Press release


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Corporate tax avoidance

EP tax inquiry to grill IKEA as part of expanded investigation


The European Parliament's special committee investigating corporate tax avoidance agreed on an outline for its work over the coming months, at a meeting of the coordinators from the different political groups. The committee will hold a new series of hearings and has invited prominent multinationals, including IKEA following revelations about its tax avoidance (1), before presenting its findings in a report to be adopted by parliament before the summer break. Commenting on the work plan for the committee, Green MEP and tax policy spokesperson Sven Giegold said:

"With a number of major new revelations concerning tax avoidance by multinationals having emerged in the past month, it is clear that we are still only scratching at the surface. It is essential that the EU parliament's investigation kicks back into action and we are happy there is now a clear outline for its work over the coming months. Following the revelation of IKEA's €1 billion tax dodging scheme in the study our group commissioned, we are happy that the furniture giant has been requested to clarify this scheme at a hearing, along with other recent offenders like Google. There must be clear consequences both for these specific cases and for reforming the more general regulatory environment which allows this happen.

"The committee's investigation was previously seriously hampered by the refusal of the Commission and EU governments to cooperate by making key documents available. While the Commission has now made some important documents available, the committee is still missing over 90% of the key documents it has requested (2). We regret that some documents have been lost in the system and that we are still missing key documents from important tax discussions between EU governments. It is essential that the Commission stop stalling and make these files open to the committee, so it can fulfil its investigative mandate. The committee must also maintain pressure on the Commission implement parliament's recommendations and come forward with the necessary legislative proposals to address tax dumping and corporate tax avoidance."

 (1) A report commissioned by the Greens/EFA group revealed the tax avoidance strategy employed by furniture firm IKEA. The report and main findings can be found at: http://www.greens-efa.eu/corporate-tax-avoidance-15176.html.

The committee has invited IKEA to a hearing on 15 March, along with representatives from other multinationals (e.g. Google, McDonalds, Starbucks, Fiat and Apple). A hearing with financial sector firms will be held on 21 March.

(2) Green MEP Sven Giegold and GUE/NGL MEP Fabio di Masi have written a letter highlighting that less than 500 of 5,500 documents have been made available and calling for the committee to ensure it has complete access to these documents from the EU Comission http://www.sven-giegold.de/wp-content/uploads/2016/02/2016-02-22-TAX2-coordinators-access-to-documents-letter-Giegold-De-Masi.pdf

Evasión fiscal corporativa

El Parlamento Europeo interrogará a IKEA


El comité especial del Parlamento Europeo que investiga la evasión de impuestos de las grandes multinacionales, ha acordado las líneas generales de su trabajo para los próximos meses. Entre las nuevas tareas, se ha anunciado una serie de comparecencias dónde se invitará a las multinacionales más importantes para dar explicaciones de sus acciones en materia de ingeniería fiscal. Entre las empresas requeridas se incluye IKEA, empresa que el grupo Verdes/ALE denunció en un estudio reciente por sus mecanismos opacos de evasión fiscal (1). Las líneas de trabajo acordadas concluirán con la redacción de un nuevo informe por parte del comité especial, que será aprobado por el Parlamento antes de verano.

Ernest URTASUN, miembro de la Comisión Especial TAXE, ha afirmado:

"Es esencial que el Parlamento Europeo reanude su investigación sobre los escándalos fiscales. Las diversas revelaciones de las últimas semanas ponen de manifiesto la inmensidad del trabajo que queda por hacer para garantizar la transparencia de todas las prácticas que permiten a las grandes empresas saquear las arcas públicas. El informe de los Verdes revela que IKEA dejó de pagar mil millones de euros en seis años, por eso es una buena noticia que los responsables de esa empresa se vean obligados a dar explicaciones de sus prácticas ante el Parlamento. Otras compañías de dudosa reputación en materia tributaria, como Google o Apple, también han sido invitadas.

Al mismo tiempo, alertamos que la investigación de la Comisión Especial sigue seriamente obstaculizada por la negativa de la Comisión Europea y de los gobiernos a cooperar mediante la transmisión de los documentos clave. Es el caso de España que niega el acceso a los documentos del grupo de trabajo conocido como "Código de Conducta". La Comisión, después de meses de negociación, comenzó a transmitir documentos importantes, pero el 90% de los documentos solicitados siguen sin ser transmitidos a los miembros de TAXE. La Comisión Europea debe dejar de hacernos perder el tiempo y transmitir estos documentos a la Comisión Especial TAXE, ya que sin ellos no podremos terminar su investigación. Este trabajo debe ayudar a mantener la presión sobre los legisladores europeos para que se establezcan medidas realmente eficaces contra el fraude, la competencia fiscal desleal y la planificación agresiva. "


(1)    Informe del grupo verde que revela la estrategia fiscal de IKEA: http://www.greens-efa.eu/corporate-tax-avoidance-15176.html

El Comité Especial ha invitado a IKEA a comparecer el próximo 15 de marzo, juntamente con otras multinacionales (Google, Amazon, Starbucks, Fiat y Apple).

El 22 de marzo comparecerán las multinacionales del sector financiero.