Press release


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Tobacco Directive

Tougher rules on packaging and additives


The European Parliament's committee on public health today voted on draft legislation on tobacco products. The Greens/EFA group welcomed the vote in favour of an ambitious revision of the existing Tobacco Products Directive which has been in place for 12 years. While statistics show that overall the number of smokers is decreasing EU-wide, there is a worrying increased prevalence of smoking in the 15-25 age group. Furthermore, smoking remains the leading cause of preventable death in the EU.

Commenting on the vote, Green public health spokesperson Carl Schlyter (MEP, Sweden) said:

"We are delighted that the public health committee, which has the lead responsibility in the European Parliament, clearly resisted the huge lobbying pressure from the tobacco industry and voted for an ambitious revision of the tobacco directive. Importantly, the public health committee went further than the European Commission's initial proposal with regard to additives. According to its position, all additives will need to be authorised for use ("positive list"), with any substance that is inherently hazardous or hazardous upon combustion being disqualified from the positive list. This list would place the burden on manufacturers to prove that the additives comply with the list's strict criteria."

"I am also very happy that the committee voted to ban characterizing flavours such as menthol and also slim cigarettes. Ending the use of flavours and cigarette shapes that make this killer drug attractive, particularly for younger consumers, is long overdue."

"Likewise, it is a great step forward that the committee supported the Commission proposal for a combined picture and text warning, on the front and back of packets, that takes up 75% of the surface on packets of cigarettes and roll-your-own tobacco instead of 65% advocated by Council  - warnings cannot be big enough!"

"In light of the booming, unregulated e-cigarettes market, clear rules are needed. I am glad that a clear majority agreed that they should undergo a light authorisation regime as medicinal products, with a 36-month transition period."

"However, the Greens/EFA group regrets that there was no majority in support of fully standardised or 'plain packaging' of cigarettes. Introduced by Australia in 2011, this would have meant no more logos or flashy colours on the part of the packaging not covered by warnings. A silver lining to this is that there was support for allowing member states the freedom to go further and adopt plain packaging at national level."

Tabakrichtlinie

Strengere Vorschriften für Verpackungen und Zusatzstoffe von Tabakprodukten


Der Ausschuss für Volksgesundheit des Europaparlaments hat heute einer Neuregelung der Vorschriften für Tabakprodukte zugestimmt. Die Grüne/EFA-Fraktion begrüßte das Abstimmungsergebnis für eine ehrgeizige Überarbeitung der zwölf Jahre alten Tabakrichtlinie. Während die Statistiken einen europaweiten Rückgang der Zahl der Raucher ausweisen, gibt es in der Altersgruppe der 15-25-Jährigen eine besorgniserregende Zunahme. Rauchen bleibt auch weiterhin die führende Ursache für vermeidbare Todesfälle in der EU. 

Zum Abstimmungsergebnis erklärt Rebecca Harms, Fraktionsvorsitzende der Grünen/EFA im Europäischen Parlament: 

"Der Ausschuss für Volksgesundheit hat dem ungeheuren Druck der Tabaklobby widerstanden und für eine deutliche Verschärfung der bisherigen Tabakrichtlinie gestimmt. Der Ausschuss ging sogar über den ursprünglichen Kommissionsvorschlag hinaus und verschärfte die Vorschriften für Zusatzstoffe. In Zukunft sollen alle Zusatzstoffe eine Zulassung benötigen. Alle Substanzen, die entweder als solches gefährlich sind oder bei Verbrennung zu gefährlichen Stoffen werden, sollen von der Verwendung ausgeschlossen werden. Dies würde Zigaretten zwar in keiner Weise ungefährlich machen, aber wesentlich unattraktiver, und die Beweislast, dass die Produkte die strikten Vorgaben der Liste erfüllten, läge bei den Herstellern.

Die Grünen/EFA freuen sich auch besonders, dass der Ausschuss für ein Verbot von charakteristischen Aromastoffen wie Menthol stimmte und des weiteren besonders dünne Zigaretten verbieten will. Es ist lange überfällig, dass wir die Verwendung von Geschmacksstoffen und Zigarettenformen, die die Killerdroge Zigarette insbesondere für junge Konsumenten attraktiver machen, beenden.

Wir begrüßen, dass der Umweltausschuss für kombinierte Bild und Text-Warnungen gestimmt hat, die 75 % der Packungsfläche einnehmen sollen, im Gegensatz zu den nur 65%, die der Rat unterstützt - Warnungen können gar nicht groß genug sein!

Ein Wermutstropfen für die Grünen/EFA ist, dass es keine Mehrheit für die Einführung von Einheitsverpackungen ohne farbige Bild- oder Wortmarken gab. Diese Art der Verpackung hat Australien im Jahr 2011 eingeführt. Ein Trostpflaster ist immerhin, dass es den einzelnen Mitgliedsstaaten erlaubt sein wird über die Vorschriften der Tabakrichtlinie hinauszugehen und Einheitsverpackungen auf nationaler Ebene einzuführen."

Directive Tabac

Première victoire au Parlement européen, sa commission santé-environnement du PE résiste aux lobbies


Le Parlement européen discute actuellement d'une proposition de directive sur le tabac, visant en particulier à réduire la consommation des produits du tabac chez les jeunes. Après un vote désastreux au sein de la Commission industrie (ITRE) le 20 juin dernier, c'était au tour de la Commission Santé et environnement (ENVI) du Parlement européen, leader sur le sujet, de s'exprimer aujourd'hui par un vote très attendu.  

Michèle RIVASI, députée européenne Vice-Présidente du groupe des Verts/ALE, salue le résultat des votes :  

" Après des négociations intenses, nous avons aujourd'hui fait un grand pas pour améliorer la protection des citoyens européens face aux dangers du tabac.  Les députés Verts de la commission ENVI se sont battus pour réduire l'attractivité des produits du tabac, en imposant des avertissement sanitaires sur les dangers du tabac sur 75% des paquets de cigarettes, en interdisant toutes les substances dangereuses et les additifs qui donnent un goût à la cigarette (comme le menthol par exemple) ainsi que par la prohibition des cigarettes slims, très attractives pour le public féminin. Nous avions également demandé que les cigarettes électroniques soient soumises à une autorisation de mise sur le marché similaire à celle applicable aux médicaments[1]. Nous avons remporté une première victoire sur tous ces points, malgré un lobbying intense de l'industrie du tabac[2] .

Pour le moment, rien n'est gagné avant le vote final en séance plénière du Parlement européen qui s'annonce rude. Nous nous attendons à une intensification du lobbying de l'industrie d'ici-là mais les conflits d'intérêt présents au sein du Parlement et de la Commission européenne doivent absolument être éradiqués[3]. J'espère sincèrement que le vote final de mes collègues sera guidé par l'intérêt supérieur de protection de la santé publique, et non par des intérêts économiques ou financiers".

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[1] L'Organisation mondiale de la santé vient de sortir un rapport avec des recommandations allant dans ce sens: http://www.who.int/tobacco/communications/statements/eletronic_cigarettes/en/index.html

[2] Voici la page web où le groupe de Verts a enregistrés ses contacts avec les lobbies du tabac, en vertu des règles de l'OMS dans  l'article 5.3 de la Convention Cadre de lutte anti-tabac: http://www.greens-efa.eu/fr/revision-de-la-directive-tabac-9469.html