Press release


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Luxembourg Leaks trial

Regrettable verdict a wake-up call on whistleblower protection


A Luxembourg court today ruled that ‘Luxembourg Leaks’ whistleblowers Antoine Deltour and Raphaël Halet were guilty of stealing documents, revealing business secrets and violating trade secrets (1). Criticising the verdict, Green transparency spokesperson Benedek Javor MEP, who was in Luxembourg for the verdict today, said:

"This deeply regrettable verdict should be a clear wake-up call on the need to finally recognise and protect the crucial role performed by whistleblowers in democratic systems by shedding light on vital information in the public interest. The vital information revealed by the ‘Luxembourg Leaks’ whistleblowers threw the spotlight on the tax avoidance practices of multinational corporations, leading to investigations in the EU Parliament and elsewhere, as well as legislative proposals to close the loopholes that made this tax avoidance possible. There can be absolutely no doubt that Antoine Deltour, Raphaël Halet and Edouard Perrin were serving the public interest. To punish them for their actions is the opposite of what a rational legal system in a democracy should be doing. We will support them ni their appeal.

“This trial has driven home the precarious situation of whistleblowers even in modern democratic states. The only way to ultimately resolve this is by providing clear legal protection for whistleblowers. The European Parliament has called on the EU Commission to propose EU legislation to this end on a number of occasions and there is a clear legal basis for such a framework under the EU Treaties. Only last month, our group outlined a prototype for how such an EU law should look (2) and we are now again urging the Commission to act on this and bring forward a proposal.”

(1) The Luxembourg court delivered a guilty verdict to Antoine Deltour and Raphaël Halet. Antoine Deltour was sentenced to 12 months in prison with a €1500 fine and Raphaël Halet was sentenced to 9 months with a €1000 fine. In addition to the fine, they have clearly faced an arduous 2-year ordeal and the loss of their jobs. Journalist Edouard Perrin, who was also on trial, was acquitted.

(2) The Greens/EFA proposals for an EU whistleblower directive can be found at: http://www.greens-efa.eu/whistle-blowers-directive-15498.html

Luxleaks/ Procès Deltour-Perrin-Halet

Un procès qui ne devrait pas être possible dans des États démocratiques


Trois mois après l’ouverture du procès de l’affaire Luxleaks qui a éclaté fin 2014, la justice luxembourgeoise a rendu son verdict. Douze mois de prison avec sursis pour Antoine Deltour et neuf avec sursis pour Raphal Halet, les deux lanceurs d’alerte accusés d’avoir fuité des documents confidentiels du cabinet d’audit PwC sur les pratiques fiscales des multinationales établies au Luxembourg. Le journaliste Edouard Perrin, a pour sa part été acquitté.
 
Réaction d’Eva JOLY, Vice-Présidente Verts-ALE de la Commission spéciale TAXE et membre de la Commission d’enquête sur les Panama Papers :

«Je veux saluer le courage et la dignité avec laquelle ces lanceurs d’alerte et journaliste ont abordé ce procès. Leur condamnation est une défaite du bon sens et de l’intérêt général. Pendant que les multinationales manoeuvrent en toute impunité pour optimiser leurs bénéfices,  quand elles ne sont pas carrément hors la loi en évadant le fisc au détriment des contribuables européens, ce sont ceux qui se sont risqués à faire éclater le scandale qui se retrouvent sur le banc des accusés. Leurs révélations ont permis de briser l’omerta sur les pratiques fiscales déloyales des compagnies et des États agissant contre l’intérêt commun des européens. Il est insupportable que des tribunaux européens puissent continuer à invoquer des lois qui portent directement atteinte à la liberté d’expression et au droit à l’information. De l’attitude des pouvoirs publics dépendra de savoir si ce procès est le premier ou le dernier en son genre. »
 
Réaction de Pascal DURAND, Porte-Parole du groupe Verts-ALE sur les questions de transparence et démocratie, membre de la Commission d’enquête sur les Panama Papers :
 
« Au-delà de cette condamnation insensée et inique prononcée à l'encontre d'individus qui ont pris des risques pour protéger l'intérêt public, l'existence même de ce procès démontre l’urgence d’adopter une directive européenne protégeant les lanceurs d’alerte dans toute l’Union européenne. Aujourd'hui, plus personne ne peut nier que les législations nationales parcellaires voire inexistantes mettent en danger nos démocraties, qui plus est quand nous adoptons, au niveau européen, une directive qui protège les secrets d'affaires.

