Press release


en | fr | de

Toxic substances/Glyphosate

Commission back-down must lead to complete rethink on toxic pesticides


The European Commission today proposed a temporary 'technical extension' of the EU approval of the herbicide glyphosate for a limited period (1). The proposal comes after the failure to secure a qualified majority of EU governments in favour of re-approving the controversial substance for 9 years, as previously proposed by the Commission. Commenting on the development, Green environment and food safety spokesperson Bart Staes stated:

"This proposal for a 'technical extension' has to be seen as the Commission backing down, after its failure to bulldoze through the re-approval of glyphosate following heavy industry lobbying. While it means an eleventh hour reprieve for glyphosate, this is hopefully only temporary and this should be the beginning of the end for this toxic product. The EU will now have to finalise its assessment of the health risks with glyphosate, both as regards it being a carcinogen and an endocrine disruptor. However, glyphosate's devastating impact on biodiversity should have already led to its ban. The significant public mobilisation and political opposition to reapproving glyphosate has been taken seriously by key EU governments and the Commission has been sent back with its tail between its legs.

"Only last month, the European Parliament voted to highlight its concerns with glyphosate and adopted a resolution opposing approval of glyphosate for most of its uses. MEPs voted to oppose the approval of glyphosate in agriculture where there are alternative methods for weed control, in the pre-harvest stage, in public parks and playgrounds and for hobby gardeners. The Commission has very belatedly taken some of these recommended restrictions on board today but it is too little, too late. In the interim, EU governments should now act at national level, where member states can introduce their own bans or restrictions, as France has already indicated it will do.

"The whole controversy surrounding the re-approval of glyphosate has revitalised the debate about Europe's agricultural model and the dependence on toxic substances in the current system. This is already starting to filter through the policy-making process, with the Dutch EU presidency having flagged up the debate this week. This opportunity now needs to be seized both as regards phasing out glyphosate and other toxic herbicides and pesticides, as well as fundamentally reorienting the EU's Common Agricultural Policy towards a more sustainable agricultural model."

(1) With the current approval of glyphosate set to expire at the end of June and insufficient support from EU governments for re-approval, the European Commission today proposed a 'technical extension' of the current approval until after the European Chemicals Agency delivers its opinion on glyphosate; this extension can be for a maximum of 2 years; ECHA is expected to deliver its opinion by autumn 2017. This proposal will now have to be accepted by representatives of EU governments in the Standing Committee on Plants, Animals, Food and Feed on 6 June 2016. The 'technical extension' means the Commission has dropped the proposal for a longer term re-approval.

(2) The European Food Safety Authority yesterday belatedly responded to a freedom of information request from the Greens/EFA group, regarding access to the studies it used to determine its opinion on the carcinogenicity of glyphosate. They proposed to create a reading room for the studies but have asked for more time to determine which studies they will make available (until 22 June). EFSA listed the studies and stated that 100 are public and 82 are not.

Glyphosate

Jusqu'à 18 mois de sursis et toujours autant d’opacité


En l'absence de majorité qualifiée des États membres, la Commission a proposé aujourd'hui de prolonger l'autorisation  du glyphosate de 12 à 18 mois en attendant l'avis de l'Agence européenne des produits chimiques (ECHA). Alors même que l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) refuse toujours de publier l'intégralité des études sur lesquelles elle s’est basée pour son évaluation du glyphosate ainsi que l’identité des experts nationaux ayant participé à cette évaluation. La décision finale en comité d'experts aura lieu le 6 juin.

Réaction de Michèle RIVASI, Vice-présidente du groupe Verts-ALE, membre de la Commission santé et environnement:

"À ce jour, les États européens ont été incapables de se prononcer à la majorité qualifiée sur le renouvellement ou non de l'autorisation du glyphosate en Europe. Dans la mesure où sa licence expire le 30 juin 2016, la Commission européenne a eu recours à une autre possibilité légale pour prolonger cette licence de 12 à 18 mois afin d'obtenir une décision de l'Agence européenne des produits chimiques (ECHA) sur la carcinogénicité du glyphosate. 

Les Verts/ALE au Parlement européen regrettent cette issue alors que la mobilisation européenne des associations, des citoyens et de plusieurs gouvernements (français et italien notamment) a été sans précédent.  La Commission qui entendait initialement prolonger la licence pour quinze ans, c'est-à-dire jusqu'en 2031, a d’ailleurs été contrainte de revoir radicalement ses plans.

Par ailleurs, la règle de l’opacité autour du glyphosate se perpétue. Alors que nous avons exigé de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) qu’elle publie les études sur lesquelles elle s’est basée pour affirmer que le glyphosate "n’est probablement pas cancérogène", elle nous a enfin répondu hors délai dans une lettre (1) adressée ce mardi 31 mai qu’elle devait consulter les industriels avant de pouvoir publier ces études qui leur appartiennent. De même, notre demande de divulguer le nom des experts qui ont participé à l'évaluation du glyphosate pour l'EFSA n’a pas été satisfaite. Nous n’en resterons pas là.

