Press release


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Corporate tax transparency

Half-measures must be followed by fully public provisions


EU finance ministers today agreed to make the largest corporations operating in the EU report their activities to tax administrations. The new measures fall far short of the full country-by-country reporting obligations demanded by the European Parliament for ensuring full transparency of corporations' tax dealings. The ministers also decided to continue the covert manner in which Council works on corporate tax issues. Commenting on the decisions, Green tax spokesperson Molly Scott Cato said:

"Today's decision is a small step forward for strengthening oversight over corporations' tax dealings. It is a half measure however, if that. While today’s agreement should allow proper scrutiny of these tax dealings by the authorities, it falls far short of the European Parliament’s call for big companies to make this country-by-country information fully public. Worse, by limiting this reporting obligation to only the largest companies, less than a third of big corporations in Europe will be covered (1).

"Strengthening transparency of corporations' tax activities is crucial for tackling tax avoidance. Public country-by-country reporting obligations for all large corporations would enable proper scrutiny of their tax management schemes. The EU Commission has announced it is considering presenting legislative proposals to this end in the coming months and we would encourage the Commission to come forward with this sooner rather than later. EU governments must then swiftly agree with the European Parliament on a public reporting obligation to show they are serious about clamping down on corporate tax avoidance.

"Finance ministers today also decided to continue the closed door approach to deliberations between EU governments on corporate taxation. The ministers cosmetically updated the rules governing the crucial 'code of conduct group on business taxation' in Council but the disappointing decision includes very few concrete proposals for improvement of the group's functioning. In particular, provisions to make the group's workings more transparent to the European Parliament were not included in the final decision. This reflects poorly on the willingness of governments to address the issue of corporate tax transparency and underlines the concerns raised in the context of parliament's inquiry on corporate tax avoidance."

(1) Under the rules adopted today, large multinational corporations with a turnover above €750 million will have to collect certain tax information and make this available to their tax administrations, which should then automatically exchange that information with other EU tax administrations. According to data collected by the centre for research on multinational corporations (SOMO) on the top 5000 listed companies in Europe, only 1044 companies will be covered by today’s agreement, compared to 3458 under the existing EU criteria to define a large company (in the accounting directive).

Transparencia de la fiscalidad empresarial

El acuerdo del Ecofin excluye a la mayoría de empresas y olvida que hagan públicas sus cuentas


En la reunión de ministros de Finanzas de la UE se ha acordado hoy hacer que las grandes empresas deban informar a las diferentes administraciones tributarias de la UE. Este acuerdo queda muy lejos de lo aprobado por el Parlamento Europeo, que exigía obligaciones de información mucho más completos, con datos desglosados país por país para garantizar la plena transparencia sobre lo que tributan las empresas. El Ecofin también decidió que el Consejo continúa tratando los temas relacionados con la fiscalidad empresarial con total opacidad.

Sobre estas decisiones, el eurodiputado de los Verdes/ALE y miembro del comité espacial TAXE Ernest URTASUN, ha afirmado:

"La decisión de hoy es un conjunto de medidas claramente insuficientes. El acuerdo debería permitir un control adecuado de estas relaciones tributarias por parte de las autoridades, pero incumple lo aprobado en el Parlamento Europeo, dónde exigimos que la información fiscal país por país fuera totalmente pública. Además, de forma incomprensible y escandalosa se limita esta obligación de información a un número muy reducido de empresas: sólo un tercio de las grandes empresas quedará obligada (1).

"El fortalecimiento de la transparencia de las actividades fiscales de las empresas es crucial para la lucha contra la evasión fiscal. La obligación de hacer pública la información detallada país por país permitiría un control adecuado de los esquemas de gestión tributaria, que cómo se ha demostrado han sido utilizados ilegalmente de forma masiva por muchas corporaciones transnacionales. La Comisión sigue dando largas sobre presentar propuestas legislativas y en este sentido, queremos  instarla a que las presente de inmediato. También instamos a los gobiernos estatales a apoyar activamente medidas drásticas contra la evasión de impuestos a las empresas, cómo la obligación de información pública país por país.

"El Ecofin de hoy también decidió continuar con la opacidad sobre cómo los gobiernos y la UE tomas decisiones sobre fiscalidad empresarial. Los ministros han cambiado el "código de grupo de conducta sobre fiscalidad de las empresas" de forma cosmética e intrascendente. Recordemos que a raíz del escándalo Luxleaks se descubrió que muchos países ejercían de minoría de bloqueo a cualquier elemento que mejorara la lucha contra el fraude fiscal internacional. Desgraciadamente, podrá seguir siendo así."



(1) En virtud de las normas adoptadas hoy, las grandes corporaciones multinacionales con una facturación superior a 750 millones de euros tendrán que recopilar cierta información fiscal y ponerla a disposición de las administraciones tributarias estatales. Estas deben intercambiar automáticamente la información con otras administraciones tributarias de la UE. Según los datos recogidos por el Centro de Investigaciones sobre Empresas Multinacionales (SOMO) entre las 5.000 empresas más grandes de Europa, sólo unas 1.044 empresas quedarán obligadas por el acuerdo de hoy, una cifra muy inferior a las 3458, que según los criterios actuales de la UE en la directiva de contabilidad, son definidas cómo gran empresa.