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Press release


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Europe shows its teeth against tax dodging

IKEA investigation after Greens' report


The European Commissioner Margrethe Vestager announced today the opening of an investigation into the tax affairs of IKEA. The inquiry focuses on two rulings issued to the company by the Netherlands related to the licence fees paid by IKEA stores and the price of the IKEA brand acquired through a loan. For Sven Giegold, tax spokesperson of the Greens/EFA group in the European Parliament, this inquiry is a direct consequence of the report the Greens/EFA group published in February 2016 that already highlighted doubtful tax practises of the Swedish company (1):

"Europe shows its teeth against tax dodging. As many other big companies, IKEA has been using a series of tax loopholes for years to avoid paying taxes. It is the duty of the European Commission to stop these unfair behaviours and make sure that companies pay their taxes where they make their profits. The investigation should not be limited to the Netherlands, obviously the core of IKEA's tax avoidance system, but should also look at Luxembourg and Belgium.

We expect that in the end IKEA has to pay back state aides to the Dutch state. We don't talk about peanuts in missing tax revenues. In 2016, we estimated that IKEA may have shifted 1 billion Euro between 2009 and 2014; revenues which could be used for schools, hospitals or investment in public transports. IKEA’s tax practises is a theft to society.

This investigation a great recognition of the Greens/EFA work to end tax dogging in the European Union. The European Commission's enforcement arm, acting as the police of EU competition law is absolutely crucial to ensure fair taxation in the EU, especially when we know that many tax reforms are being blocked by the EU Member States. We therefore encourage Commissioner Vestager to look into several other harmful regimes, starting with patent boxes for example."

 

(1)   Greens / EFA report on IKEA + video + infographics: https://www.greens-efa.eu/en/article/corporate-tax-avoidance-5963/https://www.greens-efa.eu/en/article/corporate-tax-avoidance-5963/

Europa zeigt Steuervermeidern die Zähne

Verfahren gegen IKEA nach Grünen-Studie


EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager hat heute angekündigt, ein Verfahren wegen möglicher illegaler Staatsbeihilfe gegen IKEA einzuleiten. Grund für das Verfahren sind die Steuervermeidungspraktiken des Möbelunternehmens in den Niederlanden. Anstoß für das Verfahren gab eine Studie der Grünen/EFA-Fraktion im EU-Parlament, welche das Steuervermeidungsmodell des Unternehmens mittels ihres Franchise-Systems kritisiert hatte. Ebenso will die EU-Kommission unseren Verdacht prüfen, dass die konzerninternen Lizenzgebühren wirtschaftlichen Realitäten widersprechen. Sven Giegold, wirtschafts- und finanzpolitischer Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament, begrüßt die Entscheidung der EU-Kommission:

“Europa zeigt den Steuervermeidern die Zähne. IKEAs System zur Steuervermeidung ist so ausgeklügelt wie die Bauleitungen für seine Möbel. Der Möbelkonzern bedient sich an Steuerschlupflöchern in Europa wie in einem Baukasten. EU-Kommissarin Vestager tut das einzig Richtige und beweist mit ihrer Entscheidung europäische Stärke gegen Steuerdumping. Ich erwarte, dass IKEA am Ende steuerliche Beihilfen an den niederländischen Staat zurückzahlen muss. IKEA hat in Europa zwischen 2009 und 2014 mindestens 1 Milliarde Euro an Steuern vermieden. Die EU-Kommission muss jetzt dafür sorgen, dass zu Unrecht nicht bezahlte Steuern nachträglich in die öffentlichen Kassen fließen. IKEAs Steuermodelle sind Diebstahl an der Gesellschaft.

