Press release


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Mediterranean refugee tragedy

EU funded sea rescue programme must be urgently agreed


Commenting ahead of today's meeting of EU foreign affairs and internal affairs ministers, which will discuss last week's tragedies involving refugees in the Mediterranean, Greens/EFA co-president Rebecca Harms and Philippe Lamberts said:

"We need a permanent EU-funded programme for search and rescue of refugees. EU governments can no longer continue wringing their hands at each Mediterranean catastrophe and then turn their backs; they must immediately set up a search and rescue programme, funded from the EU budget on a long-term basis. Clearly, we also need to combat smugglers, strengthen humanitarian aid and improve our asylum and migration policies, but people in desperate situations will continue to flee and risk their lives to seek refuge in Europe. We cannot continue to let them die in doing so.

"The necessary funds for a sea rescue programme could be adapted on an annual basis but it must begin immediately and this implies diverting funding from existing programmes, like the EU's 'Asylum, Migration and Integration Fund' and border protection funds. The European Parliament will have a co-decision role on such a proposal to adapt the EU budget and we call on all political groups to take this into account in the ongoing negotiations on the 2016 EU budget and to join us in putting pressure on the European Commission and EU governments to ensure this vital change is made."

The Greens/EFA group has called for a debate at next week's European Parliament plenary session in Strasbourg with the responsible EU commissioners and the EU presidency.

Reunión de los ministros de interior y exteriores

Movilizar el presupuesto de la UE para un programa de rescate marítimo permanente


Después del nuevo naufragio ocurrido en el Mediterráneo, se producirá en Luxemburgo una reunión conjunta de los Ministros de Asuntos Interiores y Exteriores este lunes por la tarde.

El presidente del Grupo de los Verdes-ALE, Philippe Lamberts, ha afirmado:

"Necesitamos un programa de rescate marítimo financiado con el presupuesto de la UE. La situación internacional empuja a miles de personas a huir de conflictos que ponen en peligro sus vidas, y se nos exige una respuesta.

Desgraciadamente, sabemos que esta situación no va a mejorar en los próximos meses.

Hay que actuar contra los contrabandistas criminales, fortalecer la asistencia humanitaria y la esperar que la nueva "estrategia" de inmigración del Comisario Avramopoulos, a pesar de que llegue demasiado tarde esté a la altura de las circunstancias.

Podemos organizar inmediatamente las operaciones europeas de rescate mediante la movilización de al menos dos recursos del presupuesto europeo: Primero, el fondo de "Asilo, Migración e Integración" (FAMI); y, segundo, el "fondo europeo para las fronteras exteriores" (APE).

Ernest Urtasun, eurodiputado del grupo Verdes-ALE y miembro de la campaña open access, ha dicho por su parte:

"El Parlamento Europeo, como colegislador podría, sin ningún problema, ajustar los importes asignados a cada año con la realidad del contexto internacional. Instamos a todos los grupos políticos a apoyar esta iniciativa de modificación del presupuesto de la UE para 2016 y presionar a la Comisión Europea y de los gobiernos para hacer un cambio radical en la política migratoria. Nuestro grupo también ha pedido un debate con la Comisión Europea y el Consejo en el Pleno de la próxima semana en Estrasburgo. Estas tragedias repetidas son las consecuencias de nuestra bancarrota moral. Demuestran la dirección absurda, ineficaz y peligrosa de la política europea de inmigración. Es hora cambiar y finalmente mostrar solidaridad".