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Press release


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MEPs back copyright exceptions on books for people who are blind or visually impaired

Marrakesh Treaty


The European Parliament’s Legal Affairs committee has today (23 March) taken the next step towards ensuring access to published works for people who are blind or visually impaired. The committee backed two reports from Greens/EFA rapporteur Max Andersson on the implementation of the Marrakesh Treaty(1). This would make exceptions to copyright rules for books in accessible formats for people who are blind and visually impaired and would allow for the cross-border exchange of accessible format copies within Europe and with third countries. The treaty entered into force in September last year, but the EU has not yet ratified it.

Commenting after the vote, Greens/EFA rapporteur Max Andersson said:

"This is a welcome decision. The treaty must be implemented in a way that delivers on its original promise to make it easy for blind or visually impaired people from all around the world to get improved access to books in suitable formats. Strong lobbying from the publishing industry ahead of the vote sought to limit the copyright exceptions in a way that would have completely undermined the purpose of the treaty. Happily, MEPs stood up for the spirit of the agreement, and for the rights of the visually impaired. We hope that a final agreement can be reached by this summer so that the EU can join the rest of the countries that have already ratified the treaty, and that people within and outside of the EU can benefit from books in accessible formats."

Notes

(1) The full title of the treaty is the Marrakesh Treaty to Facilitate Access to Published Works for Persons Who Are Blind, Visually Impaired or Otherwise Print Disabled. The agreement will now be subject of trilogue negotiations between the European Parliament, the European Commission, and the European Council. The final deal will then go to a plenary vote. This is expected to take place before the 2017 summer break. The treaty was adopted in 2013 by the World Intellectual Property Organisation (WIPO).

 

Rechtsauschuss fordert schnelle Ratifizierung

Vertrag von Marrakesch


Am heutigen Donnerstag hat der Rechtsausschuss im Europäischen Parlament zwei Berichten des Berichterstatters der Grünen/EFA-Fraktion Max Andersson zum Vertrag von Marrakesch über die Erleichterung des Zugangs zu veröffentlichten Werken für blinde Menschen oder Menschen mit Seh- und Lesebehinderungen zugestimmt. Die stellvertretende Vorsitzende der Grünen/EFA-Fraktion, Julia Reda, begrüßt das Votum:

"Ich freue mich, dass die Mehrheit der Abgeordneten heute für bessere Möglichkeiten für Menschen mit Sehbehinderungen gestimmt hat. Dies ist ein wichtiger Schritt in die richtige Richtung und gibt uns eine starke Verhandlungsposition für die kommenden Gespräche mit dem Rat der Europäischen Union.

Es ist besonders erfreulich, dass sich die Abgeordneten im Rechtsausschuss trotz intensiver Lobbyarbeit von Seiten der Verleger für die Rechte von Menschen mit Sehbehinderungen stark gemacht haben. Die Regierungen der EU-Mitgliedsstaaten dürfen die Ratifizierung nun nicht länger blockieren, sodass sich die EU endlich den Ländern, die den Vertrag bereits ratifiziert haben, anschließen kann und Menschen mit Sehbehinderungen inner- und außerhalb der EU einen besseren Zugang zu Büchern ermöglicht." 

Hintegrund:

Der Vertrag von Marrakesch über den Zugang zu veröffentlichten Werken für Menschen mit Sehbehinderungen wurde 2013 von der Weltorganisation für geistiges Eigentum (WIPO) verabschiedet und ist im September 2017 in Kraft getreten, jedoch bisher nicht von der EU ratifiziert worden. Im Februar 2017 entschied der Europäische Gerichtshof, dass das Abkommen ausschließlich in die Kompetenz der EU falle. Der Trilog mit dem Rat der Europäischen Union und der EU-Kommission beginnt voraussichtlich im April, die Abstimmung im Plenum wird noch vor der Sommerpause erwartet.

Les eurodéputés favorables à des exceptions sur le droit d'auteur pour les livres destinés aux aveugles et malvoyants

Traité de Marrakech


La Commission des affaires juridiques du Parlement européen a soutenu les deux rapports (*) du député Verts-ALE, Max Andersson, liés à la mise en oeuvre du Traité de Marrakech.  Ce traité vise à faciliter l’accès des aveugles, des déficients visuels et des personnes ayant d’autres difficultés de lecture des textes imprimés aux oeuvres publiées. Il est entré en vigueur en Septembre 2016 et n'a pas encore ratifié par l’UE. Le vote en plénière sur l’accord qui sera issu du trilogue entre le Parlement, la Commission et le Conseil devrait avoir lieu avant cet été.

 

Réaction de Pascal DURAND, Vice-Président du groupe Verts-ALE :

"Les députés ont résisté aux pressions du secteur de l’édition qui a tenté de limiter les exceptions aux droits d’auteur au détriment des objectifs du Traité de Marrakech.

Les membres de la Commission des affaires juridiques ont, à juste titre, fait primer l’intérêt et les droits des personnes aveugles et malvoyantes.

Nous espérons parvenir à un accord final d’ici l’été. L’Union européenne pourrait alors rejoindre les pays ayant déjà ratifié le Traité. Quant aux personnes aveugles ou malvoyantes, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’UE, elles pourront, pour leur part, bénéficier de l’accès à des livres adaptés. »