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LE NUMÉRIQUE EN EUROPE

Une approche des impacts environnementaux par l’analyse du cycle de vie

Le premier quart du XXIe siècle a été marqué par une augmentation sans précédent du nombre d’incendies de forêt, d’inondations et de phénomènes météorologiques extrêmes. Le constat que notre modèle de développement actuel a atteint ses limites et constitue désormais une menace directe pour notre civilisation et notre planète est clair. Les rapports scientifiques se précisent et sont de plus en plus alarmants.

Une augmentation constante et incontrôlée de nos émissions de gaz à effet de serre fera advenir dans notre réalité un changement climatique cataclysmique et irréversible.

La biodiversité subit une attaque sans précédent avec la sixième extinction de masse en cours. À l’ère de l’Anthropocène, les preuves que notre modèle industriel « extractiviste » et notre société de « consummation » perturbent les cycles naturels de la Terre sont indiscutables. Nous devons agir.

Cette étude met en évidence l’impact retentissant du numérique et du secteur informatique sur notre environnement. Elle déconstruit l’idée que le monde numérique est léger et dématérialisé - « virtuel », « dans les nuages » - et qu’il n’a aucun impact sur le monde physique.

La pandémie du COVID-19 a mis en évidence la forte dépendance de l’Union européenne à l’égard de ressources critiques pour la production de nos appareils numériques. Il ne s’agit pas seulement d’une menace environnementale, mais d’une menace pour la souveraineté numérique de l’Union Européenne. Comment pouvons-nous assurer notre résilience numérique pour les temps à venir ?

Pour faire face aux enjeux, il est fondamental d’adopter une approche systémique. La révolution industrielle qui a vu la capacité mécanique et énergétique de l’humanité décupler a aussi entraîné un sacrifice environnemental dont nous avons mis plusieurs siècles à prendre la mesure. La révolution numérique est en train d’entrainer des mutations tout aussi fondamentales, qu’elles soient écologiques, sociales, économiques, démocratiques ou géopolitiques. Nous devons nous assurer que la révolution industrielle numérique ne devienne pas un nouveau cheval de Troie.

Les données seront essentielles pour que les transitions numérique et climatique ne s’entravent pas mutuellement. Connaître le coût environnemental exact d’une technologie est une condition préalable à l’innovation numérique verte. Afin de prendre des décisions politiques fortes pour l’avenir, il est urgent d’évaluer l’impact écologique des technologies numériques et leur contribution au Pacte Vert européen. Cela doit être soutenu par des actions dans la législation européenne : nous avons besoin de normes environnementales pour les technologies, les réseaux et les infrastructures numériques pour l’ensemble de leur cycle de vie et conditionner nos décisions stratégiques numériques à leurs coûts/bénéfices en termes d’impact environnemental.

La Commission européenne, sous la présidence d’Ursula Von der Leyen, a affiché son ambition d’adapter l’économie européenne à l’urgence de notre temps avec ses politiques phares, le Pacte Vert européen et l’Europe adaptée à l’ère numérique. La conciliation de la double transition écologique et numérique sera un pilier essentiel de la future législation européenne.

L’évaluation précise de l’impact de notre technologie numérique encouragera l’innovation numérique durable. C’est le meilleur moyen de s’assurer que les progrès du numérique restent en phase avec le Pacte Vert européen.

Une approche européenne est essentielle pour parvenir à une économie numérique verte et durable. Nous espérons que cette étude contribuera à jeter les bases factuelles des décisions politiques urgentes que nous devons prendre pour relever les défis de notre époque.

 

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