Press release


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Elections in Burma

An important signal, but democratisation needs more than a single by-election


Yesterday, the Burmese people cast their vote in the country's first by-election since Burma opened to the international community. Barbara Lochbihler, member of the GREENS/EFA group in the European Parliament and Chair of the Human Rights Committee, comments:

"The landslide victory of Aung San Suu Kyi and her party NLD is a clear signal to the ruling class: the people of Burma want to put an end to the military's terrorism. Even the hardliners of the military regime will have to accept that the time of political change has come.

"President Thein Sein's democratisation process, however, has only begun, and no one can be sure of its success. The army still detains almost absolute power. In yesterday's by-elections, only a few members of parliament were replaced, which means that most parlamentarians continue to belong to the old order. The influence of Suu Kyi, her party and other opposition forces will be marginal. The regime remains in control and the 2008 pro-military constitution will be difficult to amend. The army budget has risen continuously, even in recent times of supposed democratic change, and there are no signs that the numerous human rights violations will be investigated.

"Still, voices in favour of lifting EU sanctions immediately are getting louder. This would be too early. Of course, the EU should support the country's opening process. But lift its trade sanctions after one single by-election? This would create the wrong incentives! Instead, the EU should adapt its policy step by step, and consider lifting sanctions only if Burma proves that its determination and willingness are genuine and sustainable. After all, it is all but a foregone conclusion that reformers such as President Thein Sein will, in the longer run, be willing and able to defend themselves against a military regime that has not ceded much of its power yet."

Wahlen in Birma

Ein wichtiges Signal, aber Demokratisierungsprozess noch nicht gesichert


Zu den gestrigen Nachwahlen des Parlaments in Birma erklärt Barbara Lochbihler, Abgeordnete der GRÜNEN/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament und Vorsitzende des Menschenrechtsausschusses:

"Der beeindruckende Sieg Aung San Suu Kyis ist ein deutliches Zeichen an die Herrschenden: Die Bevölkerung von Burma will sich nicht mehr von den Militärs terrorisieren lassen. Auch die Hardliner der Militärdiktatur müssen nun anerkennen, dass die Zeit gekommen ist, sich zurückzuziehen.

Der Weg der demokratischen Öffnung, den Präsident Thein Sein gegangen ist, muss nun noch konsequenter fortgeführt werden. Der Erfolg Aung San Suu Kyis darf nicht darüber hinwegtäuschen, dass die Militärs weiterhin über die absolute Macht im Staat verfügen. Bei der Wahl stand nur ein Bruchteil der Parlamentssitze zur Disposition, die meisten Abgeordneten vertreten also auch weiterhin die alte Ordnung. Der Einfluss der Oppositionsführerin und ihrer Partei NDL bleibt für das Regime kalkulierbar und kontrollierbar. Die 2008 verabschiedete Verfassung sichert dem Militär weiterhin Dominanz und wird nur schwer geändert werden können. Zudem wird der Militärhaushalt permanent weiter angehoben und es gibt keine Signale, dass die vielen vom Regime verübten Menschenrechtsverletzungen aufgearbeitet werden sollen.

Wenn nun Stimmen laut werden, die von der EU ein schnelles Ende aller Sanktionen fordern, ist das übereilt. Natürlich müssen die Europäer den Öffnungsprozess unterstützen; ihre Handelsbarrieren sollten sie aber auf keinen Fall sofort abbauen, sondern nur Stück für Stück, wenn Birma bei den Reformen nachhaltige Fortschritte beweist. Bisher haben zwar Reformer wie Thein Sein gezeigt, dass sie neue Wege gehen wollen. Ob sie sich aber gegen die alte Riege der Militärdiktatur durchsetzen können, ist noch nicht endgültig ausgemacht."

Elections birmanes

Un signal important, mais une élection ne suffit pas à démocratiser le pays


Ce dimanche 1er avril, le peuple birman s'est rendu aux urnes, une première depuis que la Birmanie s'est ouverte à la communauté internationale. Barbara Lochbihler, députée du Groupe des Verts/ALE au Parlement européen et Présidente de la sous-commission des Droits de l'Homme du PE a estimé que:

"La victoire de Aung San Suu Kyi et de son parti est un message sans équivoque à l'adresse de la classe politique : le peuple birman veut mettre un terme à la terreur militaire. Même les plus radicaux du régime militaire vont devoir accepter qu'il est temps d'opérer de profonds changements politiques.

"Le processus de démocratisation du Président Thein Sein vient cependant de débuter, et personne n'est en mesure de dire si ce processus sera couronné d'un succès. L'armée détient toujours la presque totalité du pouvoir. Seul un certain nombre de députés ont été remplacés hier, ce qui signifie clairement qu'une grande partie de l'ancienne classe politique reste en place. L'influence de Suu Kyi, de son parti ainsi que des forces de l'opposition reste marginale. Le régime garde le contrôle et la constitution pro-militaire de 2008 sera difficile à amender. Le budget de l'armée a considérablement augmenté y compris dernièrement. Enfin, personne ne semble disposé à s'attaquer aux nombreuses violations des Droits de l'Homme, ce qui serait pourtant essentiel à la pacification et réconciliation du pays.

"De nombreuses voix s'élèvent en faveur de la levée immédiate des sanctions. Mais il est trop tôt. Bien sûr, l'UE doit soutenir le processus d'ouverture de ce  pays. Mais lever les sanctions commerciales suite à une seule élection partielle? Cela risque d'être contre-productif! L'UE devrait agir pas à pas, lever les sanctions à condition que la Birmanie montre que sa volonté et sa détermination sont durables.