Es ist eine Anerkennung unserer Arbeit gegen Steuervermeidung, dass die EU-Kommission das Verfahren gegen IKEA auf Basis unserer Studie eröffnet. Der Kampf für Steuergerechtigkeit ist lang und zäh, aber er lohnt sich. Unsere Studie hat aufgedeckt, wie IKEA die Steuervermeidung in Europa auf perfide Weise perfektioniert hat. Im Zentrum von IKEAs Steuervermeidungsmodell steht ein Franchise-System, bei dem einzelne Filialen Lizenzgebühren an die niederländische Firmenzentrale zahlen, welche wiederum steuerfrei in Steueroasen wie Liechtenstein geleitet werden. Das Verfahren der EU-Kommission sollte sich nicht nur auf die Niederlande beschränken. Auch Steuerdeals mit Luxemburg oder Belgien spielen für IKEA eine wichtige Rolle. Das Verschieben von Gewinnen in die Länder mit den niedrigsten Steuersätzen muss aufhören. Wir brauchen in Europa endlich Mindeststeuersätze. Und auch IKEA steht in der Verantwortung, seine Gewinne endlich dort zu versteuern, wo es sie erwirtschaftet.”

 

Brief der Grünen/EFA-Fraktion an die EU-Kommissare Vestager und Moscovici (Februar 2016) zu IKEA:
https://www.greens-efa.eu/legacy/fileadmin/dam/Documents/Letters/Greens-EFA_letter_to_Commissioners_Vestager_and_Moscovici-IKEA_report_01.pdf

Studie der Grünen/EFA-Fraktion zu den Steuervermeidungsmodellen von IKEA:
http://www.sven-giegold.de/wp-content/uploads/2016/02/studie.pdf

Ouverture d'une enquête sur les pratiques fiscales d'IKEA

Enquête pour aides d'État illégales aux Pays-Bas


La Commissaire européenne Margrete Vestager a annoncé aujourd'hui l'ouverture d'une enquête concernant les pratiques fiscales d'IKEA. L'investigation se concentre sur deux accords fiscaux aux Pays-Bas. Elle vise à évaluer si les frais de licence annuelle payés par Inter IKEA Systems à Inter Ikea Holding et si le prix fixé pour l'acquisition des droits de propriété intellectuelle reflètent des activités économiques réelles.

Pour Eva Joly, Vice-Présidente de la Commission d'enquête sur l'évasion fiscale et le blanchiment d'argent, cette enquête est une conséquence positive du rapport publié par les Verts/ALE en février 2016 dans lequel étaient dénoncées les pratiques fiscales abusives de l'entreprise suédoise (1) :

"Je salue la décision de Margrete Vestager d'ouvrir une enquête sur les pratiques fiscales d'IKEA. Il s'agit d'une belle reconnaissance pour le travail que notre groupe politique réalise au Parlement sur la justice fiscale et les rapports que nous publions régulièrement. Comme d'autres multinationales, IKEA utilise des montages artificiels pour échapper à l'impôt. Il revient à la Commission européenne de mettre fin à ces comportements fiscaux déloyaux. Comme notre rapport le montrait, l'enquête ne devrait pas se limiter aux Pays-Bas mais aussi à la Belgique et au Luxembourg.

D'après nos estimations, entre 2009 et 2014, les pratiques fiscales d'IKEA auraient fait perdre un milliard d'euros aux caisses publiques. C'est-à-dire autant d'argent en moins pour nos écoles, nos hôpitaux et nos transports publics.

L'utilisation des règles de concurrence pour combattre ces pratiques fiscales injustes est une arme efficace. Mais elle ne suffira pas : il faut s'attaquer au cœur du problème avec de profondes réformes de la fiscalité européenne. Cela veut dire, notamment, mettre fin à la fiction selon laquelle les filiales d'une multinationales sont des entités indépendantes qui doivent être taxées comme telles. Il est urgent de passer à la taxation unitaire pour les multinationales ce qui réduira considérablement les possibilités de tricher avec l'impôt.

La réforme est sur la table mais puisqu'elle est déjà bloquée au Conseil, je demande à la Commission d'utiliser l'Article 116 du Traité pour que l'on puisse enfin adopter cette proposition à la majorité qualifiée. On ne peut pas se contenter de sanctions au cas par cas ; il faut un changement de système."

 

(1)   Greens / EFA report on IKEA + video + infographics: https://www.greens-efa.eu/en/article/corporate-tax-avoidance-5963/

Lettre du groupe Verts-ALE aux commissaires Vestager et Moscovici sur IKEA datant du 12/02/2016:
https://www.greens-efa.eu/legacy/fileadmin/dam/Documents/Letters/Greens-EFA_letter_to_Commissioners_Vestager_and_Moscovici-IKEA_report_01.pdf