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The Monsanto Tribunal

Because industrial agriculture is endangering farmers, citizens, the ecosystems and our future


Industrial agriculture has developed rapidly in so called developed countries in the wake of Second World War in an attempt to avoid famines and restore food sovereignty in the countries most affected by this conflict.

But it is now achieving the contrary of this goal by starving the soils, killing the bees, polluting water and air with toxic contaminants, accelerating biodiversity loss, and massively contributing to global warming. What was aimed at saving people is now quickly becoming destructive, both for the ecosystems and human beings. It is high time for a massive shift in agriculture policies, but achieving this shift is a difficult task. One of the reason is the tremendous influence of a handful of multinational companies which have been the major actors of these changes. The most famous of these companies is Monsanto, known for having developed and widely commercialised some of the most dangerous contaminants in the world, such as PCBs, 2,4,5 T (component of the defoliant Agent Orange), the herbicide Lasso and most recently, the herbicide RoundUp (whose main ingredient is glyphosate). The Monsanto tribunal, which will be held from 14 to 16 October in The Hague, along with the People’s Assembly, aims at examining the means by which Monsanto was able to release these products without ever facing any consequences. According to juridical advisor prof. Olivier de Schutter, the International Monsanto Tribunal is staged to provide a forum for victims to voice their concerns, and to allow a legal assessment of these claims. This should encourage legal action at country level, helping victims to take action to seek reparation for the damage they have been inflicted. It should also encourage governments to take more seriously their duty to protect human rights threatened by the activities of Monsanto. The Tribunal will assess the conduct of Monsanto as regards the crime of ecocide, but will also examine whether international criminal laws should include ecocide. For the most part, the Monsanto Tribunal will base itself on existing international human rights law. It is, in a way, a new form of activism, which seeks to connect the legal community with social movements, in the hope that this alliance will allow to combat impunity more effectively. Parallel to the hearings of the Monsanto Tribunal there will also be a People's Assembly. There, visitors from all over the world will discuss strategies to counter the problems caused by industrial agriculture. Debates will be held on the topics of seeds, pesticides, GMOs, holding corporations accountable and agroecology. In between there will be room for short documentaries, a live webstream from the Tribunal, theatre, information stalls and more. The Greens/EFA in the European parliament are supporting this initiative and will send representatives. If you are sharing these concerns, you can register for the events here, give them your endorsement here, and/or support them financially by donating here.

Het Monsanto Tribunaal

Omdat de industriële landbouw onze boeren, onze burgers, ons ecosysteem en onze toekomst in gevaar brengt


In een poging om honger te voorkomen en voedselsoevereiniteit te herstellen in de nasleep van de tweede wereldoorlog, nam de industriële landbouw een hoge vlucht in onze Westerse wereld.

Vandaag bereikt dit agrochemisch model echter het tegenovergestelde effect: uitputting van onze bodem, bijensterfte, vervuilde lucht en water door giftige stoffen, verlies van biodiversiteit en een gigantische verantwoordelijkheid in de opwarming van de aarde. Wat aanvankelijk bedoeld was om mensen te helpen, leidt nu tot vernietiging van ons ecosysteem en de mensheid op zich.

Het is hoogtijd om het roer om te gooien, maar de politieke en economische invloed van een handvol reuzenconcerns is nefast voor die verandering. De bekendste in dit rijtje is ongetwijfeld Monsanto.

Monsanto heeft over de jaren heen verschillende stoffen ontwikkeld en op de markt gebracht, zoals pcb’s, 2,4,5 T (een component van het ontbladeringsmiddel Agent Orange), de onkruidverdelger Lasso en, recenter, het middel RoundUp (waarvan glyfosaat het werkbaar bestanddeel is).

Het Monsanto Tribunaal, dat plaats vindt tussen 14 en 16 oktober in Den Haag, samen met een Volksvergadering, wil de middelen onderzoeken die Monsanto ter beschikking heeft om deze producten te lanceren zonder rekening te moeten houden met de gevolgen ervan.

Volgens juridisch adviseur prof. Olivier de Schutter is het Internationaal Monsanto Tribunaal opgezet om een forum te bieden aan de slachtoffers en hun eisen en bezorgdheden juridisch te beoordelen. Dit zou moeten leiden tot juridische acties in diverse landen, en tot het aansporen van slachtoffers om een vergoeding te eisen voor de schade die hen is aangedaan. Het zou ook overheden kunnen helpen om de mensenrechten die Monsanto schendt, beter te beschermen en dus hun publieke verantwoordelijkheid ernstiger te nemen.
Het Tribunaal zal verder onderzoeken of het gedrag van Monsanto misdadig is in termen van ecocide, en het wil bekijken of ecocide als misdaad moet opgenomen worden in het internationaal strafrecht: in welke mate is ecocide een misdaad? Dit kan een pedagogische doelstelling vervullen.
Voor het overgrote deel zal het Monsanto Tribunaal zich baseren op bestaande internationale mensenrechtenwetgeving.

