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European fisheries sector crisis due to the rise in oil prices

Greens/EFA motion for a resolution


The European Parliament,

–   having regard to Commission Communication (2008)453 on promoting the adaptation of the European Union fishing fleets to the economic consequences of high fuel prices,

–   having regard to Commission Regulation (EC) No 875/2007 of 24 July 2007,

–   having regard to the Commission's Green Paper on the Reform of the Common Fisheries Policy COM(2009)163,

–   having regard to Rules 115(5) and 110(2) of its Rules of Procedure,

A. whereas all sectors in the EU dependent on fossil oil are equally affected by the increased oil prices, except those such as aviation and shipping (including fisheries) since they are excluded from energy taxes on fuel (Council Directive 2003/96/EC of 27 October 2003) and therefore are proportionally already much less affected by an increase in fuel prices than other sectors,

B.  whereas more than 70% of European fish stocks are overfished,

C. whereas fuel subsidies, including exemption from fuel taxes, are well known to contribute to, and can be the economical catalyst for overfishing, since low operating costs allow fishing to continue on overfished or depleted stocks,

D. whereas an increase in fuel prices, according to the Commission Communication (2008)453, is hitting those with the largest energy consumption most, i.e. beamtrawlers, with fuel costs in some cases corresponding to 60% of value of the landed fish, while coastal vessels fishing with passive gear are far less affected, with fuel costs corresponding to only between 5 and 20 % of value of landed fish,

E.  whereas the situation is exacerbated by the inability of many fishermen to pass on the costs of their activities in their sale price, owing to the current market structure and the dominance of corporate intermediaries,

F.  whereas the global fishing fleet has been estimated to account for at least 1,2% of global oil consumption,

G. whereas the de-minimis state aid to the fisheries sector (Commission Regulation (EC) No 875/2007 of 24 July 2007) was already increased tenfold in 2007 from €3000 to €30 000,

H. whereas the EU has recognised the IPCC conclusions that industrialised countries need to reduce their greenhouse gas emissions by 25-40% by 2020 compared to 1990 levels and the European Council has decided on an EU objective to reduce greenhouse gas emissions by 80-95% by 2050,

I.   whereas the European Parliament called for the EU to shift to a 30% greenhouse gas reduction target for 2020 in its resolution adopted 25 November 2010,

J.   whereas EU Member States, at the Biodiversity summit in Nagoya in October 2010, committed to eliminate environmentally harmful subsidies by 2020 at the latest,

K. whereas G-20 Leaders committed in 2009 to phase out inefficient fossil fuel subsidies over the medium term,

L.  whereas in many Member States, the available EU subsidies have too often been used to support the development of large-scale, energy-intensive, environmentally destructive fishing fleets, on the assumption that energy would remain inexpensive,

M. whereas high energy costs are not a temporary phenomenon, but rather structural and permanent in nature, and whereas the sector must adapt accordingly,

N. whereas certain Member States have initiated schemes aimed at reducing fuel consumption by their fleets and whereas such innovations are to be supported,

O. whereas the discussions in WTO in the context of the Doha round are focussed on how to eliminate distorting fisheries subsidies,

1.  Concludes that there is an urgent need for the European fishing fleets to restructure so as to move away from energy-intensive, environmentally destructive fishing vessels and gear and to adopt more benign practices that require less energy and are more sustainable in the long term, environmentally, socially and economically;

2.  Calls upon the Commission to launch a study of the effects of removing the Member States’ obligation to exempt marine fuel from taxation, introducing a minimum level of energy tax on marine fuel and including the maritime transport sector in the EU emissions trading system;

3.  Considers that granting more public money to the fisheries sector because of increased fuel prices would send the wrong signal during the reform of the CFP and provide an incentive for vessel owners to use more powerful and fuel-consuming engines;

4.  Considers that fuel subsidies, including foregone tax, result in reduced costs that restore profitability and create incentives for continued fishing in the face of declining catches, leading to overfishing, fleet overcapitalization, reduced economic efficiency of the sector, and lost resource rent;

