Press release


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Roaming and net neutrality

Agreement reached but major loopholes remain


The European Commission, Council and European Parliament, meeting last night, agreed on the foundations of the package of legislative proposals on a telecommunications single market. According to the agreement, roaming charges will be abolished by mid-2017. However, companies retain the possibility of passing any resulting losses onto the consumers. MEP Michel Reimon, who followed the negotiations on this file for the Greens/EFA group, commented:

“Centre-right MEPs, together with EU governments and Günther Oettinger, the European Commissioner responsible for the digital single market, ignored the excellent parliamentary resolution of 2014 on the digital single market: roaming charges will be abolished in mid- 2017 - but the compromise is full of major loopholes. Suppliers will be entitled to offset losses by introducing other fees if they secure their domestic prices and the burden of proof that such supplementary charges are not necessary will lie with the national regulatory authorities. Many governments do not want to abolish roaming charges and will choose their policies along these lines. In addition, there will be a patchwork of national derogations. It’s highly questionable as to whether calling and surfing will be any cheaper in 2017. 

In a further blow to Green demands, the agreement provides de facto for the abolition of net neutrality. Telecom companies will be entitled to introduce upgraded ‘specialised services’ for internet use and charge accordingly. It’s incomprehensible that after 13 hours of negotiations, the centre-left MEPs gave in on these proposals within the space of a few minutes.  

In addition to this, the joint European management of the radio spectrum that has been in place until now and which is necessary for the effective functioning of the system as a whole, was abruptly sacrificed by the Parliament’s negotiators with barely a second thought. From now on, management of the radio spectrum will be the exclusive preserve of the national governments. While the development of the European digital single market was supposed to be a central plank of the Juncker Commission’s programme, this is a bad start. 

Greens will now work on building a majority against the compromise in time for its vote in plenary.”

Einigung zu Roaming/Netzneutralität

Schlupflöcher groß wie Scheunentore


In der Nacht zum Dienstag haben sich Vertreter von EU-Kommission, Rat und Europäischem Parlament auf Grundpfeiler des Telekommunikationspakets geeinigt. Vorgesehen ist eine "Abschaffung" der Roaminggebühren Mitte 2017. Allerdings bleiben den Unternehmen Möglichkeiten, die Verluste auf die Verbraucherinnen und Verbraucher abzuwälzen, kritisiert der Michel Reimon, der für die Grünen/EFA-Fraktion an den Verhandlungen beteiligt war:  

„Die Konservativen haben gemeinsam mit den Regierungen der EU-Mitgliedsstaaten und dem EU-Kommissar für den digitalen Binnenmarkt Günther Oettinger den ausgezeichneten Parlamentsbeschluss von 2014 zertrümmert: Die Roaming-Gebühren sollen zwar Mitte 2017 abgeschafft werden. Aber der Kompromiss lässt den Telekommunikationsunternehmen Schlupflöchern so groß wie Scheunentore. Anbieter dürfen Verluste mit anderen Gebühren ausgleichen, wenn sie damit ihre Inlandspreise absichern. Die Beweislast, dass so ein Zuschlag nicht notwendig ist, liegt bei den staatlichen Regulierungsbehörden. Zahlreiche Regierungen wollen Roaming nicht abschaffen und werden dementsprechend entscheiden. Es droht ein Flickenteppich nationaler Ausnahmen. Dass Telefonieren 2017 billiger wird, ist mehr als ungewiss. 

Die Netzneutralität wird de facto abgeschafft. Telekom-Unternehmen dürfen bevorzugte Sonderdienste im Internet einführen und entsprechend verrechnen. Dass die Sozialdemokraten nach 13 Stunden Verhandlung binnen weniger Minuten umgefallen sind, ist völlig unverständlich. 

Die europaweite gemeinsame Verwaltung des Funkspektrums, das für eine funktionierende Organisation notwendig ist, wurde von den Parlamentsverhandlern ohne Gegenleistung geopfert. Die nationalen Regierungen werden das Spektrum weiterhin als ihre Schrebergartensiedlungen betreiben. Für den Aufbau eines europäischen digitalen Binnenmarktes, der ein Herzstück der Juncker-Kommission sein soll, ist das ein schlechter Start.

Wir werden bis zur Abstimmung im Plenum daran arbeiten, eine Mehrheit gegen den Kompromiss zu erreichen."

Nouveau compromis autour du Paquet télécom

Les consommateurs et la neutralité du Net dindons de la farce


La Commission européenne, le Conseil et le Parlement européen, réunis la nuit dernière, ont convenu des fondements de l'ensemble des propositions législatives sur le marché unique des télécommunications, le Paquet télécom. Selon l'accord, les frais d'itinérance, plus connus sous le nom de « roaming », seront abolis d'ici la mi-2017. Néanmoins, les entreprises auront la possibilité de répercuter sur les consommateurs les pertes consécutives à l'abolition des frais de roaming:  
Pour Pascal DURAND, membre Verts-ALE de la Commission du marché intérieur et de la protection des consommateurs::
« Les députés de la droite, avec les dirigeants de l'UE et le commissaire Oettinger, en charge du marché unique numérique, ont sciemment ignoré la résolution parlementaire de 2014 sur le marché unique du numérique: les frais d'itinérance ne seront finalement abolis qu'à la mi-2017. De plus, le compromis laisse aux compagnies nationales de télécom la possibilité de couvrir leurs pertes entraînées par l'abolition des frais d'itinérance par d'autres frais, laissant aux régulateurs nationaux la charge de la preuve sur leur nécessité. Or de nombreux gouvernements ne veulent pas abolir les frais d'itinérance et pourront ainsi choisir leur politique en conséquence. Un patchwork de dérogations nationales est donc prévisible et il semble désormais improbable que les appels comme l'accès à Internet puissent baisser et profiter aux consommateurs.
De plus, autre coup bas porté aux demandes des écologistes, cet accord entraîne de facto l'abolition de la neutralité du net puisque les entreprises de télécommunication seront autorisées à introduire des «services spéciaux» privilégiées sur Internet et les facturer en conséquence. Il est totalement incompréhensible qu'après 13 heures de négociation, les eurodéputés sociaux-démocrates aient pu accepter ces propositions iniques en l'espace de quelques minutes.
Enfin, la gestion européenne du spectre radioélectrique nécessaire à la mise en place d'un véritable marché unique du numérique, pourtant censé être un élément central du programme de la Commission Juncker, a été brutalement sacrifiée par les négociateurs du Parlement au profit d'une gestion nationale. Nous continuerons en tant qu'écologistes à faire des propositions dans l'intérêt des Européens, mais aujourd'hui ce sont les consommateurs et la neutralité du Net qui sont les dindons de la farce de ce nouveau compromis, tandis que le marché unique numérique a d'ores et déjà du plomb dans l'aile. »