In zekere zin is dit een nieuwe vorm van activisme, die verbindingen wil leggen tussen een juridische gemeenschap en sociale bewegingen, in de hoop dat dit bondgenootschap ervoor zorgt dat straffeloosheid effectiever bestreden wordt.

Parallel aan het Monsanto Tribunaal, heeft een Volksraadpleging plaats. Deelnemers van over de hele wereld zullen oplossingen zoeken voor de problemen die de huidige landbouw veroorzaakt. Er zijn debatten over zaadgoed, pesticiden, ggo’s, over agro-ecologie en hoe grote multinationals aansprakelijk kunnen gesteld worden. Tussendoor is er tijd voor korte documentaires, een live webstream van het Tribunaal, theater, infostandjes en veel meer.

De Groenen/EVA in het Europees Parlement steunen dit initiatief en zullen een vertegenwoordiger sturen. Ook Bart Staes zal op de Volksraadpleging het woord nemen (16 oktober rond 18u).

Deel je deze bezorgdheden, registreer je dan voor het evenement, steun het tribunaal en/of doe een duit in het zakje.

Monsanto Tribunal

L’Agriculture industrielle met en danger les paysans, les citoyens, les écosystèmes et notre futur


L’Agriculture industrielle a été mise en place dans les pays dits développés peu après la Seconde guerre mondiale, afin d’éviter les famines et de restaurer la souveraineté alimentaire des pays affectés par le conflit.

Mais elle a aujourd’hui des effets contraires à ces objectifs: perte de fertilité des sols, mort des abeilles, pollution des eaux et de l’air par des contaminants toxiques, accélération de la perte de biodiversité, ainsi qu’une contribution massive au réchauffement climatique. Cette agriculture qui avait pour but de sauver des vies est devenue destructrice, à la fois pour les écosystèmes et les êtres humains.

Il est grand temps d’opérer un changement de cap dans les politiques agricoles, mais cela s’avère une tâche difficile. L’une des raisons expliquant cette résistance au changement tient à l’influence énorme d’une poignée de multinationales qui ont été les acteurs principaux de la création et du développement de l’agriculture industrielle.   

La plus connue de ces entreprises est Monsanto, connu pour avoir développé et commercialisé parmi les plus dangereux contaminants du monde, tels que les PCBs, le 2,4,5 T (ingrédient du défoliant Agent Orange), l’herbicide Lasso et plus récemment l’herbicide RoundUp (dont l’ingrédient principal est le glyphosate).

Le Monsanto tribunal, qui se tiendra du 14 au 16 octobre à La Haye, en parallèle de l’Assemblée du Peuple, a pour objectif d’examiner comment Monsanto a pu diffuser ces produits sans jamais avoir à en assumer les conséquences.

Selon le prof. Olivier de Schutter, conseiller juridique, le Monsanto Tribunal a été mis en place afin de créer un forum pour que les victimes puisse s’exprimer et pour permettre une évaluation juridique de leurs plaintes. L’idée est d’encourager le lancement d’actions légales au niveau national, et d’aider les victimes à obtenir réparation pour les préjudices qu’elles ont subis. Il s’agit également d’encourager les gouvernements à prendre plus sérieusement leur devoir de protection des droits humains menacés par les activités de Monsanto. Le Tribunal jugera si Monsanto s’est rendu coupable d’écocide, mais débâtera également de la possibilité d’inclure dans les lois internationales ce crime d’écocide. Pour l’essentiel le Monsanto tribunal basera ses jugements sur les lois internationales existantes protégeant les droits de l’Homme. Il s’agit en quelque sorte d’une nouvelle forme d’activisme qui cherche à connecter la communauté juridique aux mouvements sociaux, dans l’espoir que cette alliance permettra de combattre plus efficacement l’impunité.  

En parallèle des auditions tenues dans le cadre du Monsanto Tribunal, aura également lieu l’Assemblée du Peuple.  Des visiteurs du monde entier y discuteront des meilleures stratégies permettant de contrer les dommages de l’agriculture industrielle. Des débats aborderont les questions liées aux semences, aux pesticides, aux OGM, à la responsabilité des entreprises, et à l’agroécologie. Cette assemblée sera aussi l’occasion de voir de courts documentaires, des pièces de théâtre, de visiter des stands d’information et bien d’autres choses encore !

Les Verts/ALE au Parlement Européen soutiennent cette initiative et enverront des représentants.  

Si vous partagez les objectifs du Monsanto tribunal, n’hésitez pas à vous inscrire, à supporter leur travail ou faire une donation.


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