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EU Food Safety Authority proposes “secure reading room” for access to controversial glyphosate studies


The EU's Food Safety Authority, in charge of reviewing whether or not to approve glyphosate – a herbicide used for example in Monsanto's Roundup products – has responded to a freedom of information request made by 4 Greens/EFA MEPs by proposing that access to the controversial studies may be provided via a secure “reading room”, a set-up now being used for Members' access to TTIP and Tax-justice related documents. What makes this reading room different is that it was proposed in response to a public access to documents request, thereby making in unclear whether access to the reading room would be only for the 4 MEPs in question, or for the whole European public, as the public access to documents rules would dictate.

The Greens/EFA group is worried that this “reading room” arrangement for sensitive documents is creating a dangerous precedent that can be applied even to documents that are crucial for reviewing the independence and adequacy of EFSA's decision-making and product/chemical approval process. MEP Heidi Hautala, who has fought several access to documents cases before the European Court of Justice, highlighted that “this culture of radically limited transparency, whereby MEPs can only access a secret room without their phones, laptops and sometimes even pens or paper, should only be applied in extreme cases, and should not be used in response to public access to documents requests”. The studies on which EFSA based its controversial assessment that glyphosate was “probably not carcinogenic”, which contradicted the WHO's assessment that it was “probably carcinogenic”, have to date been hidden from view. The MEPs requested all 182 studies on which EFSA's assessment was based, and the response received so far (past the deadline) says that 100 of these studies are already public, and 82 are not. MEPs were provided with a list of the studies and the authors, but no copies of any studies themselves. In addition, EFSA has argued that it will take them a very long time to process the request, and even though this is not a final response to our request, they have already stated that they do not see an overriding public interest in obtaining the studies - citing the need to protect the “commercial interests” of the private companies that funded and worked on the studies as an overriding factor. They also claim that they must consult with each and every company. How can you help?

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Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria propone "sala segura de lectura" para permitir acceso a los controvertidos informes sobre el glifosato


La Autoridad en Seguridad Alimentaria de la UE, encargada de decidir si se reaprueba o no el glifosato - un herbicida utilizado, por ejemplo, en los productos Roundup de Monsanto - ha respondido a una solicitud amparada por la libertad de acceso a la información realizada por cuatro europarlamentarios del grupo Greens/EFA, proponiendo que se pueda acceder a los controvertidos estudios mediante una "sala de lectura" segura, como la que se está utilizando ya para acceder a documentos relacionados con el TTIP y los paraísos fiscales.

La diferencia en este caso es que la propuesta de la sala de lectura ha surgido a raíz de una solicitud de acceso público a la documentación, lo que no deja claro si la entrada a la sala de lectura le sería permitida únicamente a los cuatro europarlamentarios en cuestión o al público europeo en general, tal y como dicta la legislación sobre acceso público a los documentos.

El grupo Greens/EFA quiere mostrar su preocupación, dado que esta solución de la "sala de lectura" para documentos confidenciales crea un peligroso precedente que podría aplicarse incluso a documentos cruciales para determinar la independencia e idoneidad de la toma de decisiones de la EFSA y el proceso de aprobación de productos/sustancias químicas. La europarlamentaria Heidi Hautala, que ha luchado en varios casos de acceso a la documentación ante el Tribunal Europeo de Justicia, señaló que "esta cultura de transparencia radicalmente limitada, por la cual los europarlamentarios sólo pueden entrar en una sala secreta sin sus teléfonos, portátiles y a veces incluso sin papel y bolígrafo sólo debería aplicarse en casos extremos, y no como respuesta a solicitudes de acceso público a la información".

Los estudios en los que la EFSA ha basado su controvertida decisión de que el glifosato "es probablemente no carcinogénico", que contradecía la evaluación de la OMS de que es "probablemente carcinogénico" se han mantenido ocultos hasta la fecha. Los europarlamentarios solicitaron los 182 estudios en los que se basaba la evaluación de la EFSA, y la respuesta recibida hasta ahora (pasada la fecha límite) establece que 100 de estos estudios ya son públicos, y 82 no lo son. Los europarlamentarios recibieron una lista de los estudios y sus autores, pero no una copia de los estudios en sí.

Además, la EFSA ha alegado que les llevará mucho tiempo procesar la solicitud, y que aunque esta no es una respuesta definitiva, ya han afirmado que no ven un interés público de primer orden en obtener estos estudios - citando la necesidad de proteger los "intereses comerciales" de las empresas privadas que financiaron y trabajaron en estos estudios como un factor primordial. También señalan que deberán consultar a cada una de las empresas implicadas.

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