit à l'information


Le Parlement européen a adopté ce jeudi une nouvelle législation protégeant les secrets d'affaires (1). Le groupe Verts-ALE s'est opposé à cette législation qui renforce les droits déjà existants protégeant les secrets d'affaires au détriment du droit à l'information.
 
Réaction de Pascal DURAND, membre de la Commission des affaires juridiques et Porte-Parole sur les questions de transparence et de démocratie
 
"En plein scandale des Panama Papers, l'urgence n'était pas de protéger les secrets d'affaires, mais bien les lanceurs d'alerte. C'est pourquoi les écologistes exigeaient le report du vote sur le secret des affaires tant que rien n'était fait pour protéger celles et ceux ont le courage de parler, malgré les poursuites et les pressions, au nom de l'intérêt public. En votant un texte qui fait de l'opacité la règle et de la transparence l'exception, une majorité de députés a donc choisi défendre les intérêts privés plutôt que le droit à l'information. Désormais, les grands groupes pourront décider seuls de ce qu'ils souhaitent rendre publics ou garder secret. L'information des consommateurs, la capacité d'enquête des journalistes, la mobilité des travailleurs sont donc reléguées au second plan des préoccupations politiques. C'est pour rétablir l'équilibre entre la protection de l'intérêt général et des intérêts privés que les  écologistes ont donc entrepris la rédaction d'un projet de directive instaurant une protection européenne des lanceurs d'alerte(2)."

Réaction de Michèle RIVASI, Vice-Présidente Verts-ALE, membre de la Commission environnement et santé publique:

"Cette directive qui élargit de manière inconsidérée la définition du secret d'affaires risque d'avoir un impact négatif sur l'accès à l'information pourtant crucial dans les domaines sanitaires et de l'environnement. Des logiciels truqués de Volkswagen au tabac, en passant par  l'amiante ou les denrées alimentaires, les scandales sanitaires ne  manquent pourtant pas pour démontrer le caractère fondamental de la transparence aussi bien pour les consommateurs que pour le travail scientifique indépendant. Le cas du glyphosate, dont certaines études sont classées secrets d'affaires, est un autre exemple parlant. Manifestement, l'humeur politique actuelle privilégie l'opacité et la prétendue simplification réglementaire (REFIT) au risque d'affaiblir les législations protégeant la santé et l'environnement."
 
(1) Proposition de directive du Parlement européen et du Conseil sur la protection des savoir-faire et des informations commerciales non divulgués (secrets d'affaires) contre l'obtention, l'utilisation et la divulgation illicite sera votée (Rapport Le Grip, PPE, Fr) 
(2) La proposition de directive sera présentée le 4 mai au Parlement européen
http://www.greens-efa.eu/the-right-to-speak-out-15199.html

Secretos comerciales

Las nuevas normas de la UE ponen en peligro a los informadores


El Parlamento Europeo ha aprobado hoy nuevas normas sobre la protección de los secretos comerciales. El grupo de los Verdes/ALE en el Parlamento Europeo ha expresado su preocupación ya que la nueva ley protege en exceso el secreto de las empresas y supone una amenaza para los informantes que revelan secretos empresariales.

Ernest URTASUN, eurodiputado de ICV, ha declarado:

"Estas nuevas normas dejan la puerta abierta a los abusos de empresas sin escrúpulos en Europa. Al definir de forma tan amplia el concepto de "secreto comercial" permitirá que empresas puedan mantener en secreto ciertas informaciones para saltarse la legislación, incluso cuando esta información debería ser de dominio público. Este no es un fenómeno nuevo, hay muchos casos en Europa, pero el gran problema es que ahora esta mala práctica está establecida en la UE y emparado por el derecho de la UE."

"La nueva ley también crea grandes incertidumbres sobre el papel de los informantes y periodistas de investigación. Toda la información, incluyendo informaciones sobre negligencias, puede ser protegida como secreto comercial. Por lo tanto, recae sobre el informante o periodista demostrar si el interés público prevalece sobre el interés empresarial en cada una de las revelaciones. Esta ley supone un duro golpe para la democracia, sobre todo teniendo en cuenta que sólo hace una semana del escándalo de los Papeles Panamá donde se ha demostrado el importantísimo papel que hoy en día juegan los informantes y periodistas de investigación al sacar a la luz información de interés público. Ahora tenemos que instar de forma urgente a la Comisión Europea a presentar nuevas normativas europeas para garantizar la protección de los informantes y que lo hagan a lo largo del próximo mes". (1).

"Estas nuevas normas también constituyen un precedente inquietante por los derechos de los trabajadores, ya que define las habilidades y conocimientos adquiridos durante la ocupación como un secreto comercial. Esto podría poner a los trabajadores en una situación jurídica difícil al cambiar de trabajo y podrían ser hasta denunciados por los anteriores empleadores."

(1)    El 4 de mayo, el grupo Verdes / ALE presentará sus propuestas para una Directiva sobre la protección de los informantes.
http://www.greens-efa.eu/the-right-to-speak-out-15199.html