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Youth in Crisis

Forgotten Generation?


A lost generation, a forgotten generation. MEPs sent mixed messages today to young people across Europe suffering from the effects of the crisis. We have ended up allocating too little money for too many years while imposing policies that only make matters worse. Saying “Try harder; here is a little money to help you try harder” is not good enough. We must instead support young people, engage them in policy development and change policies to ensure that there are decent jobs, rights and opportunities. A generation in crisis came before MEPs in two reports today, one on Youth Unemployment and another on the implementation of the Youth Strategy (2010-2012).  Seeing the report on youth unemployment as a step backward and ignoring the fact that there are simply not enough jobs, the Greens put forward their alternative. This was unfortunately rejected by MEPs, leaving the Youth Guarantee and other policies to stumble form the effects of chronic under funding. On the Youth Strategy, MEPs made clear the disastrous consequences of austerity measures in the fields of education, with Member States imposing cuts that hinder the development of long term routes out of the crisis. The strategy was divided into 3 working cycles. The first cycle prioritised cooperation between Member States, with youth employability, entrepreneurship and the promotion of youth participation as the main topics. The new cycle (2013-2015) continues to focus on youth employment and is especially concerned with young people crossing the poverty line, an increasing reality for many. Green MEP Rui Tavares commented on the overall strategy, saying: "There is no more telling statistic on what is happening in Europe when it comes to youth than having more than half of young people unemployed in the peripheral countries while youth unemployment is below 10% in Germany. This demonstrates that we are living with an asymmetric, supranational, crisis. However, we are still trying to respond to it on national terms. The correct way to respond to this is a community response rather than just an intergovernmental response. Unfortunately, for such a big problem, we have ended up allocating too little money for too many years. Worse still: we are forcing upon Member States policies that are pernicious in this context. We are forcing upon "troika" countries cuts in education and social programs directed at the youth, when expenditure in education or supporting start up companies should not be treated the same as any other expenditure. The Commission, the ECB, and the rest of the troika must take account of this rather than asking for more and more cuts." Looking to the future, the challenges for the next cycle of the strategy consist mainly in making sure that all stakeholders participate in the general effort; youth associations and civil society must be included in decision making processes and also in working on the most difficult phase of the education-to-work transition. Policies must be consistent and visionary to give the necessary push in fostering all types of transversal, social and creative skills. They must also integrate non formal and informal education into a general approach of "quality education scheme" and "quality apprenticeships". We must not forget the role that youth has to play in a democratic and participative society, confronting extremism and radicalism and shaping their own future. In a nutshell the focus on young people must be a mainstreamed priority in all EU programmes under the future multi-year budget (MFF).

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The Greens have been to the fore in advocating a binding youth guarantee to address the problem of youth unemployment. With crisis-hit EU member states those most affected by rocketing youth unemployment, EU support is essential. This is a fight that the Greens will keep up in the European Parliament and during the European elections next year.<xml></xml>

Juventud en Crisis

¿Generación olvidada?


Esta es una generación perdida, una generación olvidada. La eurocámara envíó ayer mensajes confusos a los y las jóvenes de toda Europa que sufren de las consecuencias de la crisis. Hemos conseguido una pequeña asignación de dinero durante muchos años mientras al mismo tiempo se llevaba a cabo la imposición de políticas que socaban nuestro estado del bienestar. Decir "esfuérzate más, te ayudamos a que te esfuerces más" y ya está, es hasta frívolo. Europa debe apoyar a la juventud, hacerlos participar en el desarrollo y en el cambio de políticas económicas para asegurar que generación de trabajo digno y de calidad que garantice los derechos fundamentales y las oportunidades.

El Parlamento Europeo abordó la problemática de la juventud en dos informes, uno sobre el desempleo juvenil y otro sobre la aplicación de la Estrategia de la Juventud (2010-2012). Viendo que el informe sobre el desempleo juvenil era un paso hacia atrás y hacía caso omiso al hecho de que simplemente no hay suficientes puestos de trabajo, los Verdes presentaron una enmienda a la totalidad. Esta fue lamentablemente rechazada, dejando la Garantía Juvenil Europea y otras políticas en la simple retórica, al no abordar los efectos de la insuficiencia crónica de financiación y los recortes en las políticas sociales.

 

 

En la Estrategia Juvenil se pretende borrar las desastrosas consecuencias que las medidas de austeridad tienen sobre la educación. La Estrategia se divide en 3 ciclos de trabajo. El primero busca priorizar la cooperación entre los Estados miembros, aumentando la empleabilidad de los y las jóvenes, su espíritu emprendedor y su participación como temas principales. El nuevo ciclo (2013-2015) sigue centrándose en el empleo juvenil y se ocupa especialmente de aquellas personas jóvenes que se encuentran bajo el umbral de la pobreza, una realidad cada vez mayor.

El eurodiputado Verde Rui Tavares comentó:

"No hay una estadística más reveladora sobre lo que está pasando en Europa que tener a más de la mitad de los y las jóvenes desempleadas en los países periféricos, mientras que el desempleo juvenil es inferior al 10 % en Alemania. Esto demuestra que estamos viviendo con una asimetría supranacional ante la crisis y todavía estamos tratando de responder a ella en términos nacionales. Necesitamos una respuesta de la comunidad europea en lugar de sólo una respuesta intergubernamental. Desafortunadamente, ante un problema tan grande, hemos terminado por asignar muy poco dinero durante muchos años y lo que es peor: estamos obligando a los Estados miembros a llevar a cabo políticas que son perniciosas en este contexto, la “troika” obliga a los países a llevar a cabo recortes en educación y en programas sociales, elementos dirigidos a la juventud. La Comisión, el BCE y el FMI deben tener en cuenta que el gasto en educación determina la salida de la crisis y evitar  más recortes en esta".

De cara al futuro, el próximo ciclo de la estrategia consiste principalmente en asegurar la participación de las asociaciones juveniles y la sociedad civil en los procesos de toma de decisiones e involucrarlos en la transición de la educación al trabajo.

Las políticas deben ser coherentes y visionarias para dar el impulso necesario para fomentar todo tipo de competencias transversales, sociales y creativas. También deben integrar la educación no formal e informal en un enfoque general de "régimen de educación de calidad " y " aprendizaje de calidad".

No hay que olvidar el papel que la juventud tiene que desempeñar en una sociedad democrática y participativa, afrontando el extremismo y el radicalismo y la conformación de su propio futuro. En pocas palabras, la atención a la juventud debe ser una prioridad a integrarse en todos los programas de la UE en el futuro presupuesto plurianual (MFP).

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Los Verdes han estado al frente en la defensa de una Garantía Juvenil Europea vinculante. Para los Estados Miembros golpeados por la crisis más afectados por el drama del desempleo juvenil, la ayuda de la UE es esencial. Esta es una lucha que los Verdes mantendrán en el Parlamento Europeo y en las elecciones europeas del próximo año.

 


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