Pourtant, sans les lanceurs d’alerte et journalistes d’investigation, ni le Mediator, ni le Swissleaks, ni le LuxLeaks ni les PanamaPapers n’auraient été connus du grand public et aucune action concrète n'aurait jamais vu le jour. La Commission TAXE avait fixé la date du 30 juin pour que la Commission européenne propose une législation protégeant les lanceurs d’alerte. Mais jusqu'ici, rien n'a été fait. Les  responsables politiques déclarent louer le travail des lanceurs d’alerte, qu'ils agissent donc pour les protéger! Les écologistes ont élaboré un projet de texte ambitieux, nous espérons que toutes celles et ceux qui déclarent vouloir protéger les lanceurs d'alerte plutôt que les fraudeurs s'en empareront (1)"
 
Proposition de directive disponible via le lien suivant: http://www.greens-efa.eu/whistle-blowers-directive-15498.html

Urteil im LuxLeaks-Prozess

Whistleblower-Urteil kriminalisiert Zivilcourage


Die Strafkammer des Luxemburger Bezirksgerichts hat heute Antoine Deltour und Raphaël Halet, ehemalige Mitarbeiter der Unternehmensberatung PricewaterhouseCoopers, sowie den Journalisten Edouard Perrin für schuldig befunden, Dokumente gestohlen, Handelsgeheimnisse veröffentlicht und Geschäftsgeheimnisse verletzt zu haben. Der Richter verhängte eine Haftstrafe von 12 Monaten für Antoine Deltour und eine Haftstrafe von neun Monaten für Raphaël Halet, beide Haftstrafen sind zur Bewährung ausgesetzt. Der Journalist Edouard Perrin wurde freigesprochen. Mit der Veröffentlichung wurde im November 2014 der LuxLeaks-Skandal aufgedeckt.

Julia Reda, stellvertretende Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament, kommentiert: „Die heutige Entscheidung der Luxemburger Gerichtsbarkeit ist ein Skandal – nur diejenigen wurden vor Gericht gebracht, die Alarm geschlagen haben, während Firmen und Regierungen unangetastet bleiben, die der Allgemeinheit geschadet haben. Ihre Veröffentlichungen enthüllten ein System zur Steuervermeidung, durch das der öffentlichen Hand Steuereinnahmen in Milliardenhöhe entgingen. Whistleblower können sich heute noch weniger darauf verlassen, als zuvor, dass Gerichte in ihrem Sinne urteilen. Unser Gesetzentwurf gibt Whistleblowern den Schutz, den sie verdienen, daran sollte sich die Europäische Kommission mit einem neuen Gesetzentwurf orientieren.“

Sven Giegold, Zeuge der Verteidigung und finanz- und wirtschaftspolitischer Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament, ergänzt: “Die Luxemburger Richter haben die Gerechtigkeit begraben. Das Urteil kriminalisiert Zivilcourage und den Einsatz für das Gemeinwohl. Die Bestrafung der Whistleblower sendet ein verheerendes Signal und schreckt Whistleblower ab, die illegitimes oder illegales Verhalten öffentlich machen. Das Urteil zeigt, dass wir die Gesetze ändern müssen, um Whistleblower zu schützen. Wer im Interesse des Gemeinwohls illegales oder illegitimes Verhalten von Unternehmen oder Staaten öffentlich macht, verdient Schutz und Unterstützung statt Strafe.“

Die Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament hat einen eigenen Gesetzentwurf zum Schutz von Whistleblowern vorgelegt:
http://www.greens-efa.eu/de/whistle-blowers-directive-15498.html