Press release


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EU tobacco rules

New EU law confirmed by MEPs a step forward for public health but outcome bitter-sweet


The European Parliament today voted to confirm a final agreement revising EU legislation on tobacco products. The revised legislation is a clear improvement over the current situation, according to the Greens, but the group has expressed regret that it falls behind original proposals from the European Commission in some aspects. Commenting after the final vote, Green public health spokesperson Carl Schlyter stated:

“The new EU tobacco rules will undoubtedly improve the current situation and help tackle the enormous social and health problems of tobacco products. However, the final outcome is definitely a bitter-sweet end to this controversial legislative process, as it falls short of what the Commission had proposed in key areas and will leave the EU behind other countries in the battle to reduce smoking-related illnesses. With smoking the number one killer in the EU – leading to 700,000 premature deaths a year – strong rules are vital for the health of EU citizens but also for taxpayers, who foot the bill for these avoidable illnesses.

“From now on, cigarette packs will have combined health warnings including picture warnings 65% of pack size, at the top edge of the pack. Characterising flavours in cigarettes, including menthol, will be prohibited. This is crucial for preventing youth addiction, as flavours are used to deliberately target the youth market. Unfortunately, the ban on menthol will be delayed for 4 years. 

“Testing requirements for the most commonly used and most problematic tobacco additives will be strengthened. This will hopefully be a step towards eliminating additives that enhance the carcinogenic properties of tobacco smoke.

"E-cigarettes will finally be regulated in the near future. Member states will be free to decide whether they want to subject them to authorisation as medicines or apply new rules that should ensure the quality and safety of these products. Either way should ensure that e-cigarettes can be used safely to help smokers stop smoking, and not act as a gateway product for non-smokers. As the new rules do not regulate the use of flavours in e-cigarettes, it is important that member states that will not apply pharmaceutical legislation act quickly to ban the current range of flavours that deliberately target younger users.

"While today's outcome is a clear improvement over the status quo, it is very regrettable that the lobbying of the tobacco industry was successful in reducing the original ambition. Clearly, we should be aiming for plain packaging and the clarification that front-running member states, like Ireland, can push ahead individually on this is very welcome.”

EU- Tabakrichtlinie

Deutliche Verbesserung der EU-Tabakgesetzgebung, aber ein schlechter Nachgeschmack bleibt


Heute hat das Europaparlament über die Einigung zur Überarbeitung der Tabakprodukterichtlinie abgestimmt. Die Grünen begrüßen, dass die Einigung eine deutliche Verbesserung der aktuellen Situation bedeutet, bedauern jedoch, dass der Kompromiss hinter die Vorschläge der Kommission zurückfällt. Rebecca Harms, Vorsitzende der Grüne/EFA-Fraktion, kommentiert nach der Abstimmung: 

"Mit der heutigen Abstimmung findet ein sehr kontroverses Gesetzgebungsverfahren einen Abschluss. Zwar bedeutet das Ergebnis einen wichtigen Schritt zur Eingrenzung der enormen sozialen und gesundheitlichen Folgen des Tabakkonsums, bleibt jedoch hinter dem Kommissionsvorschlag zurück, der sich an vorbildlichen internationalen Beispielen orientierte. Angesichts der enormen Schäden, die Rauchen verursacht - jährlich 700.000 frühzeitige Todesfälle - sind starke Regeln zum Gesundheitsschutz unbedingt nötig. 

Der Kompromiss beinhaltet neue kombinierte Warnhinweise in Bild und Schrift, die 65% der Schachteloberfläche einnehmen und am oberen Rand der Schachteln platziert sein müssen, was die Sichtbarkeit insbesondere in den Verkaufsregalen erhöht. Auch Vorgaben, die darauf abzielen Tabakabhängigkeit bei Jugendlichen zu vermindern, wie das Verbot charakterisierender Aromen, bleiben im Kompromiss erhalten. Leider wird jedoch Menthol für 4 Jahre von dem Verbot ausgenommen. 

Verschärfte Testverfahren für die Zusatzstoffe, die besonders häufig verwendet werden oder besonders problematisch sind, können in Zukunft Zusatzstoffe ausschließen, die noch zusätzlich zu den krebserregenden Eigenschaften des Rauchens beitragen.

Auch E-Zigaretten werden in Zukunft reguliert. Die Mitgliedsstaaten können entscheiden, ob sie E-Zigaretten als Medikamente zulassen wollen, oder ob sie die neuen Regeln anwenden wollen, die die Sicherheit und Qualität dieser Produkte gewährleisten sollen. Da die neuen Regeln nicht die Verwendung von Aromen bei E-Zigaretten umfassen, müssen insbesondere Mitgliedsstaaten, die nicht das Zulassungsverfahren für Medikamente anwenden wollen, dafür sorgen, dass Aromen, die klar auf junge Nutzer abzielen, verboten werden.

Obwohl der Kompromiss die europäische Tabakgesetzgebung deutlich verbessert, bleibt ein schlechter Nachgeschmack, da die Tabakkonzerne durch enormen Lobbydruck den ursprünglichen Vorschlag verwässern konnten."

Directive tabac

Le Parlement européen entérine l'accord final et passe le relais aux États membres


Le Parlement européen s'est prononcé  aujourd’hui en faveur de l'accord trouvé en décembre dernier sur la révision de la directive sur les produits du tabac. Pour le Groupe des Verts/ALE, la nouvelle directive sera plus protectrice des consommateurs mais le texte final se montre moins ambitieux que la proposition initiale de la Commission européenne. 

Réaction de Michèle RIVASI, Vice-Présidente du Groupe des Verts/ALE: 

"Malgré une course contre la montre sans précédent de la part de l'industrie tabagière pour retarder le texte et la complaisance à son égard de nombreux eurodéputés conservateurs,  nous avons limité la casse et réussi à éviter tout report du processus législatif à la prochaine mandature.

Pour les cigarettes, les avertissements sanitaires - image et texte combinés - occuperont désormais au moins 65 % de la surface du paquet partout dans l’Union européenne, de façon bien visible sur le dessus. Toutes les saveurs caractéristiques seront interdites, y compris le menthol (interdiction dans un délai de 4 ans après l'entrée en vigueur de la directive). 

La grande victoire des écologistes est d’avoir introduit des évaluations obligatoires et approfondies pour les additifs les plus utilisés et les plus problématiques. Ces additifs cancérogènes doivent à terme complètement disparaitre des produits du tabac!(1)

Quant aux cigarettes électroniques, véritables produits de substitution à la cigarette si l'on en croit les chiffres de l'OFDT relayés aujourd'hui par les Échos (2), elles seront enfin encadrées juridiquement, au minimum en tant que produits de consommation courante dans toute l'UE, et devront satisfaire à de nouveaux critères de qualité et de sécurité. L'intention des institutions européennes a été de tout mettre en œuvre pour que les cigarettes électroniques n'incitent pas les non-fumeurs à commencer à fumer. La balle est maintenant dans le camp des États membres, qui ont 2 ans pour transposer la nouvelle directive."

(1) À titre d’exemple, l’ammoniaque, présent dans les cigarettes, est utilisé pour créer la sensation de manque.

(2) Les ventes de cigarettes auraient chuté de 7,6% en 2013 en France