Press release


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Bee decline/insecticide ban

Proposed suspension of neonicotinoids must be upheld by EU governments


Crucial proposals from the European Commission to suspend the use of neonicotinoid insecticides - due to their damaging impact on bee populations - are set to be decided on by EU member states on Thursday. The decision will be taken by the Standing Committee on Food Chain and Animal Health (SCoFCAH) on phytopharmceuticals, but there are serious concerns that the proposed suspensions lack sufficient support among EU governments. Against this background, the Greens/EFA group in the European Parliament has joined together with a number of NGOs to pressure EU governments to support the proposed bans (1). Commenting on the initiative, Green environment and food safety spokesperson Bart Staes (MEP, Belgium) said:

"Despite an overwhelming and growing body of evidence on the disastrous impact of these pesticides on pollinators, there are real concerns that EU governments could reject the Commission's proposal, following intense lobbying from industry. Instead of defending the short-term interests of the pesticide industry, EU governments and politicians should be prioritising a solution to the decline of bee populations.

"The Commission's proposal to suspend the use of 3 neonicotinoids came on the back of reports from the European Food Safety Authority (EFSA) on the toxicity risk to bees of the neonicotinoid insecticides. Suspending the use of these insecticides was the only responsible course of action in response to the report, which highlighted the failures of the European and national risk assessment and monitoring systems, which enabled neonicotinoids to harm bees for a long period. This is a minimum first step and we call on EU governments not to delay this essential measure to simply placate disingenuous agro-chemical firms (2).

"In reality, the suspension proposed by the Commission is only a first step. A complete ban of all neonicotinoids is clearly essential to prevent the collapse of our bee colonies, as only a full ban will stop the exposure of non-target insects to these persistent, systemic compounds that stay in the soil and find their way to nectar and pollen over many years. A cross-party group of MEPs has written to health commissioner Borg to this end (3)."

(1) Green MEPs and parties have written to their national governments to this end. The letter can be viewed at: http://www.greens-efa.eu/suspension-of-the-use-of-three-neonicotinoid-pesticides-9377.html

(2) See this Green briefing dismantling some of the claims made by the industry in their arguments against the suspension: http://www.greens-efa.eu/syngenta-lies-pesticides-9372.html

(3) A cross-party group of 90 MEPs wrote to Commissioner Borg on a Green initiative, calling for a total ban on neonicotinoids: http: www.greens-efa.eu/total-ban-on-the-use-of-neonicotinoid-insecticides-needed-9097.htm1

Crise des abeilles et pesticides

Les Etats membres doivent impérativement adopter le moratoire proposé


Alors que le comité permanent d’experts des Etats membres doit se prononcer cette semaine, la volonté de certains Etats d'interdire pendant deux ans l'utilisation de trois néonicotinoides (imidacloprid, thiametowam et chlotiadin) faiblit. Suite à la publication par l'Agence Européenne de Sécurité des Aliments (AESA) et par l'Agence européenne environnementale de rapports (1) confortant les inquiétudes quant aux effets de ces insecticides sur la santé des abeilles, la Commission européenne avait soumis cette proposition de retrait du marché européen au Conseil fin janvier. 

Sandrine BELIER, membre des Commissions Pétitions et Environnement, Santé publique et Sécurité Alimentaire, réagit :  

"A deux jours du vote, les nouvelles ne sont pas bonnes! Nous apprenons la préparation d'un projet alternatif qui contiendrait de plus larges dérogations, retarderait et hypothèquerait même le retrait du marché européen des trois produits dont la toxicité pour les abeilles avait été démontrée par l'AESA en janvier dernier. Ses auteurs - l'Allemagne, la Hongrie, la Lituanie, l'Autriche, l'Espagne et la République tchèque -  jugeraient «disproportionné» d'interdire toutes les utilisations de ces insecticides sur des plantes qui attirent les abeilles. Il est inacceptable que de telles substances demeurent sur le marché alors que l’EFSA confirme désormais  que l’utilisation de ces molécules sur les cultures attractives pour les abeilles est dangereuse. Il est même affligeant de voir certains Etats remettre en cause jusqu'à l'évaluation scientifique des agences européennes afin de retarder l'échéance d'une décision."

"La proposition de la Commission européenne a recueilli de nombreux soutiens de la part de parlementaires européens, des associations apicoles et de protection de l'environnement ainsi que de la société civile (2). Nous ne pouvons pas accepter que des Etats membres outrepassent l'immense soutien exprimé par plusieurs millions d'Européens et condamnent définitivement les abeilles. J'appelle les représentants des Etats membres à voter jeudi de façon responsable pour répondre sans tarder aux attentes des citoyens et des professionnels du secteur", conclut la députée européenne.  

(1) Rapport de l'Agence Européenne de Sécurité des Aliments sur les néonicotinoïdes: http://www.efsa.europa.eu/en/press/news/130116.htm 

Rapport de l'Agence Européenne de l'Environnement - Late Lessons 2: www.eea.europa.eu/publications/late-lessons-2 

(2) A l'initiative des Verts/ALE, un courrier signés par 90 parlementaires européens a été adressé au Commissaire Borg demandant un ban complet sur les néonicotinoides. Le courrier en anglais peut être trouvé sous le lien suivant http://www.greens-efa.eu/total-ban-on-the-use-of-neonicotinoid-insecticides-needed-9097.html

Avaaz a notamment lancé une pétition en ligne qui a reçu à ce jour plus de 2,5 millions de signatures