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Greens/EFA launch public consultation

Momentum for protection of whistle-blowers in Europe continues to grow


Several recent developments across Europe and within the EU institutions point to a growing momentum for enacting legislation that would ensure protection for whistle-blowers who expose information in the public interest. To boost political will and make sure that whistle-blowers are protected instead of prosecuted, the Greens/EFA group in the European Parliament have launched a public consultation on a draft directive to establish minimum levels of protection for whistle-blowers across Europe.

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The public consultation is available online and will be open until 1 September 2016. The aim of the consultation is to gather feedback from legal experts, civil society activists, journalists and whistle-blowers to achieve the strongest possible instrument, and to feed into the ongoing initiatives in Brussels and the Member States.

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So, what’s happening in Brussels on whistle-blowing?

You may be aware that over the past decade the European Parliament has called for whistle-blower protection at least 4 times, most recently in the special tax committee’s report which called on the Commission to propose legislation by June 2016 (the clock is ticking!). Members of the European Parliament are beginning to lose patience, and so are pushing forward in two different committees and one cross-party intergroup: Legal Affairs Committee The Parliament’s legal affairs committee will draft a legislative initiative report, which will authoritatively call on the Commission to produce a proposal and will include details about the legal bases for whistle-blower legislation, the scope of the proposed protection, and key principles that should be included in the legislation. The European Parliament legal services are currently studying the legal bases that have already identified by the Greens/EFA and other parties: protection of working conditions (which our draft is based on), and the functioning of the internal market. Budgetary Control Committee In addition, the European Parliament’s budgetary control committee will draft an own-initiative report on the need for whistle-blower protection in the context of the spending of EU funds. Green/EFA Members (Benedek Javor, Bart Staes) will contribute to both reports, using our draft directive and the responses from the online consultation as a basis. European Parliament Inter-group on Integrity, Transparency, Corruption and Organised Crime The European Parliament intergroup on Integrity, Transparency, Corruption and Organised Crime (ITCO) is composed of Members of the European Parliament from almost all the political groups, all of whom are dedicated to working on transparency and integrity issues. They have chosen the protection of whistle-blowers as one of their strategic priorities, and will organise a conference in the autumn on the matter. More information will be found here: http://itcointergroup.eu/

What about the European Commission?

It has been decided that DG Justice will be coordinating the work in the European Commission on the protection of whistle-blowers, which potentially involves many Directorate Generals, including DG HOME for example. What is not clear is what form this work will take or what the exact timeline is - we should have more information next week, so watch this space! 

What about the Member States?

There are several ongoing initiatives in the Member States on the protection of whistle-blowers:

  • In France, the “Loi Sapin II” was recently approved by the French National Assembly, and will now be examined by the Senate.
  • In Germany, the Ministers of Justice of the German federal states recently criticised the fragmented and uneven levels of protection provided for whistleblowers and called on the German Federal government to assess the need for comprehensive legislation on the matter.
  • In Luxembourg, the Ministry of Justice is working on a revision of their whistle-blower legislation (current part of the 2011 anti-corruption law, which only covers whistle-blowers who report corrupt activities, and not if they report to the media: see here for our latest statement on the #Luxleaks trial

What can you do?

To give your feedback on the draft directive, visit: https://www.discuto.io/en/consultation/12357 To participate in the whistle-blower campaign, contact Pam Bartlett Quintanilla To spread the word and/or show your support, use the hashtag #whistle-blowers

Protection européenne des lanceurs d’alerte

Le groupe Verts/ALE lance une consultation publique sur son projet de directive


Les affaires et les scandales se multiplient et chaque fois la même question revient : qu’attendons-nous pour protéger les lanceurs d’alerte ?  

Depuis le lancement de notre projet de directive le 4 mai 2016 et alors que la directive controversée sur le secret des affaires vient d’être publiée au Journal Officiel, l’attention ne cesse de monter sur ce sujet et sur l’importance dans nos démocraties de garantir la protection de celles et ceux qui parlent au nom de l’intérêt public.