5.  Believes that an increase in de-minimis from €30 000 to compensate for an increase in fuel prices would hinder adaptation of the fishing industry to the inevitable continued increase in fuel prices that affects all sectors dependent on fossil fuels, bearing in mind that the fishing sector is less vulnerable than other sectors due to the tax exemption;

6.  Believes that increasing fuel subsidies, at the time of general cutbacks in government spending, and following pledges by the G-20 leaders to phase out fuel subsidies and agreement by WTO members to bring fisheries subsidies within WTO disciplines, is likely to undermine EU’s leadership in ongoing negotiation processes, sending a signal that would encourage other countries to also increase subsidies and contributing to a vicious circle that has already made operations costs of destructive fishing techniques on the worlds oceans much too low, thus contributing to disastrous overfishing;

7.  Instructs its President to forward this resolution to the Commission, the Governments of the Member States and the representatives of the European fisheries sector organisations.

Crisis en el sector pesquero europeo por el aumento de los precios del petróleo

Propuesta de resolución del Grupo de los Verdes/ALE


El Parlamento Europeo,

–   Vista la Comunicación de la Comisión sobre medidas para fomentar la adaptación de las flotas pesqueras de la Unión Europea a las consecuencias económicas de los elevados precios de los combustibles (COM(2008)0453),

–   Visto el Reglamento (CE) de la Comisión nº 875/2007, de 24 de julio de 2007,

–   Visto el Libro Verde de la Comisión sobre la Reforma de la Política Pesquera Común (COM(2009)0163),

–   Vistos el artículo 115, apartado 5, y el artículo 110, apartado 2, de su Reglamento,

A. Considerando que todos los sectores de la UE dependientes de los combustibles fósiles se ven igualmente afectados por el aumento de los precios del petróleo, excepto la aviación y la navegación (incluida la pesca), que están excluidos de los impuestos energéticos sobre los combustibles (Directiva 2003/96/CE del Consejo, de 27 de octubre de 2003), por lo que proporcionalmente se ven mucho menos afectados por los precios de estos que el resto de sectores,

B.  Considerando que más del 70 % de los recursos pesqueros europeos están sobreexplotados,

C. Considerando que es bien sabido que las subvenciones a los combustibles, incluidas las exenciones fiscales, contribuyen a la sobrepesca, e incluso pueden ser el catalizador económico de la misma, puesto que los bajos costes operativos permiten la continuidad de la pesca de poblaciones sobreexplotadas o agotadas,

D. Considerando que, según la citada Comunicación de la Comisión, los aumentos de los precios de los combustibles inciden especialmente en los mayores consumidores de energía, esto es, los arrastreros, con costes de combustible que llegan a representar hasta el 60 % del valor de los desembarques, mientras que, por el contrario, las embarcaciones de bajura que utilizan artes pasivos se ven menos afectadas, con costes que oscilan entre un 5 % y un 20 % del valor de los desembarques,

E.  Considerando que la situación se ha agravado por la incapacidad de muchos pescadores de repercutir el coste de sus actividades en los precios de venta, debido a la estructura actual del mercado y, a la posición dominante de las empresas intermediarias,

F.  Considerando que se calcula que el conjunto de las flotas pesqueras del mundo representa al menos un 1,2 % del consumo mundial de petróleo,

G. Considerando que las ayudas estatales de minimis al sector pesquero (Reglamento (CE) nº 875/2007 de la Comisión, de 24 de julio de 2007) ya se multiplicaron por diez en 2007, pasando de 3 000 a 30 000 euros,

H. Considerando que la UE ha reconocido las conclusiones del IPCC de que los países industrializados deben reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero entre un 25 y un 40 % para 2020 (respecto a los niveles de 1990), y que el Consejo Europeo ha acordado un objetivo comunitario de reducción de las emisiones de los citados gases de entre un 80 y un 95 % para 2050,

