Press release


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European border surveillance (EUROSUR)

Sad irony as MEPs approve new border system without effective provisions on saving lives at sea


The European Parliament today endorsed a legislative agreement on setting up a new European Border Surveillance System (EUROSUR). The Greens have criticised the focus of the proposed system and hit out at weak provisions on assisting refugees in distress at sea. Commenting after the vote, Green migration policy spokesperson Ska Keller stated:

"There is a sad irony in today's approval for the new EU border surveillance system. Coming one week after the latest tragedy in Lampedusa, it serves to highlight the double-speak of EU governments and politicians when it comes to actually tackling the real problems.

"The new EUROSUR border surveillance system falls far short of what is needed to save the lives of those who get into difficulty in European waters. EU member states will have to inform FRONTEX if they are aware of refugees in distress but there is no requirement for them to actually take proactive steps to improve the rescue of shipwrecked refugees by increasing the use of patrol boats in areas that are dangerous for refugees. In addition, they can only request surveillance of the Mediterranean Sea by FRONTEX for the purpose of preventing 'illegal immigration' but not for saving lives. The Greens had proposed to ensure the monitoring system under EUROSUR would also include provisions to ensure the relevant authorities effectively take action to rescue refugees in distress at sea. Sadly, EU governments rejected this.

"New EU rules on the surveillance of sea borders are currently under discussion in the European Parliament and Council but EU governments are again pushing for limited provisions for assistance in the case of emergencies. This is no longer acceptable and must be immediately redressed. EU governments must finally take their responsibility to prevent these avoidable tragedies off Europe's coast.

"The Greens are also concerned about the general focus of the EUROSUR system, which aims to seal off Europe's borders, using intrusive new technologies (like drones and satellites). This skewed approach to immigration misses the point. EUROSUR aims to prevent refugees even setting off from North Africa towards Europe, with cooperation agreements with countries in the region either established or planned to ensure this. In practical terms, this means the EU is effectively shifting its borders to countries that lack an asylum system and may not even be signatories to the Geneva Convention. Instead, we should be seeking to finally make a common asylum system a reality, provide for a more humane treatment of those coming to Europe seeking refuge and asylum, and ensure that EU member states share responsibility for this."

Europäisches Grenzüberwachungssystem Eurosur

EU-Parlament lehnt verbesserte Rettung aus Seenot ab


Nur eine Woche nach dem Tod von mehr als 300 Flüchtlingen vor der italienischen Insel Lampedusa hat eine Mehrheit im Europaparlament heute für das neue europäische Grenzüberwachungssystem Eurosur gestimmt. Ziel von Eurosur ist es, den Mittelmeerraum verschärft gegen "illegale Einwanderung" und grenzüberschreitende Kriminalität zu kontrollieren. Die Grünen haben Nachverhandlungen gefordert und einen Änderungsantrag eingebracht, um die Rettung schiffbrüchiger Flüchtlinge zu verbessern. Der Antrag wurde jedoch abgelehnt. 

Ska Keller, migrationspolitische Sprecherin der Grünen im Europäischen Parlament, sagt dazu:

"Wir brauchen in Europa kein weiteres Flüchtlingsabwehrsystem, sondern ein Flüchtlingsrettungssystem. Wir Grünen haben bis zuletzt dafür gekämpft, dass Eurosur dazu dient, Menschenleben zu retten. Aber Konservative, Sozialdemokraten und Liberale haben Eurosur trotz der Katastrophe von Lampedusa durchgewunken. Sie sind vor der Blockade der Mitgliedsstaaten gegen eine bessere Rettung von Flüchtlingen aus Seenot eingeknickt. 

Ziel von Eurosur ist es, nach den europäischen Landgrenzen jetzt auch die Seegrenzen für Flüchtlinge dicht zu machen. Mit Eurosur sollen Flüchtlingsboote in Zusammenarbeit mit Drittstaaten, wie Libyen, abgefangen werden, ehe sie die europäischen Gewässer überhaupt erreichen. Damit wird ihnen ihr Recht auf Asyl verwehrt.

Lebensrettung steht nur drauf, ist aber nicht drin in Eurosur. Das Grenzüberwachungssystem führt in der jetzt verabschiedeten Form weder zu einer besseren Zusammenarbeit der Mitgliedsstaaten bei der Rettung von Flüchtlingen noch dazu, dass Frontex das Mittelmeer zur Seenotrettung von Flüchtlingen überwacht. Einziger "Fortschritt": Künftig wissen wir, wie viele Flüchtlinge auf dem Weg nach Europa in Lebensgefahr sind. Denn mit Eurosur müssen die EU-Mitgliedsstaaten künftig Frontex über Flüchtlinge in Seenot informieren. Verbessern müssen sie die Menschenrettung aber nicht.“

Eurosur

Les Etats membres devront faire le meilleur usage d'Eurosur afin de sauver des vies en mer


Le Parlement européen vient d'adopter le système Eurosur, cadre européen de surveillance des frontières extérieures de l'Union. Pour les Verts au Parlement européen, l'enjeu de ce vote se situait au niveau des missions de sauvetage en mer, or les Conservateurs, les Sociaux démocrates et les Libéraux du Parlement européens ont préféré, malgré la dernière tragédie de Lampedusa, mettre l'accent sur la surveillance des frontières.

Réagissant à l'issue du vote, Hélène FLAUTRE (Vets/ALE) a estimé que: 

"Le drame de Lampedusa aurait dû être le signal d’alarme pour mettre le sauvetage en mer au cœur de la politique migratoire de l’UE. La majorité du PE a toutefois préféré ne pas soutenir l’amendement déposé en ce sens par le groupe des Verts-ALE. Cela aurait mieux valu que tous les discours de compassion que nous avons pu tenir jusqu’à aujourd’hui. 

Néanmoins, les États membres et l’UE devront faire plein usage de ce système afin de sauver des vies en mer. Mais il faut bien comprendre qu’utiliser Eurosur uniquement afin de renforcer le contrôle aux frontières sera une énième cause des tragédies qui se passent chaque jour en Méditerranée."