Press release


en | de | fr

Toxic substances

Glyphosate EU approval decision postponed as concerns refuse to go away


A decision on whether or not to reapprove the controversial toxic substance glyphosate for use in Europe was today postponed for the second time, following disagreement among representatives of EU governments. A revised proposal by the European Commission to reapprove glyphosate for use in Europe for 9 more years, with almost no restrictions, failed to secure the required majority among EU governments (1). Commenting on the development, Green environment and food safety spokesperson Bart Staes stated:

"This latest postponement is a sign that the significant opposition to reapproving glyphosate is being taken seriously by key EU governments. It is clear that the EU Commission and the agro-chemical industry were hell-bent on bulldozing through the approval of glyphosate for unrestricted use for a long timeframe but thankfully this push has been headed off for now. We hope this postponement will convince more EU governments to join in opposing the approval of this controversial substance and, at the very least, to proactively propose comprehensive restrictions on its use.

"The Commission cannot keep coming back with proposals that do not address the concerns with glyphosate. Instead, it needs to finally recognise that there are major problems with glyphosate and legislate for this.

"Only last month, the European Parliament voted to highlight its concerns with glyphosate and adopted a resolution opposing approval of glyphosate for most of its uses. MEPs voted to oppose the approval of glyphosate in agriculture where there are alternative methods for weed control, in the pre-harvest stage, in public parks and playgrounds and for hobby gardeners. EU governments should now take this on board both in terms of the pending EU approval but also at national level, where member states can introduce their own bans or restrictions, as France has already indicated it will do.

"While the agro-chemical lobby is desperately trying to spin it otherwise, the finding by the WHO'S IARC that glyphosate is probably carcinogenic to humans is of major concern. This, combined with the established negative impacts on the environment, should be leading to a global moratorium on its use. "

(1) The decision was due to be taken by representatives of EU governments in the Standing Committee on Plants, Animals, Food and Feed. The proposal by the European Commission to approve glyphosate for a further 9 years, with no restrictions on its use, would have to have been approved by a qualified majority of member states. It is not yet clear when the next meeting of the committee will take place but the Commission can now either present a new proposal or propose a technical extension for a shorter timeframe (e.g. 2 years).

Glyphosat

Mitgliedstaaten geben öffentlichem Druck nach


Die Vertreter der Mitgliedstaaten haben ihre Entscheidung über die Neuzulassung des Pflanzenschutzmittels Glyphosat vertagt. Wegen des Streits zwischen Bundesumweltministerin Barbara Hendricks und Bundeslandwirtschaftsminister Christian Schmidt hätte sich Deutschland bei einer Abstimmung enthalten, die französische Regierung hatte bereits ihre Ablehnung einer Neuzulassung angekündigt, weitere EU-Staaten wie Italien haben ebenfalls ihre Ablehnung signalisiert. Martin Häusling, Mitglied im Agrar- und Umweltausschuss und agrarpolitischer Sprecher der Grünen/EFA im Europäischen Parlament, kommentiert:

„Die Angst vor dem Stopp von Glyphosat ist offenbar so groß, dass die Mehrheit der Mitgliedstaaten die Entscheidung wieder einmal lieber vertagt hat. Jetzt muss ein neuer Vorschlag auf den Tisch. Bundeslandwirtschaftsminister Christian Schmidt hat angekündigt, sich für Beschränkungen beim Einsatz des giftigen Pflanzenschutzmittels einzusetzen. Konsequent wäre es, Glyphosat ganz zu verbieten. Die Europäische Kommission und die Mitgliedstaaten müssen das europäische Vorsorgeprinzip anwenden und das Pflanzengift vom Markt nehmen. Es gibt genügend Alternativen zu Glyphosat. Biobauern machen mit ausgewogenen Fruchtfolgen, Zwischenfrüchten und Untersaaten vor, wie Landwirtschaft und Bodenschutz auch ohne Totalherbizide geht. Die Europäische Kommission muss endlich die Alternativen berücksichtigen und einen neuen Vorschlag vorlegen. Dieser muss mindestens den Forderungen des Europäischen Parlaments entsprechen."

Herbicide glyphosate

le vote en comité d'experts une nouvelle fois reporté


Alors qu’un comité d’experts de la Commission européenne devait ou non décider de renouveler l’autorisation du glyphosate (substance active de l’herbicide Round Up) pour une période de 9 ans ce jeudi 19 mai, nous venons d'avoir la confirmation du report de ce vote pour la deuxième fois.

Réaction de Michèle Rivasi, députée européenne écologiste:

"Ce deuxième report de vote montre bien que les États membres sont sensibles à la mobilisation des citoyens et des écologistes et que la réautorisation du glyphosate ne va vraiment pas de soi puisqu'il n'a pas été possible de dégager une majorité qualifiée. L’avant-projet de la Commission européenne et des États membres qui était soumis au vote des experts ce jeudi 19 mai était scandaleux et piétinait sans scrupule le principe de précaution inscrit dans les traités européens.

Ce texte demandait entre autres aux entreprises qui vendent des produits à base de glyphosate d’apporter les données qui prouvent que cette substance n’est pas un perturbateur endocrinien. Quelle excellente idée!

Dans la mesure où la France s'est prononcée contre cette réautorisation, nous demandons maintenant à Mme Royal d'assumer sa position jusqu'au bout et de faire pression sur les autres États membres et la Commission européenne pour interdire le glyphosate en Europe, une substance considérée comme cancérogène probable par l'OMS."

Pour José Bové, député écologiste membre de la Commission agriculture:

" La décision de l'Europe sur le glyphosate subit aujourd'hui un coup d'arrêt significatif malgré la pression exercée depuis des mois par Monsanto, notamment à travers l'ILSI Europe. En effet, le vice-Président d'ILSI Europe, Alan Boobis, présidait la réunion des Nations unies qui a, en début de semaine, émis un avis favorable au glyphosate.

J'invite les Ministres françaises de l'écologie et de la santé, Mmes. Royal et Touraine, à maintenir le cap contre la réautorisation du glyphosate. Dans le contexte actuel, elles sont en effet les principales représentantes du principe de précaution, du respect de la santé publique et de l'environnement au niveau européen. La Commission européenne serait bien mal avisée de préférer la voix des industriels à celles des citoyens européens dans cette affaire."