I.   Considerando que en su Resolución de 25 de noviembre de 2010 el Parlamento Europeo pidió que la UE adoptara el objetivo de reducción de gases de efecto invernadero del 30 % para 2020,

J.   Considerando que, en la Cumbre de la biodiversidad celebrada en Nagoya en octubre de 2010, los Estados miembros de la UE se comprometieron a suprimir las subvenciones perjudiciales para el medio ambiente como máximo en 2020,

K. Considerando que los líderes del G-20 se comprometieron en 2009 a suprimir gradualmente y a medio plazo las ineficaces subvenciones a los combustibles fósiles,

L.  Considerando que en muchos Estados miembros las subvenciones de la UE disponibles se han usado con demasiada frecuencia para apoyar el desarrollo de flotas pesqueras a gran escala, con un elevado consumo de energía y dañinas para el medio ambiente, partiendo del supuesto de que la energía se mantendría barata,

M. Considerando que los elevados costes de la energía no son un fenómeno pasajero, sino más bien un fenómeno de naturaleza estructural y permanente al que el sector deberá adaptarse en consecuencia,

N. Considerando que determinados Estados miembros han puesto en marcha planes destinados a reducir el consumo de combustible de sus flotas, y que se deben apoyar estas medidas innovadoras,

O. Considerando que las negociaciones en la OMC en el marco de la Ronda de Doha se centran en cómo eliminar las subvenciones pesqueras que distorsionan el comercio,

1.  Concluye que existe una necesidad acuciante de reestructurar las flotas pesqueras europeas de modo que se abandonen los buques y las artes de pesca con elevado consumo energético y perjudiciales para el medio ambiente y de que se adopten prácticas menos dañinas que requieran un menor consumo de energía y sean más sostenibles a largo plazo, desde el punto de vista medioambiental, social y económico;

2.  Pide a la Comisión que proceda a elaborar un estudio de los efectos de suprimir la obligación de los Estados miembros de eximir de impuestos a los combustibles para uso marítimo, de introducir un nivel mínimo de impuesto energético sobre los combustibles para uso marítimo y de incluir al sector del transporte marítimo en el sistema de comercio de emisiones de la UE;

3.  Considera que el hecho deconceder más dinero público al sector pesquero a causa del aumento de los precios de los combustibles enviaría un mensaje equivocado durante la reforma de la política pesquera común e incentivaría a los propietarios de las embarcaciones a utilizar motores más potentes y de mayor consumo;

4.  Considera que las subvenciones a los combustibles, concepto que incluye la renuncia fiscal, se traducen en una reducción de los costes que devuelve la rentabilidad y crea incentivos para continuar con la actividad pesquera frente a la disminución de las capturas, con las consiguientes sobrepesca, sobrecapitalización de la flota, menor eficiencia económica del sector y pérdida de rentas de recursos;

5.  Considera que un aumento del actual umbral de minimis de 30 000 euros para compensar el incremento de los precios de los combustibles perjudicaría la adaptación de la industria pesquera al inevitable incremento constante de los mismos que afecta a todos los sectores que dependen de los combustibles fósiles, teniendo presente que el sector pesquero es menos vulnerable que otros gracias a las exenciones fiscales;

6.  Considera que aumentar las subvenciones a los combustibles, en el actual de recortes generales del gasto público y tras el compromiso de los líderes del G-20 de suprimir gradualmente dichas subvenciones y el acuerdo de los miembros de la OMC de someter las subvenciones pesqueras a la disciplina de la OMC, seguramente socavaría el liderazgo de la UE en los procesos de negociación en curso, enviando una señal que alentaría a los demás países a aumentar también sus subvenciones y contribuyendo así a crear un círculo vicioso que ya ha provocado que se reduzcan excesivamente los costes operativos de artes de pesca destructivos en los mares del planeta y ha contribuido a alentar la nefasta sobrepesca;

7.  Encarga a su Presidente que trasmita la presente Resolución a la Comisión, a los Gobiernos de los Estados miembros, así como a los representantes de las organizaciones europeas del sector de la pesca.


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