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Minimum income

A social investment to tackle poverty


Adequate minimum income schemes are essential to combat poverty and social exclusion. They enable people to be contributing members of society, undertake training and/or look for work. Which is why, on the occasion of the International Day for the Eradication of Poverty, the Greens/EFA would like to highlight the crucial character of minimum income schemes for all EU Member States.

Not to be confused with basic income or citizens’ income, which are independent from any other revenue and granted to citizens or residents of a country by a public institution, minimum income schemes are last resort support measures specifically designed to ensure decent living standards for individuals and families who have no other means of financial support; either because they cannot work, access a decent job, or are refused unemployment benefits.

Current situation across Europe

Nowadays, 120 million people in the European Union, which roughly represents 25% of the population, are at risk of poverty and social exclusion, and vulnerable to persistently high unemployment rates.

Excluding Greece and Italy, who don’t even have a general minimum income scheme, most Member States fail to lift people out of poverty or prevent pauperisation with theirs. This is mainly due to States not taking into account the Eurostat “at-risk-of-poverty” threshold, set at 60% of national median income, to calculate the amount of their allowances adequately.

What is the EU doing?

European institutions are well aware of the problem revolving around minimum income schemes.

 Since 2008, the Commission asked all Member States to develop active inclusion strategies based on income support, access to services and inclusive labour market. Currently, the Parliament is working on a report that will be voted next week in Strasbourg. Named “Minimum income policies as a tool to tackle poverty”, by Laura Agea, the report calls for the implementation of a minimum income scheme in every EU Member State.

However, since minimum income schemes alone might not be enough, they must be accompanied by a series of other measures such as easing the access to social and employment services, healthcare, quality education, transports, and so on. In addition, the labour market also has to be more inclusive, meaning every working-age individual, including people in vulnerable situations, must be put in the position and supported to join the workforce, apply for quality jobs and earn a decent wage.

This is why we - along with the European Anti-Poverty Network, the European Minimum Income Network, the European Economic and Social Committee, and many other NGOs - believe that the best way to work toward this goal is to adopt a framework directive that sets common methodologies for all Member States to define adequacy, common principles, definitions and means to achieve a level playing field across Europe.

 

 

 

Renta mínima

Una inversión social para atajar la pobreza


Los programas de renta mínima son esenciales para combatir la pobreza y la exclusión social, en la medida que permiten la contribución de las personas a la sociedad, la mejora de su formación y/o su búsqueda de empleo. Por eso, con motivo del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, los Verdes/ALE queremos resaltar el carácter crucial de los programas de renta mínima para todos los Estados miembros de la UE.

No debemos confundirlo con la renta básica o la renta universal, que son independientes de cualquier ingreso y garantizadas a los ciudadanos o residentes de un país por una institución pública. Los programas de renta mínima son medidas de apoyo de último recurso específicamente diseñadas para garantizar estándares de vida dignos para individuos y familias que no tienen otros medios de apoyo financiero, ya sea porque no pueden trabajar, acceder a un trabajo decente o tener acceso a prestaciones por desempleo.

Situación actual en Europa

Hoy en día, 120 millones de personas de la Unión Europea, casi un 25% de la población, se encuentran en riesgo de pobreza, exclusión social y vulnerabilidad ante las persistentemente altas tasas de desempleo.

Aparte de Grecia e Italia, que ni siquiera tienen un programa general de renta mínima, la mayoría de Estados miembros no están logrando sacar a la gente de la pobreza o detener el aumento de la desigualdad social. Esto se debe principalmente a que los Estados no tienen en cuenta el umbral de riesgo de pobreza de Eurostat -establecido en el 60% del ingreso medio nacional- para calcular adecuadamente la cantidad de sus asignaciones.

¿Qué está haciendo la UE?

Las instituciones europeas son muy conscientes del problema en torno a los programas de renta mínima.

Desde 2008, la Comisión Europea ha pedido a los Estados miembros que desarrollen estrategias activas de inclusión basadas en apoyo a los ingresos, acceso a servicios y un mercado laboral inclusivo. Actualmente, el Parlamento Europeo está trabajando en un informe que se votará la semana que viene en Estrasburgo. El informe de Laura Agea llamado “Políticas de renta mínima como herramienta para atajar la pobreza” pide la implementación de programas de renta mínima en cada Estado miembro de la UE.

Sin embargo, en la medida que los programas de renta mínima pueden no ser suficientes, deben ser acompañados por otra serie de medidas como facilitar el acceso a los servicios sociales y de empleo, salud, educación de calidad, transporte, etc. Además, el mercado laboral también tiene que ser más inclusivo, es decir, que cada persona en edad laboral, incluyendo personas en situaciones vulnerables, deben recibir apoyo para acceder a empleos de calidad y percibir empleos decentes.

Por todo ello, nosotros - así como la Plataforma Europea contra la Pobreza y la Exclusión Social, la Red Europea por la Renta Mínima, el Comité Económico y Social Europeo y muchas otras ONGs- creemos que la mejor manera de alcanzar este objetivo es adoptar una directiva marco que establezca metodologías comunes para todos los Estados miembros para definir la adecuación, los principios comunes, las definiciones y los medios para lograr un tablero de juego nivelado en toda Europa.

 


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