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Youth at the UN Climate talks

The future is ours


The COP19 negotiations have come to an end and do have barely produced any concrete outcome. Only one thing is crystal clear - the importance of young people as a key partner during the climate negotiations. These negotiations have shown that young people clearly grasp the magnitude of the challenges they will have to face as a result of climate change over the next decades. Young people have also made very clear that they are willing to struggle for a real commitment from this COP19, recognising fully the current and future risks and effects associated with climate change.

"NGOs, youth organisations, student networks and other youth stakeholders have over the last few days taken part in countless actions, demonstrations and marches, all with intention of reclaiming what is very often forgotten at these climate talks - that by talking about climate change we are indeed talking about the future, and especially the future of young people and future generations. This is what will be left to them", states Raül Romeva i Rueda, co-coordinator of the Greens/EFA Youth Campaign.

Since the very beginning of these negotiations, youth organisations took to both the Warsaw streets and the COP building's corridors to defend what they believe to be their rights and their future. The YOUNGO delegation, composed of young people from youth organisations all over the world, has been standing for the youth approach within these negotiations. Young activists, NGOs and members of Youth climate platforms such as Federation of Young European Greens (FYEG) have been fasting for more than one week in solidarity with Filipinos as well as working on collecting signatures from people standing with the Philippines, denouncing the fact that big polluting groups sponsored this conference, carrying out marches and street actions against the Coal Summit organised by the Polish government and pushing for a real commitment to finance - with campaigns such as Where are The Finances? (WTF?). Young people have also pushed for the development of a mechanism on Loss and Damage, which would help countries affected by natural disasters such as the recent tragedy in the Philippines.

In the words of Karima Delli, also co-coordinator of the Greens/EFA Youth Campaign:

"Young people are taking to the streets to reclaim what is theirs: the future. And they are also pointing at those decision-makers blocking and trying to derail these negotiations, carrying out actions like the Fossil of the Day, which is a daily award going to the country with the worst performance at the UN Climate Talks. Young people are acting, getting involved and making their voice heard during these negotiations - too many years have been already wasted and finally now there is a concrete objective for the end of 2015. Negotiators and governments should take heed: young people are watching very closely, and they have proven themselves able to take action".

La juventud en el COP19

El futuro es nuestro


Las negociaciones del COP19 han llegado a su fin sin haberse alcanzado apenas ningún resultado concreto. Sólo una cosa ha quedado clara - la importancia de la juventud y su papel fundamental en las negociaciones climáticas, en las que los y las jóvenes han demostrado entender que ellos serán los que tengan que hacer frente a las consecuencias del cambio climático en las próximas décadas. Además, las y los jóvenes han dejado muy claro que están dispuestos a luchar por un verdadero compromiso en el COP19, en la medida en que los efectos del Cambio Climático en el presente y futuro próximo son un riesgo del todo inasumible.

"Las ONG, las organizaciones juveniles, las redes de estudiantes y otros movimientos juveniles han participado durante estos días en innumerables acciones, manifestaciones y marchas con la intención de reclamar lo que muy a menudo se olvida durante estas negociaciones: que cuando hablamos de cambio climático de lo que estamos hablando también del futuro, y muy especialmente del de los y las jóvenes y las próximas generaciones. Hablamos en definitiva del mundo que les va a quedar a ellos", afirma Raül Romeva i Rueda, co-coordinador de la Campaña de jóvenes Verdes / ALE.

Desde el inicio de estas negociaciones, las organizaciones juveniles tomaron tanto las calles de Varsovia como los pasillos del edificio del COP para defender sus derechos y su futuro. La delegación YOUNGO, integrada por personas de organizaciones juveniles de todo el mundo, se ha encargado de defender el enfoque de los jóvenes dentro de estas negociaciones. Jóvenes activistas, organizaciones no gubernamentales y miembros de plataformas juveniles, como la Federación de Jóvenes Verdes Europeos (FYEG), llevan más de una semana en huelga de hambre en solidaridad con la población filipina, y han recogido firmas en apoyo a la catástrofe de Filipinas, han denunciado que grandes empresas contaminantes son las patrocinadoras de esta conferencia, han llevado a cabo manifestaciones y acciones en la calle contra la Cumbre del Carbón organizada por el gobierno polaco y han hecho presión para conseguir un compromiso de financiación para la lucha contra el  cambio climático con campañas como "Where are the Finances (WTF)?" (¿dónde está la financiación?), y para que se desarrolle el mecanismo de Pérdidas y Daños, que ayudaría a los países afectados por desastres naturales como el que recientemente ha tenido lugar en Filipinas.

En palabras de Karima Delli, también co- coordinadora de la Campaña de la Juventud de los Verdes/EFA:

Los y las jóvenes han salido a las calles para reclamar algo que en definitiva les pertenece: el futuro. Y son estos mismos jóvenes los que están apuntando con el dedo a los que están bloqueando y tratando de arruinar estas negociaciones, con acciones como "el fósil del día", que se concede cada día al país que realiza el peor papel en las negociaciones climáticas de la ONU. Los y las jóvenes están actuando, involucrándose y haciendo oír su voz en estas negociaciones. Hemos perdido ya demasiado tiempo y por fin hay un objetivo concreto para alcanzar en diciembre de 2015. Negociadores y gobiernos: los jóvenes os están observando, desde muy de cerca. Y han demostrado que son capaces de actuar".