Quant au nouveau sursis offert au glyphosate, il doit servir à produire des études scientifiques indépendantes sur les effets de perturbation endocrinienne de cette substance et son impact sur la biodiversité. Au niveau national, les gouvernements européens ont la possibilité d'interdire sur leur territoire tous les pesticides à base de glyphosate. . Les décideurs politiques doivent donner, dès maintenant, un message clair à l'industrie chimique et aux investisseurs pour qu'ils se préparent à tourner la page du glyphosate. Enfin, ce message s'adresse aussi aux agriculteurs qui devront être accompagnés dans la transition vers un modèle agricole durable.

En tant qu'écologiste française, j'en appelle donc spécialement aux autorités françaises et à la Ministre de l'Environnement . Ségolène Royal sera-t-elle prête à adopter une telle interdiction et à être un exemple pour toute l'Europe ? Aura-t-elle également le courage d'invoquer le principe de précaution au nom des Européens et d'attaquer l'acte juridique de la Commission prolongeant  l'autorisation du glyphosate de 12 à 18 mois? La Maire de Paris, Anne Hidalgo, a bien engagé un recours devant la justice européenne pour contester une décision des États membres (dont la France) d'augmenter les seuils autorisés d'émissions diesel. Madame Royal, la balle est dans votre camp!"

 
(1)  http://www.asktheeu.org/en/request/is_glyphosate_safe_we_have_the_r?nocache=incoming-10099#incoming-10099

Glyphosat

EU-Kommission reagiert widerwillig auf öffentlichen Druck


Die Europäische Kommission hat heute vorgeschlagen, die Zulassung des Pflanzenschutzmittels Glyphosat um bis zu eineinhalb Jahre zu verlängern und den Einsatz einzuschränken. Damit reagiert die EU-Kommission darauf, dass im zuständigen Ständigen Ausschuss keine qualifizierte Mehrheit für die Neuzulassung für neun Jahre zu erwarten war. Zuvor hatte Bundesumweltministerin Barbara Hendricks einer Verlängerung um neun Jahre eine Absage erteilt, Bundeslandwirtschaftsminister Christian Schmidt hatte sich für die Verlängerung ausgesprochen. Die Bundesregierung hätte sich bei einer Abstimmung enthalten. Martin Häusling, agrarpolitischer Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion und Mitglied im Umweltausschuss, kommentiert:

"Die EU-Kommission gibt dem großen öffentlichen Druck nach. Sie musste zurückrudern, trotz immenser Lobbyarbeit der Agrochemiekonzerne und dubioser personeller Verflechtungen. Den großen Wurf hat die EU-Kommission jedoch nicht gewagt. Widerwillig hat sich die EU-Kommission dazu durchgerungen, Mitgliedstaaten zu empfehlen, manche Einsätze des Pestizids einzuschränken. Das ist besser als nichts, geht aber nicht weit genug. Die EU-Kommission will zwar den Mitgliedstaaten empfehlen, den Einsatz von Glyphosat bei der Vor-Ernte, in öffentlichen Parks, auf Spielplätzen und in Gärten einzuschränken, aber ein Verbot wie vom Europäischen Parlament gefordert ist dies nicht. Zudem soll das Pestizid in der Landwirtschaft weiterhin ohne jegliche Einschränkungen als Unkrautbekämpfer eingesetzt werden können.

Richtig wäre gewesen, das wahrscheinlich krebserregende Pflanzenschutzmittel, das zudem inakzeptable negative Auswirkungen auf die Biodiversität hat, sofort zu verbieten. Jetzt müssen die EU-Regierungen die Forderungen der Abgeordneten des Europäischen Parlaments umsetzen, den Einsatz von Glyphosat massiv beschränken und Alternativen fördern. Ich fordere die Bundesregierung auf, den Einsatz von Glyphosat überall in der Landwirtschaft, wo alternativen Methoden die nötige Unkrautbekämpfung erreichen können, bei der Vor-Ernte, in öffentlichen Parks, auf Spielplätzen und auch die Anwendung durch Hobbygärtner zu verbieten. Die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) hält Studien über die Wirkung von Glyphosat weiter unter Verschluss, das ist nicht akzeptabel.

Wir begrüßen, dass die niederländische Ratspräsidentschaft kleine Schritte in Richtung einer anderen Landwirtschaftspolitik macht. Die Ratspräsidentschaft und die EU-Kommission sollten die Gelegenheit nutzen, um massiv umzusteuern in Richtung einer nachhaltigen Landwirtschaft ohne unnötige Pestizide."

Hintergrund:
Über den Vorschlag der EU-Kommission stimmen die Vertreter der EU-Regierungen am 6. Juni im Ständigen Ausschuss ab. Mit dem neuen Vorschlag für die so genannte "technische Verlängerung" von bis zu eineinhalb Jahren rückt die EU-Kommission von ihrem Vorschlag einer Neuzulassung von neun Jahren ab, ursprünglich hatte sie eine Neuzulassung von 15 Jahren vorgeschlagen. Die Zulassung von Glyphosat läuft am 30. Juni ab.