Le Groupe Verts/ALE reste mobilisé et déterminé à mener ce travail à son terme. C’est pourquoi nous lançons aujourd’hui une consultation publique au sujet de notre projet de directive. Ce processus ouvert et transparent doit permettre une consultation large d’experts, citoyens, membres de la société civile afin qu’ils/elles puissent contribuer à enrichir et améliorer notre proposition de texte.

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La consultation publique est disponible en ligne et sera ouverte jusqu'au 1er septembre 2016.  Le but de la consultation est de recueillir des contributions de juristes, membres de la société civile, journalistes, lanceurs d'alerte et citoyens afin de construire l'instrument légal le plus solide possible et contribuer ainsi, tant au niveau européen que national, à la mise en place de la protection la plus ambitieuse possible pour les lanceurs d'alerte.

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Que se passe-t-il au niveau européen sur les lanceurs d’alerte?

Cela fait une dizaine d’années que  le Parlement européen demande la mise en place d’un statut européen des lanceurs d’alerte. Plus récemment, en novembre 2015, lors de l’adoption du rapport issu de la commission spéciale chargée d’enquêter sur le Luxleaks, le Parlement a demandé à la Commission de soumettre une proposition législative d’ici la fin du mois de juin 2016.

Alors que ce délai ne semble pas pouvoir être  tenu, un certain nombre d’initiatives, parallèlement à notre projet de directive, prennent forme au sein du Parlement.

Commission des affaires juridiques (JURI)

Au sein de la commission des affaires juridiques, le groupe Verts/ALE a plaidé pour la rédaction d’un rapport d’initiative législatif sur la protection des lanceurs d’alerte, c’est-à-dire un rapport émanant du Parlement qui comprendrait une proposition législative. Le service juridique est actuellement en train d’étudier la base légale la plus appropriée sur laquelle baser cette proposition (l’article 153, sur lequel est basé notre projet, l’article 114 qui concerne le Marché intérieur ou l’article 352 qui permet à l’Union d’agir pour atteindre les objectifs du Traité même en cas d’absence de base légale claire).

Commission du contrôle budgétaire (CONT)

Par ailleurs, la Commission du contrôle budgétaire rédigera un rapport d’initiative sur la nécessité d’une protection des lanceurs d’alerte dans le cadre de l’utilisation des fonds européens. Le rapporteur du texte sera Dennis de Jong (GUE) et les députés Verts/ALE  Benedek Javor et Bart Staes, membres de cette commission, y contribueront substantiellement, notamment grâce aux réponses à notre consultation publique.

Intergroupe ITCO (intégrité, transparence, lutte contre la corruption et le crime organisé)

L’intergroupe ITCO est composé de députés européens de différents groupes politiques. La protection des lanceurs d’alerte figure parmi leurs priorités et une conférence sera organisée à l’automne sur ce sujet. Vous trouverez plus d’information ici : http://itcointergroup.eu/

Et la Commission européenne dans tout ça?

Au sein de la Commission européenne, c’est la DG Justice qui aura la charge de coordonner le travail sur la protection des lanceurs d’alerte, qui concerne potentiellement différentes directions générales et services. Néanmoins, nous ne savons pas clairement ce que donnera concrètement ce travail et quel en sera le calendrier.  Nous vous tiendrons informé-e-s !

Que se passe-t-il au niveau national?

Différentes initiatives législatives prennent également forme dans les Etats membres :

  • En France, la “Loi Sapin II” contient des éléments de protection des lanceurs d’alerte. Après son adoption par l’Assemblée nationale, elle doit désormais être examinée par le Sénat
  • En Allemagne, le Ministre de la Justice propose une législation pour protéger les lanceurs d’alerte 
  • Au Luxembourg, le ministère de la Justice travaille actuellement à une révision du cadre actuel (qui ne protège que les dénonciations de faits de corruption et ne prévoit pas la possibilité de remettre ces informations à la presse).

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