Press release


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Schengen and border controls

MEPs deliver muted rebuff to attack on Schengen border-free system


The European Parliament’s civil liberties committee this evening voted on two key legislative files related to the EU’s Schengen border-free system, one related to the reintroduction of border controls (Weber report) and one on the evaluation of Schengen (Coehlo report). The votes come after last week's controversial decisions by home affairs ministers on Schengen (1). Commenting on the general outcome of the votes and its implications, Greens/EFA home affairs expert Tatjana Ždanoka said:

“The outcome of today's votes sends a mixed message on Schengen and falls short of delivering a convincing rebuff to the moves by EU governments to scale back the EU's border-free system."

In the report on the reintroduction of border controls (Weber), MEPs fell short of backing proposals by the European Commission to ensure all decisions on the reintroduction of borders are taken at EU-level. Instead, only certain cases would be decided at EU-level (2). Commenting on this, Tatjana Ždanoka said:

"Regrettably, the majority of MEPs was not willing to support an unequivocal EU-level approach to the reintroduction of border controls. Given the trans-national nature of the Schengen border-free system, it is logical and essential that decisions to temporarily reintroduce border controls be subject to EU-level approval and not left up to the narrow-minded, national whims of individual member states. While the committee vote did not endorse the entirely national approach to border controls sought by the Council, the majority of MEPs failed to support ensuring all decisions on the reintroduction of border controls are taken at EU-level, which the Greens believe is essential to the integrity of the system."

In the report on the evaluation of Schengen (Coehlo), MEPs voted to ensure the evaluation of the application of Schengen is carried out at EU-level. In the context of the debate, MEPs also delivered a rebuke to the Council for trying to change the legal base of the legislative proposals on Schengen evaluation, with a view to excluding the EP from the process. Commenting on this, Tatjana Ždanoka said:

“Importantly, MEPs voted to support proposals from the Commission to ensure that the evaluation of the application of Schengen in its member countries is carried out by the Commission. The implementation of Schengen in its member states has EU-wide implications and must therefore clearly be subject to EU-level evaluation.

“The underhanded tactic by the Council to change the legal base for deciding on these rules is scandalous and legally questionable. This development creates a dangerous precedent, which would undermine the democratic decision-making process in the EU. In the debate today, MEPs have shown they are determined to take the Council on if it does not back down. The EP must be strong in defending Schengen and the EU's democratic process.”

(1) See the Greens/EFA press release on the Council decision last week: http://www.greens-efa.eu/border-controls-and-schengen-7413.html

(2) In cases where member states wish to reintroduce border controls when they deem there is an internal security threat, decisions would not be taken at EU-level. In cases where member states wish to reintroduce border controls because they deem a neighbouring member state is not fulfilling its obligations under Schengen (e.g. with regard to securing its borders), decisions would be taken at EU-level.

Schengen

Innenausschuss zeigt Rat einmal die rote, einmal die gelbe Karte


Der Innenausschuss des Europaparlaments hat heute Abend über das Schengenpaket abgestimmt (1). Die überwältigende Mehrheit der Abgeordneten fordert die volle Beteiligung des Parlaments bei der Überwachung der Schengenregeln und scheint entschlossen, den Klageweg zu beschreiten. Bei der Wiedereinführung von Grenzkontrollen machen Konservative, Liberale und Sozialdemokraten aber weitreichende Zugeständnisse an den Rat. Bei Grenzkontrollen aus Gründen der inneren Sicherheit oder öffentlichen Ordnung sollen die Mitgliedsstaaten weiterhin im Alleingang entscheiden können. Nur bei Grenzkontrollen gegen Mitgliedstaaten, die ihre Außengrenzen nicht ausreichend kontrollieren und zu vielen Flüchtlinge ins Land lassen, soll die Entscheidungshoheit bei der EU-Kommission liegen.

