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Bail out countries hit by water privateers

Commission promotes privatisation in Greece and Portugal


The EU is supposed to take a neutral position on the issue of water privatisation, but the European Commission seems to have forgotten this.  As part of the Troika, it has been pushing for the large scale privatisation of public services in Greece and Portugal, including water utilities, as part of those countries' bail out deals. This not only goes against the spirit of the EU's fundamental rights, but is also a blatant case of the shock doctrine in action. The EU treaties require the Commission to be neutral on the issue of public or private ownership of companies (1), but in crisis hit countries it appears this is being ignored. As a member of the 'Troika', the European Commission (with the International Monetary Fund and European Central Bank) has insisted on the privatisation of state-owned water company Aguas do Portugal and the water companies for Athens and Thessaloniki in Greece. On the 15th May this year, a group of NGOs sent an open letter to Commissioner for Economic and Monetary affairs, Mr. Olli Rehn asking that the Commission put a halt to the pressure for water privatisation that has been put on Greece and Portugal, but also on Italy as part of its structural reform programme. Four months later, the Commission reply was less than encouraging: "As you know, privatisation of public companies contributes to the reduction of public debt, as well as to the reduction of subsidies, other transfers or state guarantees to stateowned enterprises (...) the Commission believes that the privatisation of public utilities, including water supply firms, can deliver benefits to the society when carefully made. To this end, privatisation should take place once the appropriate regulatory framework has been prepared to avoid abuses by private monopolies. (...)" This ideologically driven argument is that the money earned can be used for paying off debt, but this ignores the fire sale prices such privatisations command and the negative knock on social costs. It is a classic example of the shock doctrine, forced liberalisation in crisis hit countries, in action against the massive opposition such actions have from the general public. In Thessaloniki, the expected price amounts to no more than what the company would normally contribute to the city's budget every three years! And as the new report “Our Right to Water – case studies on austerity and privatisation in Europe” shows, these private monopolies lead to job losses and worse services. The reply also affirms the goal of privatisation, which would be a violation of the EU's neutrality on the subject if confirmed. The European Parliament has stated in three resolutions that water should not be liberalised but modernised, and in July of this year that access to water should be a fundamental and universal right. There is also currently a European Citizens' Initiative requesting that the EU increases its efforts to achieve universal access to water and sanitation. Green MEPs are therefore asking the Commission to explain the contradiction between the Troika's recommendations and the demands put on the Commission to be neutral by the treaties, as well as by the spirit of the charter of fundamental rights of the EU and the initiatives of the European Parliament. We are demanding that the Commission put a halt to any pressure it is applying on crisis hit countries to privatise public water utilities. We hope to get a much faster reply than the four months the NGOs were made to wait, and that the Commission will withdraw these recommendations in all the bail-out countries. Notes:
(1)Article 345 of the EU Treaties (ex Article 295 EC) requires the Commission to be neutral on public or private ownership of companies: “The Treaties shall in no way prejudice the rules in Member States governing the system of property ownership.”
Article 345 TFEU (ex Article 295 EC)

Los países rescatados son golpeados por los privatizadores de agua

La Comisión Europea promueve la privatización de un derecho fundamental


La UE teóricamente debería adoptar una postura neutral sobre la cuestión de la privatización del agua, pero la Comisión Europea parece haber olvidado esto. Como parte de la Troika, ha estado presionando para la privatización a gran escala de servicios públicos en Grecia y Portugal, incluyendo los servicios de agua, como punto clave de los memorándum de entendimiento para recibir ayuda financiera. Esto no sólo va en contra del espíritu de los derechos fundamentales, pero también es un ejemplo flagrante de la doctrina del shock que está llevando a cabo la Unión Europea.

Los tratados de la UE obligan a la Comisión a ser neutral en el tema de la propiedad pública o privada de las empresas, pero en los países afectados por la crisis parece que esto está siendo ignorado. Como miembro de la "troika", la Comisión Europea (con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Central Europeo) ha insistido en la privatización de las empresas públicas de "Aguas do Portugal" y las compañías de agua de Atenas y Tesalónica en Grecia.

El 15 de mayo de este año, un grupo de organizaciones no gubernamentales enviaron una carta abierta al Comisario de Asuntos Económicos y Monetarios, Sr. Olli Rehn, pidiendo a la Comisión que deje de recomendar y presionar para privatizar los servicios de  agua. Cuatro meses después, la Comisión envió una respuesta que confirmaba sin escrúpulos sus objetivos neoliberales:

"Como ustedes saben, la privatización de las empresas públicas contribuye a la reducción de la deuda pública, así como a la reducción de los subsidios, otras transferencias o garantías estatales a las empresas públicas (...) la Comisión considera que la privatización de los servicios públicos, incluidos los las empresas de abastecimiento de agua, puede ofrecer beneficios a la sociedad de hacerse cuidadosamente. A tal efecto, la privatización debe llevarse a cabo una vez que exista un marco regulatorio adecuado para evitar los abusos de los monopolios privados. (...)"

El argumento ideológico de que el dinero obtenido puede utilizarse para el pago de la deuda, es simplemente erróneo, porque obvia los precios de liquidación de tales privatizaciones y el golpe negativo en los costos sociales, además existen casos específicos de remunicipalización de aguas como en París. Éste es un ejemplo de manual de la doctrina del shock, donde se aplica una medida neoliberal contra la opinión masiva de del público general. La privatización de aguas en Tesalónica, equivaldría a menos de lo que la empresa normalmente contribuyen al presupuesto de la ciudad en tres años! A su vez, el nuevo informe "Nuestro derecho al agua - Estudios sobre la austeridad y la privatización en Europa", demuestra que estos monopolios privados conllevan una la pérdida de puestos de trabajos y a peores servicios.

La respuesta de la Comisión reafirma descaradamente el objetivo de la privatización, lo que sería una violación de la neutralidad de la UE. El Parlamento Europeo ha manifestado en tres resoluciones que los servicios de agua deben ser modernizados y en julio de este año, el Parlamento reiteró que el acceso al agua es un derecho fundamental y universal. También existe en la actualidad una Iniciativa Ciudadana Europea solicitando que la UE aumente sus esfuerzos para lograr el acceso universal al agua y su saneamiento.

Los eurodiputados verdes, han presentado a la Comisión una pregunta escrita pidiendo explicaciones sobre la contradicción entre las recomendaciones de la Troika y las demandas formuladas a la Comisión para ser neutral en los tratados, así como el espíritu de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE y las iniciativas del Parlamento Europeo. Esperamos obtener una respuesta mucho más rápida que los cuatro meses que tuvieron que esperar las organizaciones no gubernamentales y que la Comisión retire inmediatamente estas recomendaciones en todos los países sujetos a programas de la troika.

Iniciativa Ciudadana Europea: http://www.right2water.eu/

Notes:
(1)Article 345 of the EU Treaties (ex Article 295 EC) requires the Commission to be neutral on public or private ownership of companies: “The Treaties shall in no way prejudice the rules in Member States governing the system of property ownership.”
Article 345 TFEU (ex Article 295 EC)


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