Press release


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Bahamas Leaks

Neelie Kroes revelations a perfect example of why people are losing trust in politicians


A new investigation from the International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) reveals that former EU Commissioner Neelie Kroes breached the EU Commission’s Code of Conduct by withholding information about her participation in an offshore company in the Bahamas. A whistleblower shared the company register of the Bahamas with ICIJ. Kroes served as EU Commissioner for Competition from 2004 to 2010 and as EU Commissioner for the Digital Agenda from 2010 to 2014.

Greens financial and economic policy spokesperson Sven Giegold said:

“Neelie Kroes is a perfect case study on why people are losing trust in politicians. Withholding information about her business activities in the Bahamas was an outright breach of her official duties. These revelations are the icing on the cake of a career full of conflicts of interests. Kroes went back and forth between politics and business. There was a clear conflict of interest when Kroes was appointed by the tech-company Uber after having served as EU Commissioner for the Digital Agenda. Kroes’ political decisions often created the impression that she served business’ interests rather than the common good. Her decision to shut down the European Commission’s unit for investigations into fiscal state aid was a blow against tax justice. Kroes protected the tax havens that she used for her private interests. Thanks to the current EU Commissioner for Competition, Vestager, the EU Commission has picked up the fight against tax dumping again. Today, Vestager fights the structures of tax evasion which Kroes used for her personal gain.

“The Kroes case shows once again the need for action against tax evasion and money laundering. In order to make sure that not only brave whistleblowers but also governments can shed light on tax evasion, we need a public register for all companies and trusts. The EU Commission has put forward a strong proposal which is being blocked by the German government. Finance minister Schäuble must end his blockade against a public transparency register in the EU. Today the beneficial owners of tax haven companies have to be revealed by whistleblowers, but if Europe pressed ahead with the transparency register, these names would become public.

“The Bahamas is one of the least transparent tax havens in the world and does not appear to be fussy about money from criminal sources. Alongside Panama and Singapore, the Bahamas belongs to a list of countries which refuse to fully join the OECD’s automatic exchange of tax data. The government of the Bahamas systematically avoids global rules against tax evasion and money laundering to maintain its own tax haven.

“According to estimations, offshore companies account for 30% of the Bahamas’ economy. It’s shameful that the government openly invites dubious businessmen from all over the world to launder their money in the Bahamas.”

List of signatory states of the OECD agreement on automatic exchange of fiscal Information:
http://www.oecd.org/tax/automatic-exchange/international-framework-for-the-crs/MCAA-Signatories.pdf

 Report on the Bahamas by the Tax Justice Network:
http://www.taxjustice.net/2016/09/08/bahamas-tax-haven-emerging-global-menace/
http://www.economist.com/news/finance-and-economics/21706516-bahamas-cocks-snook-war-tax-dodgers-holdout

Information on the Code of Conduct for EU Commissioners:
http://ec.europa.eu/transparency/ethics-for-commissioners/index_de.htm
http://ec.europa.eu/transparency/regdoc/rep/3/2011/DE/3-2011-2904-DE-F1-1.Pdf

More on the many lives of Neelie Kroes:
https://corporateeurope.org/revolvingdoorwatch/cases/neelie-kroes

 

 

Bahama Leaks/Enthüllungen um Neelie Kroes

Herausragendes Negativbeispiel für die Beschädigung von Vertrauen in die Politik


In einer neuerlichen Enthüllung hat das “International Consortium of Investigative Journalists” (ICIJ) unter Beteiligung von NDR und Süddeutscher Zeitung aufgedeckt, dass die ehemalige EU-Kommissarin Neelie Kroes ihre Beteiligung an einer Briefkastenfirma auf den Bahamas im Rahmen der verpflichtenden Offenlegung von Vermögenswerten und finanziellen Interessen verschwiegen hat. ICIJ kam durch einen Whistleblower an das nichtöffentliche Handelsregister der Bahamas. Neelie Kroes war von 2004 bis 2010  EU-Wettbewerbskommissarin und von 2010 bis 2014 EU-Kommissarin für die Digitale Agenda. Die Enthüllungen um Neelie Kroes kommentiert Sven Giegold, finanz- und wirtschaftspolitischer Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament:

“Neelie Kroes ist ein herausragendes Negativbeispiel für die Beschädigung von Vertrauen in die Politik. Das Verschweigen ihrer Geschäftstätigkeiten auf den Bahamas war eine schwere Verletzung ihrer Amtspflichten. Die aktuellen Enthüllungen sind die unrühmliche Krone eines Lebenslaufs von Interessenskonflikten. Sie wechselte zwischen Politik und Wirtschaft hin und her. Ganz augenscheinlich lag ein Interessenskonflikt vor, als Neelie Kroes nach ihrem Amt als Digitalkommissarin zum Technologiekonzern Uber wechselte. Ein Schlag gegen die Steuergerechtigkeit war die Entscheidung von Neelie Kroes, in der EU-Wettbewerbsbehörde das Referat zur Verfolgung steuerlicher Beihilfen zu schließen. Neelie Kroes schützte Steuersümpfe, die sie selbst privat nutzte. Dank der amtierenden Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager geht die EU-Kommission heute offensiv gegen Steuerdumping vor. Margrethe Vestager bekämpft die Infrastruktur der Steuertricks, Neelie Kroes nutzte sie. Als europäische Bürger können wir froh sein, dass heute Gerechtigkeitskämpferin Margrethe Vestager und nicht mehr Neelie Kroes am Ruder ist.

Der Fall Neelie Kroes zeigt erneut den Handlungsbedarf im Kampf gegen Steuerflucht und Geldwäsche: Damit nicht nur mutige Whistleblower, sondern auch Regierungen Steuervergehen aufklären, brauchen wir öffentliche Unternehmensregister, die die wirtschaftlich Berechtigten transparent machen. Die EU-Kommission hat einen Vorschlag auf den Tisch gelegt, den die Bundesregierung bisher blockiert. Wolfgang Schäuble muss seine Blockade endlich aufgeben. Wenn die Europäische Union vorangeht, sind bald wirtschaftlich Berechtigte von Unternehmen transparent, die heute oft nur von Whistleblowern aufgedeckt werden können.

Die Bahamas sind weltweit eine der undurchsichtigsten Steueroasen, die auch bei Geld aus kriminellen Quellen nicht zimperlich ist. Die Bahamas gehören neben Panama und Singapur zu den Steueroasen, die sich dem automatischen Austausch von Steuerinformationen der OECD verweigern. Die Regierung der Bahamas umschifft systematisch globale Regeln gegen Steuerflucht und Geldwäsche, um ihre Steueroase am Leben zu erhalten. Schätzungen zufolge machen Briefkastenfirmen 30 Prozent der Wirtschaft der Bahamas aus. Besonders perfide ist, wie offensiv die Regierung der Bahamas windige Geschäftsleute aus aller Welt zur Geldwäsche auf ihre Insel einlädt.”

Unterzeichnerstaaten des multilateralen OECD-Übereinkommen zum automatischen Austausch von Steuerinformationen:
http://www.oecd.org/tax/automatic-exchange/international-framework-for-the-crs/MCAA-Signatories.pdf

Informationen zum Verhaltenskodex für EU-Kommissare:
http://ec.europa.eu/transparency/ethics-for-commissioners/index_de.htm
http://ec.europa.eu/transparency/regdoc/rep/3/2011/DE/3-2011-2904-DE-F1-1.Pdf


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