Ska Keller, innenpolitische Sprecherin der Grünen im Europaparlament, kommentiert:

"Der Innenausschuss des Europaparlaments hat dem Rat die rote Karte gezeigt. Es geht nicht an, dass der Rat das Parlament beim Verfahren zur Überwachung der Schengenregeln einfach bei der Mitentscheidung rauskickt. Das ist nicht nur ein Rückfall in veraltete Zeiten der Regierungsdominanz europäischer Politik, das ist auch zutiefst undemokratisch.

Die gleiche Stärke hätte der Innenausschuss auch beim Schutz von Schengen gegen populistische Alleingänge der Mitgliedsstaaten an den Tag legen müssen. Aber hier hat er trotz eines groben Fouls des Rates nur die gelbe Karte gezogen. Der heute angenommene Weber-Bericht zur Wiedereinführung von Grenzkontrollen beruht auf einem informellen Kompromiss mit der dänischen Ratspräsidentschaft. Demnach sollten die Mitgliedsstaaten bei der Wiedereinführung von Grenzkontrollen bei Fußballspielen oder politischen Großveranstaltungen wie bisher auch im Alleingang entscheiden können. Bei dem neuen Punkt 'Wiedereinführung von Grenzkontrollen bei hohem Migrationsdruck' sollte dagegen gemeinsam auf EU-Ebene entschieden werden Die EU-Innenminister haben diesen Kompromiss auf Betreiben von Deutschland und Frankreich einseitig aufgekündigt. Dass jetzt die Mehrheit im EP-Innenausschuss trotz dieses Affronts an dem Kompromiss festhält, ist nicht nachvollziehbar. Damit lässt sich der Ausschuss vom Rat zum Hampelmann machen.

Schengen braucht ein starkes Europaparlament. Die Mitgliedsstaaten wollen die Axt an eine der größten Errungenschaften der EU, die Reisefreiheit, legen. Das muss das Europaparlament verhindern."

Anmerkungen:

1) Der Innenausschuss stimmte über den Bericht Coelho über das Verfahren zur Überwachung der Schengenregeln und über den Bericht Weber über die Wiedereinführung von Grenzkontrollen ab.

Siehe auch unsere Pressemitteilung zur Ratsentscheidung auf http://www.greens-efa.eu/de/schengen-7416.html

Ein ausführlicheres Briefing über das Schengenpaket finden sie auf http://www.greens-efa.eu/de/schengen-vor-populistischem-missbrauch-schuetzen-7427.htm

Schengen et contrôle aux frontières

La commission des libertés civiles du PE défie le Conseil


La commission des Libertés Civiles du Parlement européen a voté, en ce début de soirée, sur les deux propositions législatives liées à la gouvernance de Schengen. Les députés ont ainsi confirmé la nécessité d'une évaluation communautaire de l’application de l’acquis Schengen (47 pour, 3 abstentions). Quant à la réintroduction des frontières au sein de l’espace Schengen, même si le résultat est en deçà de l'approche pleinement communautaire proposée par la Commission européenne et souhaitée par le Groupe des Verts/ALE  (44 pour, 5 contre), il marque un clair refus du système intergouvernemental, tel que décidé la semaine dernière par les Ministres de l'Intérieur de l'UE.

Hélène Flautre, députée européenne (Groupe Verts/ALE), membre de la commission des Libertés Civiles :

" Je me félicite du message clair envoyé au Conseil sur le mécanisme d'évaluation de Schengen: les députés ne laisseront pas le Conseil saper  le processus de codécision au cœur de  la démocratie européenne. Après avoir unilatéralement choisi d'exclure le Parlement par un changement de base légale juridiquement contestable et contesté, la tentative du Conseil de l'amadouer en promettant une consultation renforcée n'a pas convaincu.

Sur la réintroduction des frontières internes, même si  le rapport adopté par la commission LIBE s'oppose à la décision du Conseil, il est toutefois regrettable qu' il  laisse la possibilité pour les Etats membres de réintroduire unilatéralement les contrôles s'inscrivant ainsi en deçà de la proposition de la Commission. Il est essentiel et cohérent pour le Groupe des Verts/ALE que les décisions liées à un espace commun de circulation soient prises de manière commune."


Responsible MEPs

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