Press release


en | fr | de

Commission finally recognises need to revise European Citizens' Initiative

European Citizens' Initiative


Yesterday, in a speech to the European Citizens' Initiative Day conference, Vice-President Timmermans announced that the European Commission will present proposals to revise the European Citizens' Initiative (ECI) later this year, after a public consultation. The Greens/EFA group was instrumental in pushing for this new democratic tool in the EU, but always wanted citizens' rights to be strengthened further. The ECI in force today has so far failed to deliver on its original promise, which is why the Greens/EFA group, civil society and citizens who have tried to use the ECI, have all pushed for its revision. The Constitutional Affairs Committee recently agreed to produce a legislative initiative report to force the Commission's hand, after it informed pro-democracy NGOs that it had no intention of reviewing the ECI legislation. Please see below a quote from Josep-Maria Terricabras in response to the good news.

“We welcome Commissioner Timmermans' intention to reform the European Citizens' Initiative. Just four months ago, he was claiming that it was 'too early' to make any changes. But what should have been a powerful tool to engage the people of Europe in EU decision-making has so far failed to deliver on its potential. The Commission must now come forward with proposals that will genuinely break down the barriers between citizens and the laws that affect them, and reinforce the EU’s democratic credibility. Crucially, there needs to be clearer obligations on the European Commission to follow up on successful initiatives. The lack of meaningful action in the past has undermined confidence in the scheme, and citizens need to know that their efforts will be turned into real action. We will continue to push for this to happen.”

Notes

Timmermans’ remarks can be found here: http://europa.eu/rapid/press-release_MEX-17-950_en.htm

La Commission Européenne reconnaît enfin la nécessité d’une révision

Initiative Citoyenne Européenne (ICE)


Hier, lors de la Journée de l’Initiative Citoyenne Européenne, le Vice-Président Timmermans a finalement annoncé que la Commission Européenne allait proposer dès 2017 une révision de l’Initiative Citoyenne Européenne (ICE) à la suite d’une consultation publique. Le Groupe des Verts/ALE a toujours poussé pour que les droits des citoyens européens de participer à l'élaboration des politiques européennes soient renforcés. Pour ce faire, il faut sans conteste réformer cet outil démocratique. L’ICE telle qu’elle fonctionne actuellement est loin de répondre aux promesses de départ. Les écologistes européens, aux côtés de la société civile et des citoyens qui ont essayé d’utiliser l’ICE, demandent depuis déjà plusieurs années une révision des règles actuelles, véritable usine à gaz sans impact concret. Face à l’inaction de la Commission européenne, la commission des Affaires Constitutionnelles au Parlement Européen avait par ailleurs décidé de produire un rapport d’initiative pour tenter une fois de plus d’obtenir une révision de cette législation sur l’ICE. Veuillez trouver ci-dessous la réaction de Pascal Durand en réponse à cette nouvelle position de la Commission :

« Nous ne pouvons que saluer les intentions du Commissaire Timmermans de réformer de l’Initiative Citoyenne Européenne. La Commission, trop longtemps aveuglée par sa volonté de moins légiférer, avait toujours repoussé les demandes des citoyens pour reformer un outil démocratique trop encadré et sans réels impacts sur le processus décisionnel européen. Ce qui aurait pu être un véritable levier de démocratisation de l’Union s’est vu confronté à la réalité d’un processus long et coûteux ainsi qu’au manque de volonté des Commissions Barroso et Juncker de répondre aux attentes des citoyens. La Commission doit dorénavant être force de proposition et mettre fin aux barrières technocratiques et politiques qui affaiblissent l'implication des citoyens et minent la légitimité de l'Union. Par le passé, le manque de suivi des initiatives a clairement diminué la confiance des citoyens envers les ICE. A l'avenir, la Commission devrait avoir l’obligation de répondre par des propositions législatives aux initiatives ayant réussi la collecte des 1 millions de signatures.. Les citoyens ont besoin de savoir que leurs efforts et leur mobilisation peut se retranscrire en action concrète. »

Retrouvez les remarques du Commissaire Timmermans sur le lien suivant : http://europa.eu/rapid/press-release_MEX-17-950_en.htm

 

Europäische Bürgerinitiative: Die Kommission kündigt endlich Reform an


Gestern hat Kommissions-Vizepräsident Frans Timmermans in einer Rede angekündigt, dass die Europäische Kommission noch dieses Jahr Vorschläge zur Überarbeitung der europäischen Bürgerinitiative (EBI) machen werde. Dazu plant die Kommission eine öffentliche Konsultation. Die Grünen/EFA-Fraktion war maßgeblich daran beteiligt, dieses neue demokratische Instrument in der EU voranzutreiben. Dabei haben wir uns immer für weniger Hürden und mehr Konsequenzen aus der EBI eingesetzt. Die heute in Kraft befindliche EBI hat es bisher nicht geschafft, ihr ursprüngliches Versprechen starker Bürgerbeteiligung in der EU einzulösen. Deshalb fordert die Grünen/EFA-Fraktion seit mehreren Jahren eine Überarbeitung, zusammen mit der Zivilgesellschaft und den Bürgern, die versucht haben, die EBI zu benutzen. Die EU-Kommission hatte noch vor kurzem gegenüber Nichtregierungsorganisationen eine Überarbeitung der EBI-Gesetzgebung ausgeschlossen. Der Ausschuss für Verfassungsfragen des Europäischen Parlaments hat jedoch kürzlich beschlossen, einen legislativen Initiativbericht zu erarbeiten, um die Kommission zum Handeln zu zwingen. Die gute Nachricht vor Ostern kommentiert der Sprecher der deutschen Grünen im Europäischen Parlament, Sven Giegold:

"Wir begrüßen die Erklärung von Kommissar Timmermans, endlich die Europäische Bürgerinitiative zu reformieren. Es ist ein gemeinsamer Erfolg unseres Drucks im Europaparlament gemeinsam mit vielen Nichtregierungsorganisationen, dass es zu diesem Umdenken kam.

Die Europäische Bürgerinitiative soll Menschen in Europa in die Entscheidungsfindung der EU stärker einbeziehen. Doch das Potential dieses mächtigen Instruments wurde bisher nicht ausgeschöpft. Die Kommission muss nun Vorschläge vorlegen, wie sie die Barrieren zwischen Bürgern und den sie betreffenden Gesetzen überwinden und die demokratische Glaubwürdigkeit der EU stärken will. Entscheidend ist, dass die Europäische Kommission verpflichtet wird, erfolgreiche Initiativen ernsthaft aufzunehmen. Der Mangel an Konsequenzen in der Vergangenheit hat das Vertrauen in das System der Bürgerinitiative untergraben. Die Bürger müssen wissen, dass ihre Bemühungen tatsächlich Folgen haben. Wir werden uns auch in Zukunft dafür einsetzen."

Die Rede von Timmermans findet sich hier: http://europa.eu/rapid/press-release_MEX-17-950_en.htm

Die Grünen Forderungen zur Reform der Europäischen Bürgerinitiative finden Sie hier: http://www.sven-giegold.de/2015/drei-jahre-europaeische-buergerinitiative-weniger-huerden-mehr-wirkung/