Press release


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Tax avoidance/Panama Leaks

EU Parliament inquiry green light; robust mandate must follow


The European Parliament's Conference of Presidents of political groups today agreed on a proposal from the Greens/EFA group to set up a parliamentary inquiry committee to investigate the Panama Leaks revelations, which showed wealthy individuals and firms channel funds through offshore firms to avoid paying taxes and launder money. A cross-political group of MEPs will now work to develop a mandate for the inquiry committee. Following the decision, Greens/EFA co-president Philippe Lamberts said:

"We welcome this decision and the willingness of other political groups to treat the Panama Papers revelations with the seriousness they deserve. The Panama leaks show we have so far only been looking at the tip of the iceberg of the odious tax avoidance practises employed by wealthy individuals and businesses around the world and Europe. It is clear existing EU rules against money laundering are not being properly enforced and that the EU institutions, governments and authorities have failed in their duties to this end. It is necessary to carry out a comprehensive investigation to ensure the proper consequences follow at EU level. As the EU's democratically-elected institution, the European Parliament has a duty to investigate the extent and implications of these allegations, and the inquiry must get underway without delay."

Greens/EFA economic and finance spokesperson Sven Giegold added:

"It is essential that this committee has a robust and sound mandate, so it has the teeth to carry out a meaningful investigation. Our group has already presented a draft mandate (1), which we hope will provide the basis for negotiation, and we will work with the other political groups to ensure we can agree the foundations for an ambitious inquiry committee.

"It is clear that parliament's investigation into the Luxembourg Leaks revelations still has unfinished business. Whether its work continues under the current format of the existing special committee or whether its mandate is integrated into the mandate of the new inquiry committee, it is crucial that the work of this investigation is completed. The Greens consistently argued for this investigation to be transformed into an inquiry committee, which is the most powerful investigative tool available to the EP, but the top priority must be that it finishes the job. We cannot jump from one scandal to another without finishing the job or we will completely undermine the credibility of the parliament."

(1) More details on the draft mandate presented by the Greens can be found at http://www.greens-efa.eu/panama-papers-15406.html

The European Parliament's Conference of Presidents is expected to discuss the mandate, the composition and the responsibilities on 4 May, with a view to a vote on constituting the committee at May plenary session of the European Parliament.

Evasión fiscal/Papeles de Panamá

Tras la aprobación de la comisión de investigación, el grupo Verdes/ALE exige un mandato ambicioso


La conferencia de presidentes del Parlamento Europeo de hoy acordado una propuesta del grupo Verdes/ALE para establecer una comisión de investigación parlamentaria sobre los Papeles de Panamá, que muestran cómo personas y empresas con grandes ingresos utilizan empresas offshore para evitar el pago de impuestos. Los diferentes grupos han iniciado los trabajos para desarrollar un mandato para la comisión de investigación que establecerá las competencias y objetivos. El grupo Verdes/Ale ya ha presentado sus propuestas para el mandato de esta comisión (1).

Tras esta decisión, el eurodiputado de los Verdes/ALE y miembro del comité espacial TAXE Ernest URTASUN, ha afirmado:

"Damos la bienvenida a esta decisión aunque lo mínimo que podíamos esperar era que tras las revelaciones de los Papeles de Panamá es que se trabajara con la seriedad e importancia que  merecen un escándalo así. Las filtraciones de Panamá muestran que hasta ahora sólo hemos estado viendo la punta del iceberg de las prácticas que utilizan las grandes empresas y los grandes patrimonios para expoliar a las arcas públicas. Las obligaciones establecidas en la legislación contra el blanqueo de capitales no están siendo aplicadas  y tanto la UE como los gobiernos están dando respuestas claramente insuficientes y, en algunos casos, actuando en connivencia con los países que permiten el fraude y con las empresas y personas que los utilizan para defraudar. Por eso ahora trabajaremos para que esta comisión de investigación tenga un mandato ambicioso y con fundamentos jurídicos sólidos."

Por su parte, el miembro del comité espacial TAXE Ernest MARAGALL ha añadido:

"La Comisión de Investigación aprobada deberá entrar en el amplio conjunto de prácticas, ubicaciones diversas pero conectadas y procedimientos sofisticados que se han diseñado para sortear las regulaciones fiscales.

Habrá que delimitar las complicidades que han permitido llegar a este punto de inmensa elusión fiscal generalizada.

Junto a los titulares de las cuentas y sociedades opacas, las Grandes firmas de Consultoría Fiscal,  algunos bancos y entidades financieras, determinados presidentes, ministros o comisarios europeos, los  estados origen y los estados destino, europeos o no, todos son igualmente responsables de este auténtico cáncer.

Por eso la Comisión debe actuar con urgencia y sin limitación alguna para identificar estos comportamientos y para apuntar las vías de respuesta imprescindibles".

(1) Más detalles sobre el proyecto de mandato presentado por Verdes/ALE: http://www.greens-efa.eu/panama-papers-15406.html