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Plan to tax tech giants falls flat in the Council

Digital tax


Today, EU Finance Ministers have failed to come to an agreement on a proposed digital tax. This is despite the backing of the proposals by the Economic Affairs committee of the European Parliament which voted last night by a large majority in favour of a digital tax. A digital tax based on "digital presence" and/or revenues would help end the profit shifting and tax evasion of tech giants.

Several countries such as Ireland and Sweden are blocking progress. An alternative proposal that would tax only income from online advertising, primarily targeting Google and Facebook, is on now the table.

Molly Scott Cato, economic affairs spokesperson for the Greens/EFA group comments:

"The fact that the Finance Ministers cannot come to an agreement on something as important as a digital tax is extremely disappointing. We need the EU to be able to act much quicker and more firmly on such important matters, rather than getting bogged down in backroom deals between Member States in the Council. 

"When national budgets across the EU are in the red and people's incomes are stagnating it seems staggering that tech giants get away with paying virtually no tax. The new proposal to tax only advertising revenues is unacceptable and just a political move to keep up appearances. This new text will not put an end to tax evasion by tech giants, only a tax on these multinationals based on their digital presence will help to bring an end to the dodgy tax practices of Google, Facebook, Amazon and co."

La Comisión Europea y Bruno Le Maire intentan mantener las apariencias con una propuesta mínima

ECOFIN: Fiscalidad digital


El martes 4 de diciembre, los 28 ministros de Economía y Finanzas (ECOFIN) debatieron la propuesta de someter al impuesto el volumen de negocios de los gigantes digitales en un 3%. Aunque la Comisión ECON del Parlamento Europeo votó ayer por una amplia mayoría a favor de esta propuesta, el Consejo no pudo alcanzar un acuerdo unánime. Francia y Alemania han puesto sobre la mesa una propuesta alternativa: reducir el impuesto sólo a los ingresos procedentes de la publicidad en línea, dirigida principalmente a los mercados de Google y Facebook.

Reacción de Eva Joly, Vicepresidenta de la Comisión de Fraude y Evasión Fiscal (TAX3):

"La falta de acuerdo hoy sobre el proyecto de fiscalidad digital demuestra la incapacidad del Consejo para avanzar en las principales reformas fiscales. Este fracaso ilustra, una vez más, el vacío de la idea de la solidaridad europea. En un contexto particularmente tenso en Francia, donde el sentimiento de profunda injusticia fiscal ha alcanzado su apogeo, y más generalmente en una UE donde los presupuestos están en números rojos, hay motivos para la desesperación por parte de estos Estados que se oponen a una fiscalidad más justa.

La nueva propuesta franco-alemana es sólo una muestra política. Bruno Le Maire y la Comisión Europea quieren mantener las apariencias con esta propuesta de someter al impuesto únicamente los ingresos publicitarios. Esta propuesta mínima no pondrá fin a la evasión fiscal de los gigantes de Internet; sólo lo permitirá la imposición unitaria de las multinacionales, incluida su presencia digital, una propuesta que también ha sido bloqueada en el Consejo.

Mientras la unanimidad siga siendo la norma en materia fiscal, los vetos de algunos Estados miembros seguirán perjudicando cualquier progreso. Por eso pido al Sr. Juncker y al Sr. Moscovici que saquen las conclusiones necesarias y que utilicen finalmente los medios a su disposición para eludir el bloqueo de la unanimidad. Frente a estos países que detienen el progreso, esta es la única opción que les queda si realmente quieren convertir su retórica en acción, por el interés de los europeos.

La inacción de los gobiernos es tanto más intolerable que el Parlamento Europeo apoyó ayer por amplia mayoría esta propuesta de imposición digital. Una señal clara a los Estados miembros, sobre todo porque, a diferencia del Consejo, hemos acordado ampliar el ámbito de aplicación a plataformas como Netflix".