Press release


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EU emissions trading

Irresponsible EP majority votes to prevent action to save EU carbon market


The European Parliament today voted to reject a regulatory proposal aimed at tackling the oversupply of emissions allowances in the EU's emissions trading scheme by postponing the auctioning of 900 million allowances (1). The Greens strongly condemned the vote and called on the Commission to urgently come forward with new, more meaningful and more fundamental reforms to address the problems with the ETS. After the vote, Green climate spokesperson Bas Eickhout (MEP, Netherlands) said:

"An irresponsible and unholy alliance of MEPs have today voted to allow the rot in the EU's emissions trading scheme to continue. The 'backloading' proposal was only stop-gap measure, which would have bought time to allow a more fundamental solution to the problems in the ETS to be adopted. Rejecting the proposal will undoubtedly further undermine the already weak carbon market and push the entire scheme to the precipice. To this end, we call on the Commission to try and forge a new compromise stop-gap with MEPs as soon as possible (3).

"The two-faced arguments of the centre-right MEPs about how the EU carbon market should be left to sort itself out are cynical in the extreme. It is precisely because of centre-right politicians in Europe that the emissions trading scheme was established as a flawed market, with various loopholes, which have led to the situation we are in today. By opposing necessary steps to fix these problems they have caused, they are effectively signalling their desire to destroy the EU's flagship climate change policy.

"The time for tinkering is now clearly over. The Commission now has no choice but to come forward with fundamental proposals to truly repair the ETS, with the surplus of emissions allowances under the ETS predicted to rise to 2 billion (2). The Commission must urgently come forward with more fundamental structural solutions, notably on permanently retiring emissions allowances to address the oversupply, and not simply postponing the auctioning of permits. In addition to retiring at least 1.4 billion allowances, there is also a need to introduce a linear emissions reduction factor of 2.5% per year. Ultimately, stepping up the EU's outdated emissions reduction target to at least 30% by 2020 is necessary to properly rescue the ETS.

"The EU's carbon market is at crisis point, with the carbon price too low to have any meaning. Failure to deliver a permanent solution will mean the emissions trading scheme will continue to fail in its purpose of delivering domestic emissions reductions and stimulating investment in green technologies to this end."

(1)  See the Commission proposal on 'backloading' (or postponing the auction of) 900 million EU emissions allowances: http://ec.europa.eu/clima/news/articles/news_2012111203_en.htm

(2) See report by Sandbag http://www.sandbag.org.uk/blog/2012/jun/19/more-years-worth-2-bn-tonnes-emissions-allowances-/ 

(3) The proposal has been referred back to the environment committee, which can come forward with a new proposal.

Emisiones de CO2

La UE retrocede en su lucha contra el cambio climático


El Parlamento Europeo ha votado hoy a favor de congelar la aplicación del régimen de comercio de emisiones CO2 de la UE a los vuelos fuera de la UE (1). Los Verdes lamentan la medida, que socavará el único medio disponible para abordar las crecientes emisiones de CO2 que provoca la aviación, mientras disminuye cualquier posibilidad de mejora de la acción internacional contra el cambio climático.

Así mismo, una inesperada mayoría del Parlamento, donde el grupo de la Izquierda Unitaria se unió al Partido Popular Europeo, ha votado hoy a rechazar una propuesta de modificación del mercado de emisiones de CO2 de la UE (EU-ETS) que buscaba eliminar el exceso de oferta de derechos de emisión al posponer la subasta de 900 millones de derechos de emisión (2). Los Verdes condenaron también este voto y pidieron a la Comisión que presente urgentemente reformas nuevas y significativas para enfrentar los problemas del EU-ETS. 

Después de las votaciones, el Vicepresidente de Verdes/ALE y eurodiputado de ICV, Raül Romeva i Rueda, declaró:

"La UE está retrocediendo en su lucha contra el cambio climático al no incluir los vuelos hacia y desde fuera de la UE en su mercado de emisiones de CO2  (EU-ETS). Nuevamente, la UE ha cedido ante las presiones de las grandes corporaciones y lobbies permitiendo que el sector de la aviación siga contaminando sin pagar nada a cambio. Esta posición tan retrógrada de la UE podría haberse entendido si al menos se hubiese incluido algún tipo de fórmula para avanzar a nivel internaciones en medidas para limitar las emisiones de CO2 de los vuelos internacionales, pero nada de eso es mencionado en el informe.

"La excusa aparente es dar a la organización internacional de la aviación (OACI) el tiempo necesario para llegar a un acuerdo global sobre cómo lidiar con el impacto climático de las emisiones procedentes de la aviación, pero sabemos que ésta es sólo una maniobra y no habrá acuerdo alguno. De hecho, son también los estados miembros de la UE culpables de la falta de progreso internacional, ya que se niegan a permitir que los ingresos que podría generar un mercado de permisos de emisión de CO2 sean destinados a ayuda para la lucha contra el cambio climático en países en vías de desarrollo. 

Hoy también se ha debilitado aún más el EU-ETS. Sabemos que es un mercado imperfecto, pero la propuesta de la Comisión de posponer la subasta era temporal y buscaba ganar tiempo para concensuar cambios estructurales del sistema. Rechazar la propuesta es una irresponsabilidad del Parlamento y, sin duda, socava aún más el mercado de carbono, empujándolo a un precipicio. La UE se aleja así de su compromiso en al lucha contra el cambio climático a todos los niveles, para revertir la situación la Comisión debe presentar de manera urgente una propuesta de modificación del EU-ETS  ambiciosa con modificaciones estructurales, que limiten el exceso de oferta, que se retiren al menos 1,4 millones de permisos, y se asuma el compromiso de reducir las emisiones al menos un 30% para el año 2020, así como un mayor liderazgo internacional en su lucha contra el cambio climático".

(1) La inclusión de líneas aéreas en régimen de comercio de emisiones de la UE se suponía que entraría en vigor en 2012, pero, bajo la presión de una serie de terceros países, la Comisión ha propuesto la congelación de la aplicación de las ETS a los vuelos fuera de la UE para el año 2012.

(1) Véase la propuesta de la Comisión sobre el aplazamiento de la subasta: http://ec.europa.eu/clima/news/articles/news_2012111203_en.htm